Фантастический рассказ "Имитация" (киберпанк) 2-я часть (окончание)

Вторая часть рассказа. Весь он почему-то не влез, редактор Голоса запротестовал и не захотел публиковать файл полностью. Просто недавно опубликовал небольшой опус про бутылку Клейна, и вдруг попутно вспомнил, что написанный ещё год назад рассказ "Имитация" я так до сих пор на Голосе и не опубликовал. К тому же на днях посмотрел фильм "Зои", который честно говоря, потряс меня до глубины души. Чем-то моя история перекликается с тем фильмом. Впрочем, многим это кино покажется занудным...

Аннотация:
Эдвард Бёрд, рядовой служащий крупной компании, сталкивается с нелёгкой жизненной проблемой, решить которую весьма необычным образом помогает товарищ по работе. Тот советует Эдварду обратиться в компанию, которая занимается воссозданием цифровых аналогов любой личности. По словам друга, это поможет хотя бы отчасти скрасить последствия беды.

Первый сеанс связи со внезапно "ожившими" родственниками состоялся уже в первой половине следующего дня. Эдвард находился на рабочем месте и был глубоко поглощён подведением итогов квартального отчёта, когда на интерком пришло сообщение. Номер принадлежал Ингрид.
– Здравствуй, дорогой, – лицо супруги было немного загорелым, а её вид был как будто немного помолодевшим – ты просто не представляешь, в какую переделку нам со Стефани пришлось попасть в эту злополучную поездку!
Эдвард затаил дыхание. Неожиданно к горлу подкатился предательский комок, хотелось застонать от тягостной боли в груди. Однако он пересилил себя и смолчал.
"Боже, – подумал он – да она прямо как живая. Неужели, это всего лишь аналог...
Ингрид и вправду часто называла Эдварда "дорогой". Сейчас её образ выглядел до жути реалистично и всем своим видом вносил полную неразбериху в сознание Эда.
Тем временем супруга продолжала говорить:
– Мы думали, что этот полёт будет для нас последним. Представляешь, во время рейса, пока мы летели сюда, над океаном разыгрался такой сильный ветер, а потом вообще началась жуткая турбулентность... Знаешь, Эд, мы еле долетели. В новостях сообщили, что наш самолёт потерпел крушение, но, это неправда. На самом деле всё обошлось. Как видишь, мы ещё здесь, на Суматре, но уже через три дня нам предстоит лететь обратно.
Здесь Ингрид ненадолго прервала монолог и немного повернула камеру в сторону. Эдвард увидел красивый пляж, где невдалеке плескалось море. Какая-то стройная фигура бежит в его сторону. "Да это же Стефани!" Дочь подскочила к маме и поднесла своё лицо ближе к экрану.
На несколько секунд Эдвард словно потерял дар речи, потому что вдруг перестал ощущать разницу между двумя вариантами реальности.
– Привет, папочка! – затараторила дочь в её привычной манере – как ты там без нас поживаешь? Мы страшно по тебе соскучились! Жди нас, скоро приедем. Кстати, я выбрала тебе сувенир.
Дочь протянула куда-то руку, затем пошарила там и поднесла к камере маленький красивый кораблик на подставке. Вещь была так изящно сделана, что сердце Эдварда затрепетал от нахлынувших на него чувств.
– Стеф... – негромко позвал Эд, протягивая руку, словно желая прикоснуться к дочери, и будто опасаясь, что её живой образ вдруг растает или исчезнет словно призрак. Конечно, ему нужно было проявить больше участия в разговоре, быстрей включиться в диалог, а не просто отмалчиваться. В компании, куда он обратился за помощью, особенный упор делали именно на этом факторе. Это нужно было сделать, чтобы закрепить быструю адаптацию к новым, и поначалу непривычным условиям виртуального общения, поэтому Эдвард нашел в себе силы и вновь негромко позвал:
– Стефани.
– Да, па – дочь наклонилась ближе к экрану. Лицо её было таким же загоревшим, как у матери, но она, видимо, только недавно вылезла из воды, кожа её была мокрой, по лицу и волосам струились капли влаги.
– Вы там хорошо... питались? Какая-то ты совсем худая стала.
Ингрид и Стефани по озорному засмеялись.
– Что ты, дорогой – ответила за двоих супруга – тут у нас столько впечатлений и разных подвижных игр, что я и сама сбросила килограмма три, не меньше. Что уже говорить про твою дочь с её молодым и растущим организмом.
– Ой, па, кажется, твоё начальство пришло. Сейчас будут тебя ругать – дочь взглянула словно бы за спину Эда и посерьёзнела – Давай мы лучше с мамой на время отключимся и позвоним потом.
Эд обернулся. За его спиной стоял Эван Крюгер – руководитель отдела аналитики.
– Кхм – произнёс тот в кулак – Эдвард, можно с вами обмолвиться парой слов?
– Да, сэр – Эд быстро отключил связь, пристыжённый тем, что его застукали на рабочем месте за сторонними делами.
Однако вид начальника не был строгим. Внимательно посмотрев на своего подчинённого, тот сказал:
– Мистер Бёрд – мы все здесь понимаем, что у вас сейчас трудные времена, и мне бы очень не хотелось как-то давить на Вас, но...
Эдвард поднялся из кресла и встал рядом со своим руководителем.
– Конечно, вы правы, сэр. Наверное, я позволяю себе слишком многое. Трачу массу рабочего времени на личные дела, простите меня, впредь я буду более ответственным.
– Вы правильно меня поняли, мистер Бёрд – босс немного помолчал, затем почти по-дружески похлопал Эда по плечу – не волнуйтесь и просто продолжайте работать.
Начальник Эдварда направился прочь. Через несколько метров своего пути он остановился, развернулся в пол-оборота и добавил:
– Знаете, Эдвард, вы можете пользоваться связью с родными по пять минут в течение каждого часа. Этот вопрос я улажу.
– О, сэр – опустил глаза Эдвард – вы так добры. Спасибо!


Два последующих дня Эдвард был словно на иголках. Он периодически "общался" с вдруг вернувшимися с того света супругой и дочкой, и часто ловил себя на том, что и сам начинает верить в то, что они не погибли, что скоро те вернутся домой, и всё у них в семье станет, как прежде.
"А, может, на самом деле тот самолёт не разбился – думал он иногда – а всё подстроено. Подстроено для того, чтобы вывести меня, Эдварда Бёрда из равновесия и расшатать мои несчастные нервы".
Эд даже несколько раз залезал в сеть в поисках более подробной информации по поводу потерпевшего крушение авиалайнера, на котором летели его родные. Информация об этом инциденте действительно была, но кое-что в ней не совпадало с тем, что он уже знал. "Неужели Ингрид сказала правду?" Эдвард внимательно прочитал несколько полицейских отчетов, которые отыскал на сайте полицейского управления, чтобы попробовать найти ещё какие-нибудь нестыковки. И он, надо сказать, действительно их нашёл.
"Здесь явно что-то нечисто – думал Эд – может быть, стоит позвонить в компанию "Цифрал Спирит" и просто поинтересоваться у них? Что, если они просто содрали с меня деньги, но никаких услуг не предоставляли, а я общаюсь со своей женой и дочерью, по-прежнему живыми и здоровыми"
Эдвард несколько раз брался за интерком, чтобы набрать номер фирмы, с которой недавно заключил контракт, но каждый раз, в самый последний момент он почему-то прерывал вызов ещё до того, как кто-либо поднимал трубку на другом конце провода. Он отчего-то очень боялся их ответа. Боялся услышать истину.
К концу следующего дня ожидание приезда родных стало почти навязчивой идеей. Когда он пришел к начальству с просьбой выделить ему всего два часа для поездки в аэропорт, босс вновь пристально посмотрел на Эдварда и покачал головой.
– Мы не можем отпустить вас, сэр. Ваша работа является очень ответственной и важной. Даже те несколько минут, на которые вы собираетесь отлучиться от своих аналитических расчётов, могут оказаться критическими для всего бизнеса нашей компании.
– Но почему? – почти закричал Эдвард, теряя над собой контроль – Неужели я не заслужил несчастных пару часов, чтобы просто встретить жену и дочку. С ними ведь может случиться всё, что угодно!
– Даже если что-то с ними и произойдёт, сэр, вы не сможете повлиять на это.
– Да к чёрту вашу педантичность! – не выдержал Эд, крикнув это прямо в лицо мистеру Крюгеру – Мне просто нужно поехать в этот грёбаный аэропорт!
Незаметным движением босс нажал какую-то кнопку под столом и тут же в комнату вошли двое крепких парней. Те не предприняли каких-либо грубых действий, а просто встали по обе стороны от начальника. При виде их, Эдвард немного поутих, а босс медленно подошёл к своему разгневанному сотруднику, и участливо произнёс:
– Эдвард, ваша жена и дочь не вернутся домой. По крайней мере, в своих человеческих телах. Я очень не хотел вам об этом напоминать, но, похоже, вы теряете над собой контроль. Мне жаль.
За дверь кабинета начальника Эдварда вывели спокойно и без шума. Он больше не кричал и не спорил, однако теперь отчего-то стал ещё больше верить в то, что его ловко и целенаправленно обманывают.
"Ничего, вот завтра, когда Ингрид и Стефани вернутся, я обязательно поговорю с ними с глазу на глаз" – думал он.
Никогда ещё он не ждал возвращения своих родных так сильно, как раньше. Эдвард не мог поверить в то, что даже после возвращения домой они не смогут пообщаться более тесно.
"Это обязательно произойдёт – твёрдо решил он – и безо всякого дурацкого интеркома".
Теперь Эд уже, буквально, ненавидел виртуальную реальность вместе со всей её бездушной начинкой.


На следующий день Эдвард Бёрд всё-таки умудрился приехать домой пораньше, буквально сбежав из офиса раньше положенного времени на целых полчаса. По его расчётам, жена и дочь вот-вот должны были вернуться из путешествия, но так как в аэропорт начальство его так и не отпустило, Эд сразу отправился домой.
Там пока никого не было. Эдвард прошёлся по комнатам, заглянул на кухню. Пусто.
Из последнего сеанса видеосвязи Эдвард примерно знал, когда сюда доберётся такси из аэропорта. Он прикинул примерное время, когда сам сможет прибыть домой, чтобы оказаться там одновременно с Ингрид и Стефани. Ещё он настоял на том, чтобы те никуда не отлучались, и подождали его, если Эдду не удастся долететь сюда в срок. Своими требованиями он почему-то вызвал волну некоторого раздражения со стороны обеих женщин. Те как-то не проявили особого энтузиазма к предстоящему разговору. Стеф вдруг заявила, что её срочно ждут подружки, желающие выслушать душещипательный рассказ о славной поездке на Суматру, Ингрид же постаралась быть более уступчивой и пообещала мужу, что если тот не станет сильно задерживаться, то успеет застать её до того, как она убежит в парикмахерскую.
И вот он был дома. Раньше всех. В эти долгие минуты ожидания Эдвард молча бродил по огромной кухне и с нетерпением ждал возвращения родных.
Внезапно раздался щелчок около входной двери. Эд напрягся и отправился, было, посмотреть, не пришёл ли кто, когда его опередил домашний робот. Он быстро выкатился на своих беззвучных колёсиках в коридор, после чего произвёл некие манипуляции и вытащил через почтоприёмник какой-то небольшой пакет. Как только пакет оказался в манипуляторах робота, тот поспешил с ним прямиком в дальнюю часть дома, туда, где располагалась гостиная.
Эдварду стало интересно, почему робот проигнорировал его присутствие, не отдав посылку лично ему в руки, и направился следом. Загадочный пакет Эд нашёл на столике около широкого дивана, на котором часто засыпал после позднего возвращений с работы. На ней было написано: "Любимому Эдварду от Жены и дочки".
Эд посмотрел по сторонам, словно боясь, что его кто-то увидит, затем взял посылку в руки. Та была достаточно лёгкой. Он вскрыл её и на мгновение оторопел. Внутри оказался тот самый кораблик, который Эдвард видел раньше, во время одного из сеансов связи. Да, да, конечно он помнил! Пару дней назад Стефани как раз хвалилась тем, что они с мамой приобрели ему в подарок эту самую вещицу.
Быстро набрав номер по интеркому, Эдвард связался с дочерью.
– Стеф! – почти выкрикнул он, когда улыбающейся образ возник на мониторе – почему вас до сих пор нет? Я уже несколько минут, как дома, а вы с мамой должны были уже вернуться.
– Ой, пап! – возбуждённо проговорила дочь, мы тут с мамой в пробке. Представляешь, тут кто-то движение перекрыл, даже по воздуху не пролететь.
– Стеф, скажи мне правду...
Дочь промолчала. На экране монитора возникла небольшая помеха, но быстро промелькнула и исчезла.
– Скажи, что это такое? – Эдвард потряс перед камерой корабликом, который держал в руке – Как такое может быть? Вы с мамой купили мне это, и должны везти в своём багаже. Посылка по почте не дошла бы так быстро...
– Ой – голос Стефани словно дрогнул. По экрану интеркома поплыли частые полосы, затем голос собеседницы стал глуше, она ещё пыталась что-то говорить, но вскоре её речь стала нечленораздельной и по экрану пошла частая рябь.
– Сбой программы! Сбой процедуры искусственного интеллекта – стала вдруг повторяться по кругу одна и та же фраза.
Медленным движением руки, словно обессиленный, Эдвард нажал на кнопку и отключил связь.
"Не может быть, – подумал он – как такое вообще может быть?"
Эд повертел сувенир в руках, затем медленно сел на диван, обхватил свою голову руками, после чего глухо и болезненно застонал, принявшись раскачиваться вперёд-назад. Кораблик выпал из его руки, ударился об пол и раскололся на несколько частей.
– Вы все заплатите мне за них – произнёс он негромко, а затем почти прокричал, сотрясая пустоту огромной квартиры – Вы заплатите мне за моих близких! Я ненавижу вас всех за то, что вы сделали с ними!
Эдвард Бёрд долго метался по комнатам, словно тигр в запертой клетке. Он искал свою жену, он хотел увидеть дочь. Когда в сотый или сто тридцатый раз он открыл, а затем захлопнул двери спальни, бегая из одного угла дома в другой, дверь в его апартаменты открылись, и туда вошли несколько человек. На вид это были крепкие высокие мужчины, а на их плечи были надеты белые халаты.


ИЗ ПРОТОКОЛА ДОПРОСА СВИДЕТЕЛЕЙ ПО ДЕЛУ ЭДВАРДА БЁРДА, ПАЦИЕНТА ПСИХИАТРИЧЕСКОЙ КЛИНИКИ ГОРОДСКОГО ЦЕНТРА "МЕДИА-СИТИ". (Дело было поручено следователю гражданской полиции Лео Вайсу. Свидетелями проходили несколько человек, в том числе менеджер компании "Цифрал Спирит" Отто Карсон, а также бывший непосредственный начальник Эдварда Бёрда Эван Крюгер).
Следователь Лео Вайс: Вопрос менеджеру компании "Цифрал Спирит" Отто Карсону:
– Сэр, вы отдавали себе отчёт, к каким последствиям может привести подключение услуги Вашей фирмы к потерпевшему Эдварду Бёрду?
Отто Карсон: – Позвольте заметить, уважаемый мистер следователь, наша компания давно зарекомендовала себя с наилучшей стороны в плане предоставления услуг нашим клиентам. Мы существуем на рынке более пяти лет, и, поверьте, никогда ранее не сталкивались с подобными прецедентами. Смею вас уверить – и мне это точно известно – с подобными случаями никогда не встречались и конкурирующие с нами фирмы. Рынок предоставления виртуальных услуг широк и многогранен. Миллионы людей пользуются имитацией человеческих личностей в той или иной форме. Связано это с тем, что кому-то не хватает настоящего общения с обычными людьми, а кто-то целенаправленно создаёт себе собеседника с определёнными личностными и интеллектуальными характеристиками...
Следователь Лео Вайс: – Подождите, сэр. Но вы ведь должны были знать, что случай с Эдвардом Бёрдом не совсем обычный.
Отто Карсон: – Чем же он необычен, позволю себе спросить?
Следователь Лео Вайс: – Ну, как же, сэр, ведь пострадавший ранее уже обращался в вашу фирму с целью предоставления подобной услуги. Более того, когда он пришёл к вам во второй раз, вы даже проверили свою базу данных и выяснили, что это действительно так.
Отто Карсон: – Поверьте, сэр, к нам часто обращаются дважды, и даже трижды....
Следователь Лео Вайс: – Попрошу вас соблюдать точность в подаче информации, сэр, я ведь говорю не об этом. Что вы скажете по поводу той хакерской атаки, после которой пострадала часть вашей базы данных, и когда Эдварду Бёрду было доложено, что его жена и дочь якобы погибли в авиакатастрофе.
Отто Карсон: – Да, действительно так и было, сэр. Но мы совершенно не думали, что его привязанность к виртуальным родственникам станет такой сильной. Ведь, как правило, людям довольно быстро надоедает общаться с несуществующими личностями, и максимум через пару лет они прерывают контракты с нами. По крайней мере, до этого все наши клиенты всегда до конца отдавали себе отчёт, что имеют дело лишь с виртуальной реальностью. Расчет был на то, что рано или поздно Эдвард Бёрд вспомнит о том, что он никогда не был женат и не имел детей, а всего лишь контактировал с некими виртуальными образами, не существовавшим в реальной жизни. Отчего-то этого не произошло. Наоборот, Эдвард очень сильно вжился в эту роль отца и мужа. Знаете, случай с этим клиентом... попросту уникален.
Следователь Лео Вайс: – Сейчас следствию хотелось бы послушать мнение начальника Эда, мистера Крюгера. Скажите, сэр, как вы можете охарактеризовать вашего бывшего работника?
Эван Крюгер: – Эдвард работает... то есть, работал у нас в течение трёх с половиной лет. Его репутация была безупречной. Поверьте, для нашей кампании его болезнь – это огромная потеря. Сам Эд никогда и никому не казался странным, более того, все считали его примерным семьянином. Скажу прямо, не все сотрудники нашей компании знали, что семья мистера Бёрда – лишь плод его выдумки. А самому ему, похоже, роль отца и мужа каким-то образом помогала лучше справляться с его повседневной деятельностью, как-то мобилизовала его, заставляла чувствовать себя кому-то нужным. Вышестоящее начальство знало о такой его странности, но, повторюсь, это никак не сказывалось на работе мистера Бёрда, и мы старались всегда и во всем поддерживать созданный им самим образ примерного семьянина. Правда... после того, как он воссоздал образ семьи во второй раз, в руководстве компании стали замечать некоторую... агрессивность в поведении нашего сотрудника. Это так печально, господин детектив.
Следователь Лео Вайс: – Спасибо, сэр, ваш ответ вполне обстоятелен. Думаю, вам не стоит себя винить в том, что произошло с Эдвардом. Но к вам, мистер Карсон у следствия ещё будет ряд вопросов. Безусловно, никто вам лично обвинений предъявлять не станет, но примите добрый совет: вам следует тщательный тестировать ваших потенциальных клиентов и не слишком злоупотреблять их доверием. И ещё: если вы берётесь доставлять посылки от несуществующих личностей реальным людям, продумайте более тщательно процесс такой доставки, и старайтесь впредь следить за тем, чтобы это происходило в точно определённый срок.
Господа! На этом следствие по делу Эдварда Бёрда можно считать закрытым. Смею вас заверить, что никаких уголовных преследований в отношении лиц, проходящих по данному делу, не возникнет. Однако вместе с тем коллегия судей назначает штраф компании "Цифрал Спирит" в размере пятидесяти тысяч кредитов. Деньги незамедлительно должны поступить на счет Центрального городского управления. Основная часть из данной суммы останется на счету городского бюджета, остальные деньги пойдут в качестве компенсации в фонд компании "Энерджи дайнамикс, в которой работал пострадавший, а часть оставшейся суммы будет перечислена на курс лечения самого мистера Бёрда.

Иллюстрация автора статьи

goldvoiceарттворчестворассказлитература
41
5.974 GOLOS
0
В избранное
Yurchello
На Golos с 2017 M06
41
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (7)
Сортировать по:
Сначала старые