CCCLXIX. Terra Nova. Откуда взялись бабочки?

Пробираясь сквозь дикую густую растительность, Курт стремился найти укрытие. Хорошо бы было выйти хоть на какую-то тропу, но он знал, будь она среди этих зарослей, то вполне могла бы привести прямо в когти свирепому голодному хищнику. Поэтому от каждого подозрительного шороха листвы учащалось сердцебиение Курта, и он, притаившись, замирал на месте.

Ближе к вечеру Ирвинг вышел на интересную поляну со странной листвой, покрывающей ровным ковром землю, кусты и деревья. И как только он ступил на неё из чащи, зелёные мелкие листья синхронно встрепенулись и взлетели. Восхитительно прекрасное зрелище открылось Курту: вихрь тысяч бабочек закружил в воздухе. Каждая плавно порхала в своём лёгком танце, а вместе они выглядели переливающимся облаком.

Отличная маскировка этих бабочек навела Курта на мысль, что необходимо последовать их примеру. А такой внезапный взлёт трепыхающего облака послужит ему мгновенной сигнализацией и отвлекающим манёвром при приближении хищников. Таких больших красивых бабочек Ирвинг не встречал даже в энциклопедиях на Земле и был очень рад этому подарку Терра Новы.


Вероятно, многие из вас ненавидят насекомых... большинство насекомых. Но только не бабочек. Эти нежные, воздушные создания всегда пленяли людей своей красотой. И на данный момент это одна из наиболее хорошо изученных групп живых организмов.

А кто-нибудь из вас задумывался о том, как и когда они появились? Вряд ли. Так уж устроен человек, что он обычно зацикливается на насущных проблемах, не обращая внимания на детали. А между тем эволюция чешуекрылых — тема крайне интересная и загадочная...

Филогенетически бабочки больше всего схожи из всех насекомых с ручейниками (лат. Trichoptera) (рис. 1). И действительно, у них есть общие черты: строение антенн, схожее жилкование крыльев и наличие на теле и крыльях плотного покрытия из чешуек и волосков. Когда видишь ручейника в первый раз, первая мысль — перед тобой какая-то примитивная моль.

Рис. 1. Ручейник, снятый мною во время экспедиции на Кавказ. Ну вылитая моль, правда же?

А теперь самое интересное...

Как и когда впервые в мире появились бабочки?

К сожалению, до нынешнего момента точно этого не знает абсолютно никто. Вообще, бабочки имеют сосущий ротовой аппарат и питаются нектаром цветковых растений, которые возникли не ранее 140 миллионов лет назад. Логично предположить, что и бабочки как таковые появились примерно в это же время. Действительно, все цельные находки чешуекрылых начинают появляться среди прочих окаменелостей именно в породах этого возраста и позднее. Например, как это симпатичное насекомое (рис. 2).

Рис. 2. Окаменелость мотылька возрастом около 35 миллионов лет.

©

Проследить за эволюцией бабочек в геологических пластах очень сложно. Эти хрупкие и нежные насекомые сохраняются очень плохо. В целом можно судить, что основная масса современных семейств бабочек была сформирована уже 40 - 30 миллионов лет назад. В это время, кстати, появились основные группы дневных бабочек с личинками, которые не боялись жить открыто.

Однако сравнительно недавно выяснилось, что на самом деле история бабочек уходит намного глубже. И открыли это — кто бы вы думали? — учёные, которые изучали пыльцу древних растений. А ведь вместе с пыльцой сохраняются и другие микроартефакты — частицы древесины, чешуя, остатки кутикулы и так далее. Среди прочего были обнаружены и странные чешуйки. Когда учёные изучили их, то с удивлением обнаружили, что они принадлежат, по всей видимости, не кому-то там, а именно бабочкам. Причём возраст пород, где всё это было найдено, составлял 190 миллионов лет, когда никаких цветковых растений не было и в помине.

На самом деле, это логично, что бабочки существовали до цветковых. Ведь их эволюционное разделение с ручейниками произошло около 250 миллионов лет назад, в Пермском периоде, и всё это время они существовали и эволюционировали.

В пользу того, что бабочки могли жить задолго до появления цветковых растений, говорит тот факт, что в наше время существуют некоторые примитивные группы этих насекомых, которые имеют грызущий ротовой аппарат. Речь идёт о первичных зубатых молях или мелкокрылых (подотряд Zeugloptera). В этом отряде до нынешнего момента сохранилось только одно семейство Micropterigidae, насчитывающее около 160 видов (рис. 3).

Как нетрудно догадаться, эти насекомые имеют одну уникальную особенность: ротовой аппарат у них грызущий. Питаются они пыльцой. Самое главное, в пищу ими используется только пыльца. А пыльца возникла у растений задолго до появления цветковых. Это значит, что мы имеем дело с бабочками, которые могли существовать задолго до появления цветов у растений.

Рис. 3. Типичный представитель зубатых молей — мелкокрыл калужницевый (Micropterix calthella). Предки этой миниатюрной бабочки, жившие до появления динозавров, возможно, выглядели почти так же. Кстати, она похожа на маленького симпатичного ручейника, не находите?

©

Как точно происходила эволюция бабочек мы сказать не можем, ибо с тех древних времён остатков чешуекрылых сохранилось крайне мало. Однако общие принципы и направление эволюции более-менее видно.

Кстати, бабочки в то время были далеко не единственными насекомыми, кто осмеливался напялить на себя яркий наряд. Известно множество окаменелостей шестиногих из других групп, которые тоже щеголяли яркой броской окраской. Но об этом как-нибудь в другой раз.


Курт измазал лицо и одежду грязью, приклеил листья и травинки к кусочкам глины, чтобы стать максимально незаметным и перебить запах тела. Присмотрел удобное дерево, взобрался на него и обустроился там для сна и отдыха. Под мягкий шелест крыльев и гипнотический вальс порхающих бабочек, Курт погрузился в сладкую негу снов.

Автор: @ivprst


Если вы желаете попробовать свои силы в качестве нашего автора, то стучитесь по любому из представленных контактов.
Также любой может свободно использовать тег chaos-legion. Посты по этому тегу просматриваются и имеют все шансы быть апнутыми нашим паровозиком суммарной мощностью около 2 000 000 СГ.

Контакты

Чат Легиона Хаоса в телеграм: Scintillam
Личка в телеграм: varwar, lumia, dajana
Тег: chaos-legion


Sequere nobis. Nos scientiam

@chaos.legion

bio-novachaos-legionобразованиеpskбиология
25%
0
322
367.387 GOLOS
0
В избранное
Легион Хаоса
И хаос породил воинов, несущих знания всем жаждущим. И имя им Легион Хаоса, призванный возродить этот мир и привести его к порядку
322
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (3)
Сортировать по:
Сначала старые