CCCXLIV. Terra Nova. Ортоконы — великие и ужасные

Путь Курта к вершине пролегал по хребту вдоль морского побережья. Хотя до моря было ещё далеко, но береговая линия на пустынной местности просматривалась отлично. И так, уже уставший мять ногами песок, Ирвинг заметил у края воды что-то странное...

Очертания огромного чудовища заставили его отойти от текущего маршрута. С одной стороны Курт опасался, что тварь ещё жива, а с другой — надеялся на это. Подойдя ближе, он понял, что это выброшенная вчерашним штормом туша морского монстра. Да... его размеры и вид впечатляли.

Из-за рваных ран и обломанной задней части, трудно было понять наверняка строение этого существа. Но огромный тусклый глаз, ссыхающийся от жары и раскиданные щупальца наводили дикий ужас. Самый короткий отросток был размером с человека. И он шевельнулся...


С древних времён и до сих пор среди людей ходит множество рассказов о кракенах. Это фантастические гигантские кальмары, которые якобы достигают гигантских размеров, топят небольшие суда и поедают людей... Эти рассказы не лишены оснований — действительно, науке известны особи длиной до 15 метров, а китобои на боках выловленных кашалотов иногда находили цепочки шрамов от ран, оставленных тварями размером не менее 20 м.

Но мало кто знает, что кальмары — это не первые моллюски, которые смогли встать на вершину пищевой цепочки. У них были не менее могущественные и ужасные предшественники — эндоцериды или ортоконы, относящиеся к классу наутилоидей (отряд Endocerida).

Рис. 1. Реконструкция ортокона из рода Cameroceras.


©

О первых эндоцеридах в доступных источниках информации нет почти ничего. Известно только то, что это были маленькие организмы длиной до 10 см с прямой конической раковиной, которые плавали в толще воды около дна и ловили всякую мелкую живность. Об их образе жизни неизвестно почти ничего, кроме самого факта их существования.

А вот более поздние формы ортоконов, которые, собственно, и есть суть настоящие ортоконы, известны гораздо более хорошо. Они часто фигурируют в различных фильмах про доисторическую подводную жизнь. И это не удивительно — они смогли пробить себе путь и стали доминирующими хищниками океана, достигая при этом чудовищных размеров.

Внешний облик и анатомия эндоцерид весьма характерны и распознать их очень легко. Это средних размеров, крупные или очень крупные моллюски, похожие на головоногих — у них так же были глаза на голове, десять щупалец и рот между ними. Но, в отличие от последних, они имели длинную и прямую известковую раковину конической формы. В горлышке раковины помещался сам моллюск, а задняя часть была разделена переборками на большое количество полостей, которые, видимо, заполнялись газом.

Рис. 2. Внутреннее строение ортокона.


©

Вообще, проблема баланса у эндоцерид стояла очень остро. Ведь их мощные известковые раковины были очень толстыми и у особо крупных видов весили до нескольких сотен килограммов. Чтобы не последовать судьбе топора, добрую половину раковины, а так же полости своего тела им пришлось отвести под газовые баллоны, которые уравнивали плавучесть.

Любопытно, что такая система позволяла не только плавать, но и выдерживать оптимальную глубину погружения. Когда животное опускалось слишком глубоко, те ёмкости, которые находились в мягких частях тела, сжимались, а воздух, запертый твёрдыми переборками в противоположном конце раковины сохранял объём. В результате этого животное опускалось головой вниз и имело возможность затем быстро всплыть задом наперёд. Вдобавок, это было удобно, когда приходилось собирать пищу с дна.

Манера передвижения у них тоже была весьма интересная. В передней части тела у них находилась полость с мускулистыми стенками, которая оканчивалась подвижным сифоном с соплом (к слову, аналогичные приспособления есть у современных каракатиц, осьминогов и кальмаров). С помощью этого нехитрого приспособления эндоцериды плавали и поворачивались. Что самое интересное, скорость заднего хода у них была в полтора-два раза быстрее: во-первых, для движения назад не нужно было выворачивать сифон в обратную сторону, как при движении вперёд, а во-вторых, узкоконический панцирь служил при этом хорошим обтекателем, снижавшим сопротивление воды.

Рис. 3. Гигантский ортокон патрулирует дно в поисках пищи.


©

Сложно сказать, на кого охотились эти хищники, но, без сомнения, они были свирепыми охотниками. На это указывают их размеры. Благо, в то время около дна водилось очень много всякой неуклюжей живности вроде трилобитов, ракоскорпионов и панцирных рыб. Об их наклонностях свидетельствует строение их щупалец и мощного клюва, специально приспособленного для разгрызания толстых костяных и известковых пластин.

Ортоконы были ужасны. Размеры некоторых из них позволяют предположить, что они вполне могли скушать даже человека. Сами посудите — панцири эндоцерид из родов Endoceras и Cameroceras могли в длину превышать 7 метров, а вес их известковых панцирей достигал полутонны. Но и это не предел — в США была найдена раковина ортокона длиной почти 10 м. И это без учёта щупалец и выступающей из раковины передней части тела!

Рис 4. Взрослый ортокон из рода Cameroceras в сравнении с водолазом. Если его размеры преувеличены, то ненамного.


©

Благоденствие этих титанов продлилось относительно недолго. Появились они в начале Ордовикского периода, а в конце его резко вымерли вместе со значительной частью других морских обитателей. Причины этого вымирания до сих пор точно не установленны. О его возможных причинах позже я наклепаю отдельный пост...

Дальние родственники ортоконов, однако, уцелели и благоденствуют и по сей день. Это наутилусы (единственный род Nautilus с несколькими видами в составе). Они весьма схожи с ними в некоторых аспектах анатомии и особенностей жизнедеятельности. Но они совсем другие. Небольшие и... милые, не побоюсь этого слова.

Рис. 5. Современный родич ортокона — наутилус.


©

Пожалуй, это и хорошо, что ортоконы вымерли. Такие хищники вполне были бы в состоянии атаковать людей где-нибудь на пляже... Хотя в наше время этим с успехом занимаются акулы и гигантские кальмары-архитевтисы. Правда, на каждого съеденного человека приходятся десятки тысяч безвинно убиенных животных, но это уже детали.


Курт в миг отпрыгнул на несколько метров и успел покрыться холодным потом, но на его везение... из-под щупальца просто вылезла пара местных падальщиков. Они дрались за отодранный кусок пока ещё свежей туши, хотя еды им обоим хватило бы на пол оставшейся жизни. Ирвинг вытер пот со лба, мокрые ладони, выдохнул и направил на них свой биовизор.

Автор: @ivprst


Если вы желаете попробовать свои силы в качестве нашего автора, то стучитесь по любому из представленных контактов.
Также любой может свободно использовать тег chaos-legion. Посты по этому тегу просматриваются и имеют все шансы быть апнутыми нашим паровозиком суммарной мощностью около 2 000 000 СГ.

Контакты

Чат Легиона Хаоса в телеграм: Scintillam
Личка в телеграм: varwar, lumia, dajana
Тег: chaos-legion


Sequere nobis. Nos scientiam

@chaos.legion

bio-novachaos-legionобразованиеpskбиология
327
329.245 GOLOS
0
В избранное
Легион Хаоса
И хаос породил воинов, несущих знания всем жаждущим. И имя им Легион Хаоса, призванный возродить этот мир и привести его к порядку
327
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (3)
Сортировать по:
Сначала старые