GOLOS
RU
EN
UA
dartvader1987
2 года назад

Почему у NASA заканчиваются скафандры

Агентство находится в «шаге» от создания замены

Сегодняшние скафандры рассчитаны на то, чтобы хорошо работать, пока астронавты «плавают» вокруг Международной космической станции (МКС). Но они не совсем подходят для прогулок на Луне или Марсе, скафандры слишком тяжелые и не обеспечивают достаточной гибкости в бедрах и коленях. Вот почему Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства (National Aeronautics and Space Administration, NASA) инвестирует в скафандр следующего поколения для исследования космоса.

Тем не менее, космическое агентство вскоре может оказаться без помощи. В новом докладе Office of Inspector General (Управления генерального инспектора, OIG) говорится, что у NASA заканчиваются старые скафандры, известные как Extravehicular Mobility Units (EMU). Осталось только 11 из первоначальных 18 костюмов, и их может быть недостаточно, чтобы продержаться до тех пор, пока МКС не будет выведена из эксплуатации в 2024 году. По словам должностных лиц агентства, было бы «чрезмерно дорого» заказать больше этих EMU.

EMU представляет собой независимый антропоморфный скафандр, обеспечивающий защиту от окружающей среды, мобильность, жизнеобеспечение и связь для астронавтов, выполняющих выход в открытый космос (Extra-vehicular activity, EVA) на орбите Земли. Он был представлен в 1981 году и представляет собой двухсекционный полужесткий костюм и в настоящее время является одним из двух скафандров EVA, используемых членами экипажа на Международной космической станции (МКС), второй — российский космический костюм Орлан. Он использовался астронавтами космического корабля NASA до конца программы Shuttle в 2011 году.

Из семи недостающих скафандров четыре были потеряны в катастрофах Challenger и Columbia, один был уничтожен в результате взрыва SpaceX в июне 2015 года, один был потерян во время тестирования, а один был прототипом, который никогда не предназначался для полета. Но некоторые из 11 скафандров, которые все еще находятся в эксплуатации, также имеют проблемы. Два из них исследуются по вопросам, которые связаны с их системами водоснабжения, еще два в настоящее время предназначены только для использования в наземных камерах. Еще два проходят сертификацию.

Между тем, новые скафандры не делаются достаточно быстро; первая итерация будущего костюма не будет готова до 2023 года, поэтому, если сроки сдвинутся хоть на немного, времени для тестирования новых компонентов на МКС не будет достаточно.

NASA потратило 10 лет и 200 миллионов долларов на создание нового костюма, но пока что им нечего показать.

«Несмотря на эти инвестиции, — отмечается в отчете OIG, — Агентство еще далеко до того, чтобы иметь готовый к полетам скафандр, подходящий для использования в будущих миссиях и способный заменить EMU».

Почему так?

NASA нуждается в четком плане действий. В докладе отмечается, что, хотя скафандры Mercury, Apollo и Space Shuttle были разработаны с учетом конкретных задач, NASA до сих пор не определило, куда будут направляться будущие космонавты, или что им нужно будет делать. Вернутся ли они на Луну? Или же это будет Марс? Все это будет влиять на различные конструкции скафандров, поскольку каждый пункт назначения имеет разные температуры, уровни радиации, давление и требования к мобильности. В результате программа разработки скафандров усложнилась.

Справедливости ради, NASA сложно разработать подробные долгосрочные планы, когда новые президенты могут прийти и отказаться от своих планов в любое время. Также в научном сообществе по-прежнему идет много дискуссий о том, что является лучшей стратегией для достижения Марса.

Недостаточно средств. Это многолетняя проблема, но NASA фактически сократило финансирование развития скафандра в пользу других направлений, таких как Deep Space Habitat, над которыми Конгресс поручил агентству продолжить работу.

Они кладут яйца в слишком много корзин. С 2007 года отдел NASA Human Exploration and Operations (HEO) Mission Directorateинвестировало в три различные программы развития космического корабля. Он выделил в общей сложности 135 миллионов долларовСША на систему космических костюмов Constellation Space Suit System (CSSS), 52 миллиона долларов США на проект Advanced Space Suit и 12 миллионов долларов на разработку полета для космического корабля «Орион».

В 2010 году президент Обама отменил программу Constellation (Созвездие), связанную с луной, в пользу выхода на Марс. В то время Космический центр Джонсона рекомендовал, чтобы HEO отменил программу Constellation в пользу разработки нового скафандра. Но по какой-то причине HEO продолжал финансировать ее, хотя многие из костюмов CSSS были избыточными и менее продвинутыми, чем скафандры Advanced Space Suit. В период с 2011 по январь 2016 года, когда контракт CSSS закончился, NASA потратило на него 81 миллион долларов.

«Мы подвергли сомнению решение Агентства продолжить финансирование контракта CSSS после того, как руководство Johnson рекомендовало прекратить его в начале 2011 года», — говорится в отчете.

Что будет дальше?

Возможно, что оставшихся 11 скафандров будет достаточно, чтобы проработать на МКС до 2024 года или больше. Вот что думают люди, которые управляют МКС — «Костюмы уже выдержали несколько десятилетий … продержатся еще?».

Что касается новых костюмов, в докладе говорится, что существует «значительный риск», что первые прототипы не будут готовы вовремя для тестирования на МКС до 2024 году, когда планируется окончание эксплуатации станции.

Но NASA надеется продлить срок службы МКС до 2028 года, что будет способствовать более медленному графику тестирования, но тогда нехватка текущего скафандра станет только большой проблемой. Таким образом, космическое агентство оказывается в уловке-22 (catch-22).

По материалам: Popular Science

1
53.395 GOLOS
На Golos с January 2018
Комментарии (2)
Сортировать по:
Сначала старые