Как VR-игра VRChat стала социальным феноменом

photo-1514671369546-a229559e613f.jpeg

Летом 2016 года интернет и «реальную жизнь» взорвала AR-игра Pokemon Go от студии Niantic. Вооружившись смартфонами, десятки миллионов молодых людей вышли на улицы мегаполисов по всему миру – все ради «ловли» покемонов и нарочито просто реализованных боев между ними. Популярность Pokemon Go, однако, резко пошла на спад спустя несколько месяцев – теперь Niantic готовит схожий продукт, но уже по вселенной «Гарри Поттера». Тем временем своя Pokemon Go появилась у VR-индустрии – приложение VRChat от одноименной студии. Расскажем об успехе игры подробнее.

VRChat: шаги к популярности
VRChat – социальная многопользовательская игра, заточенная под гарнитуры виртуальной реальности Oculus Rift и HTC Vive. Приобщиться к проекту можно и без них, но «эффекта погружения» с плоской картинкой, понятное дело, не добьешься. VRChat доступна только в интернет-магазине Steam, причем пока по программе «раннего доступа» – финальную версию проекта разработчики пока представить не готовы.

В Steam VRChat появилась в феврале 2017 года и долгое время пребывала за чертой массовости. Во многом она напоминает MMO из начала 2000-х гг. Second Life. VRChat – этакий виртуальный мир с десятками мини-миров/уровней на любой вкус – какие уж кому развлечения нравятся. Одни устраивают дискотеку, вторые выступают с микрофоном в баре, третьи забавляются на тропическом острове, якобы имитирующем восточноафриканскую страну Уганду. Требование голосовой связи – обязательное, иначе как еще вы будете общаться с пользователями VRChat? Вернее, с их трехмерными аватарами. В VRChat, кстати, реализована звуковая система, принимающая во внимание расстояние, – как в реальной жизни, того, кто далеко от вас, вы попросту не услышите. Как ни странно, комичные ролики с геймплеем игры имеют на YouTube неплохие показатели по просмотрам.

На сегодняшний день VRChat в Steam загрузили свыше 2 млн человек. Количество положительных рецензий на странице продукта – порядка 9 тыс. Одновременно в VRChat в течение последнего месяца играют около 7 тыс. пользователей, судя по статистике steamcharts.com. Как же так вышло, если до декабря 2017-го VRChat установили менее 400 тыс. раз?
Картинка 1. Статические показатели VRChat (SteamSpy).

Причина очевидна – мемы и волна публикаций в соцсетях и на тематических ресурсах, как в случае Pokemon Go. В числе самых популярных персонажей VRChat – деформированный Наклз, красная ехидна из серии «платформеров» о ежике Сонике (Sonic the Hedgehog). Его создал YouTube-блогер Gregzilla в начале 2017 года, а трехмерную модель гораздо позже подготовил Tidiestflyer, юзер DeviantArt.

Сейчас модельки Наклза заполонили VRChat – ехидны бегают повсюду и произносят с африканским акцентом одни и те же фразы: «Let me show u da wey», «U do not know da wey», «She is da queen» и некоторые другие. Большинство из них позаимствованы из любительского угандийского боевика студии Wakaliwood под названием Who Killed Captain Alex, ставшего источником для множества интернет-шуток. Изначально «угандийские мемы» популяризовало сообщество сетевого шутера PlayerUnknown's Battlegrounds, но развитие они получили именно VRChat.

Первый скачок интереса публики к VR-игре случился на исходе декабря – в итоге аудитория менее чем за месяц выросла в несколько раз. По VRChat продается тематическая продукция вроде футболок, один за другим ролики о проекте делает популярнейший YouTube-блогер PewDiePie, люди на форумах пишут, что 2–3 часа в VRChat убедили их раскошелиться на гарнитуру Oculus Rift/HTC Vive. Разумеется, часть сообщества токсичная (эта проблема многих сверхуспешных онлайновых игр вроде Dota 2), тем не менее, разработчики пытаются с этим бороться – ради того, чтобы новичков никто не оскорблял. В частности, учреждена группа модераторов, следящих за порядком в мирах-хабах VRChat. Планируются и другие меры.
Картинка 2. Рост загрузок VRChat с конца декабря 2017 года (SteamSpy).

Рынок VR
На сегодняшний день «угандийский Наклз» – самый узнаваемый мем игровой индустрии. Вряд ли разработчики VRChat целенаправленно планировали маркетинговую стратегию, связанную с ним, – скорее всего, им просто повезло.

Вообще же создание игр по VR – сложное и затратное дело, недаром рынок осторожно прощупывают известные студии из разряда Epic Games, CCP Games, Crytek, Ready at Dawn и проч. Статистикой они делятся крайне неохотно. По данным SteamSpy, в Steam всего несколько адаптированных под VR проектов преодолели рубеж в миллион загрузок (в основном речь о 5–10 тыс. установок). Первой подобной игрой, принесшей авторам свыше $1 млн, стал недавний шутер Raw Data от американской студии Survios. 90% разработчиков занимаются маркетингом приложений самостоятельно, что, вероятно, и выливается в скромные продажи. По некоторым данным, средняя стоимость разработки VR-игры – $70 тыс. В 50% случаев авторам удается вернуть вложения.

Наша компания VRT World нацелена на запуск глобального маркетплейса для VR с удобными SDK и API, а также эмулятором, позволяющим протестировать ПО на совместимость с различными гарнитурами виртуальной реальности. Это приведет к существенному снижению издержек. И увеличит прибыль – ведь маркетплейс будет основан на блокчейне, с прозрачным распределением дохода между разработчиками и платформой и минимальными комиссиями.

Вторая цель VRT World – организация по миру сети VR-парков. Частично она уже осуществлена – с декабря в Москве функционирует парк Z8, плюс партнерам проданы лицензии на открытие еще 30 парков в Европе. Программа-максимум – запуск 170 таких заведений в Азии, Северной Америке и Европе в течение четырех лет.

Очевидно, перечисленные планы неосуществимы без соответствующих инвестиций. Именно поэтому VRT World намерена выйти на ICO 27 февраля – 27 марта, «хардкап» – $16 млн. Предпродажа токенов платформы подтвердила интерес инвесторов к проекту – всего было получено порядка $1 млн. Блокчейн-маркетплейс с набором полезных инструментов гарантирует возможность удешевления и ускорения производства VR-игр, а сеть парков сделает виртуальную реальность массовой. Не исключено, что усилия VRT World приведут к настоящей революции на рынке – VR всерьез утвердится в игровой индустрии, а не будет полагаться только на «хайп» и мемы, как в случае VRChat.

blockchainvirtualrealitybitcoinethereumvrtworld
95
0 GOLOS
0
В избранное
VR Technologies
На Golos с 2017 M11
95
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (1)
Сортировать по:
Сначала старые