Aptenodytes forsteri. Император стужи

Всем доброго здравия и хорошего настроения!

Большинство птиц - это крылатые повелители воздуха. Но не все пошли по этому пути... Вот скажите, как вы представляете себе птицу, которая не умеет летать, плавает как рыба, а яйца высиживает в вечной ледяной ночи, когда температура воздуха не поднимается выше -30 градусов?

Это был риторический вопрос. Сейчас я вам покажу эту птицу. Вот она. Это - императорский пингвин (Aptenodytes forsteri).

Автор снимка неизвестен ©

Внешность у оных товарищей действительно императорская. Всё их тело спрятано под исключительно густым пуховым оперением, которое сплошь покрыто тонким слоем жировой смазки, предотвращающей смачивание в воде. Нижняя часть тела белая, а верхняя - иссиня-чёрная с серо-металлической рябью. При такой схеме окрашивания тепло, поступающее от скудного солнечного света, расходуется наиболее рационально. Вокруг шеи идёт жёлтый воротничок, так же жёлтые полоски есть на клюве. Длина тела взрослых особей достигает до 120 см, а масса - до 40 килограмм. Самцы обычно в полтора-два раза тяжелее самок ввиду особенностей жизнедеятельности.

Суровые антарктические условия диктуют довольно строгий распорядок жизни. Около двух месяцев - с января по март - пингвины целиком посвящают питанию. С этой целью они покидают родные берега и отправляются в открытое море, порой уходя от берега на 800 - 1000 километров. Там они отъедаются крилем и рыбой и набирают жировые запасы, которые очень пригодятся им зимой.

В конце марта - начале апреля, когда антарктическое солнце опускается низко к горизонту, они возвращаются, собираются в колонии численностью от 500 до 10 тысяч птиц и объединяются в пары. Причём это не происходит, где попало. Для пингвинов необходимы два условия - это защита от ледяных зимних ветров, дующих от центра материка, и наличие поблизости полыней и трещин, которые необходимы для доступа к свежей рыбе. Обычно такие колонии образуются под скальными выступами и ледяными торосами невдалеке от вод с сильными течениями, которые ломают лёд и создают трещины и полыньи.

Автор снимка - неизвестный под псевдонимом greglasley ©

Откладка и высиживание яиц происходит в преддверии полярной ночи. Яйцо всегда только одно, но зато большое и крупное. Как только оно оказывается снесено, самка кладёт его себе на лапы и прикрывает особой складкой внизу живота. Через несколько часов яйцо передаётся самцу, а самка уходит в море на кормёжку. Самцы, оставшиеся с яйцами, при малейшем ухудшении погоды собираются в «черепаху» - особое построение, при котором птицы прижимаются друг к другу, формируя плотный строй и не давая ветру ни малейшего шанса добраться внутрь, к яйцам. Таким образом они проводят до 100 дней, всё это время существуя исключительно за счёт жировых запасов. Новорождённые птенцы сразу же получают подкормку из особых желёз, находящихся под брюхом у самцов.

Одновременно с вылуплением птенцов происходит возвращение самок, которые опознают свою вторую половинку по голосу. Дальше за птенцами ухаживают уже совместно. Пока один из родителей сидит с дитём на берегу, второй ловит пищу. Разовая порция еды может составлять до половины от его веса. Когда птенцы подрастают и начинают требовать больше еды, пингвины переводят их в ясли (под наблюдение молодых и бездетных птиц), а сами на промысел отправляются уже вдвоём.

Автор снимка - Graham Robertson ©

После этого пингвины линяют, на что уходит около месяца. В это время они почти ничего не едят, сильно худеют и меняют перьевой покров. Потом вместе с подросшими птенцами уходят в море на кормёжку. Через полтора-два месяца они вернутся, и цикл повторится снова...

Жизнь в антарктиде чрезвычайна сурова. Но и там можно выжить, если хорошо приспособиться. Пингвины смогли это реализовать, и теперь они являются интереснейшим примером чрезвычайной стойкости живого перед лицом неблагоприятной среды.


Если вы слышали о каком-нибудь необычном живом организме, но почти ничего о нём не знаете и желаете увидеть его в этом проекте - оставляйте заказы в комментариях. Я обязательно учту ваши пожелания и напишу об этом существе в одном из очередных выпусков.



Пингвиньей выносливости вам, господа!
С уважением, @ivprstъ.

goldvoiceфантастическиесозданияживотныенаукаприродабиологияchaos-legionpsk
55
47.991 GOLOS
0
В избранное
Иван
Люблю всё живое.
55
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (1)
Сортировать по:
Сначала старые