[Изучение Египта] Киты с ногами или пару слов о фауне Египта

Статья @tatioberegova для сообщества «Русское Зарубежье» @vp-zarubezhje.


Всем привет из стонущего под палящими лучами солнца Египта! Как у вас с погодой, дорогие мои? У нас народ изнывает от жары, прячась под кондиционерами, а бедные животные появляются на улице только с заходом солнца.

Прямо «рамадан» у них получается — прячутся где-то, и только ближе к вечеру выходят на происки пропитания. Уличных котиков и собачек мы тут в населенных пунктах стараемся подкармливать, водички им наливать, а несчастные дикие животные просто гибнут.


Экспонаты вымерших от жары животных в Вади Эль-Хитане. Провинция Фаюм. Египет

А животных в египетской пустыне не так уж и мало.

Даже по дороге из Каира в Хургаду можно встретить перебегающих дорогу, мечущихся от света фар северо-африканских шакалов — маленькие такие, облезлые собаки.


*

Рыжие лисицы встречаются. Только они тоже не такие пушистые, как европейские. И не такие крупные. На шубу штук сто, наверное нужно (Да простят меня «зеленые» за столь кощунственное объяснение размера египетской лисицы).


*

Египетский мангуст водится. А как ему не водиться, если змей в пустыни завалом. Интересный такой зверёк, тело тоненькое, мордочка остроконечная, ушки маленькие и на хвостике чёрный кончик. С детства с любовью отношусь к мангустам после чудесного рассказа Киплинга про Рики-тики-тави.


*

Говорят, что тут и газели имеются — доркас египетский подвид кличут, но признаюсь ни разу до более двух десятков лет не встречали. Но раз говорят, значит и таких красавиц можно встретить в северо-африканской пустыне.


*

Любителям больших кошек тут раздолье. Африканские дикие кошки, на самом деле потомки тех самых одомашненных Мурок, которым поклонялись люди страны фараонов в древние времена. Только эти чего-то взъелись на людей и решили жить в пустыне, прячутся в песчаных норках, или в небольших скальных гротах. Но симпатичные заразы прямо удержу нет какие хорошенькие. Стоят у нас в России до 10 тысяч долларов за особь.


Уже прикупили такого

И чего люди в Египте платят бешеные деньги за разрешение на раскопки, а потом ещё под палящим солнцем ковыряются в песках, артефакты древние выискивают. И, что самое обидное, могут вот так отвалить с носа по 10 штук зелени, поковыряться пару недель и уйти с места раскопок не солоно хлебавши. За эти дни можно спокойно найти норку кошечки какой-нибудь африканской и становись себе на здоровье кошко-заводчиком (не знаю как называются те, кто разводит котов, не кошатниками же).

А ещё фенёк в Египте водится. Тоже нынче модное среди почитателей домашних животных существо. Маленькая такая лисичка, с огромными ушами и безумно умными глазками. Ну точно как у котика из Шрека. Смотрит на тебя влажными глазами и сразу хочется на него дарственную на всё движимое и не движимое имущество отписать.


*

Но всё это было отступление от главной темы моего рассказа. Про морских обитателей в Египте я вам уже много рассказывала. А вот скажите, поверили ли бы вы, если бы я вам сказала, что в Египте есть киты? Да ещё с ногами! Не верите? А они есть! Поправлюсь — есть их останки в местечке под названием Вади Эль-Хитан. И место это ещё один объект всемирного достояния ЮНЕСКО.

Вади Эль-Хитан


*

На нашей голубой планете не так уж много мест, которые могут поведать о таинственной и захватывающей истории эволюции. Если всё-таки придерживаться теории Дарвина, то до сегодняшнего момента уже появилось несколько сотен версий от кого произошло человечество. И каких только животных нам в предки не навязывают. Я, всё-таки, как человек верующий в душе хочу верить в божественное происхождение человечества, но, как существо разумное, придерживаюсь версии об инопланетных прародителях. А эволюцию животного мира меня просто интересует как действительно имеющий место факт (стараюсь набраться как можно больше знаний в разных сферах, всё-таки внучка подрастает — стыдно будет ударить лицом в грязь, когда ребёнок начнёт задавать каверзные вопросы).

Так вот эта самая история эволюции была пополнена ещё одной страничкой в египетском местечке под названием Вади Эль-Хитан (долина провинции Фаюм, расположенная в 150 км к юго-западу от Каира). И долина эта просто усыпана сотнями ископаемых скелетов китов.


*

Они лежат в низине песчаного образования, которое представляет собой древнее морское дно. Вади Эль-Хитан - самое важное место в мире, демонстрирующее эволюцию китов от наземных животных до морских существ. Согласно Международному Союзу Охраны Природы (IUCN), «долина превосходит ценности других сопоставимых объектов с точки зрения количества, концентрации и качества окаменелостей, а также их доступности и расположения в защищенном ландшафте». Ископаемые киты были впервые обнаружены зимой 1902-1903 года.

Предки китов волки? Нет — жирафы, верблюды и свиньи!


*

На самом деле, обнаруженные скелеты относятся к давно вымершему подотряду китов, известных как археоцеты — это такие странные животные, с ластоподобными, пятипалыми задними конечностями, которые много миллионов лет назад передвигались по суше.
Это критическое отклонение в летописи окаменелостей китов является основой для представления о том, что массивные морские существа, о которых мы знаем сегодня, начали свое существование как земные животные. Нелегко было им, конечно, по суше с такими-то ногами передвигаться, тем более, что передняя часть туловища у них была довольно массивная. Но от инстинкта размножения (а спаривались и рожали эти животные на суше), как говорится, никуда не денешься.

Ученые считают, что первые сухопутные существа появились в около 360-380 млн лет назад. Через 300 млн лет некоторые виды млекопитающих решили вернуться обратно в воду. Их лапы стали превращаться обратно в плавники. Возможно, археоцеты выделились из парнокопытных в позднем меловом периоде или раннем палеоцене. У них была длинная вытянутая челюсть. Ученые практически уверены, что самый первый археоцет был полностью земным существом, однако палеонтологические доказательства этому находят лишь сейчас

С момента обнаружения окаменелостей в Вади Эль-Хитане в 1902 у исследователей возникает всё больше вопросов, чем ответов на них. В то время, как сотни скелетов дают ценное представление о китах на последних этапах потери задних конечностей и перехода к морскому существованию, биологи, изучающие эволюцию этих животных, всё ещё озадачены вопросом по поводу самого раннего предка кита. Сходство формы челюстей и зубов приводят к давнему убеждению, что киты связаны с мезонихидами — плотоядными копытными млекопитающими, телом похожих на современного волка.

Только в 2005 году группа американских и французских ученых обнаружила недостающее звено между китами и их ближайшими родственниками — бегемотами. Это открытие подтверждается другой коллекцией окаменелостей китообразных, обнаруженной в Пакистане, и поместило кита в другую неожиданную группу парнокопытных, в которую входят верблюды, свиньи и жирафы.

Вот кто бы мог подумать, что милые африканские жирафики, с мягкими бархатными губами и умными глазами, вместе с «кораблями пустыни» когда-то были предками современных китов. Чудны дела твои, Господи!

Вади Эль-Хитан — рай для палеонтологов

Хотя окаменелости в Вади Эль-Хитане, конечно, не самые древние в мире, но их количество и отличное состояние (в некоторых даже обнаружили содержимое желудка) делают эту находку бесценной для палеонтологов. По этой причине Египетская долина Вади Эль-Хитан в 2005 году была занесена в список Всемирного наследия ЮНЕСКО.


*

Обоснование этой чести еще более очевидно при рассмотрении разнообразия окаменелостей, наблюдаемых в Вади Эль-Хитане. Помимо впечатляющих окаменелостей археоцетов (наибольший скелет имеет длину 21 метр), в этом месте также были найдены окаменелости других древних животных, таких как аллигаторы, акулы и черепахи.

Скандал в Вади Эль-Хитане


Это не бельгиец - а просто тематическое изображение с места событий, ярко характеризующее случившееся

В июле 2007 года пара автомобилей с дипломатическими номерами Бельгийского посольства в АРЕ, вторглась в охраняемую зону объекта ЮНЕСКО Вади эль-Хитан и нанесла ущерб в размере 10 миллионов $. Правительство Бельгии опровергает сумму ущерба, но признаёт сам факт присутствия дипломатов в этом месте. Вопрос остается нерешенным.

Полтора часа на автомобиле или 10 часов на верблюде

Добраться в Вади Эль-Хитан на самом деле не так уж и просто. Чаще всего посетители приезжают на мощных джипах, способных преодолеть нелегкий путь по пустыне (может, конечно, есть смельчаки, которые преодолевают этот путь на верблюдах и лошадях, но я бы не рискнула). Поэтому, как правило, каждый год Вади Эль-Хитан посещают всего лишь порядка 1000 человек. Но этих немногих удачливых и терпеливых путешественников, ждет поразительный оазис, засвидетельствовавший миллионы лет прибрежной морской жизни.

Ну и как обычно - Welcome to Egypt!


Оригинальная статья написана автором по личному опыту многолетней работы туристическим гидом в Египте.


5BEBF522-2971-4202-9576-D630AEFA995B.png


Из Египта, ваша @tatioberegova


Торговая платформа Pokupo.ru

goldvoiceрусскоезарубежьеvox-populipskегипет
419
314.624 GOLOS
0
В избранное
Русское Зарубежье
Сообщество блогеров, живущих за рубежом
419
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (16)
Сортировать по:
Сначала старые