Чему научит плодовая мушка, ждут ли нас новые элементы, просто пустота, трехглазый скарабей и наука в Средневековье

Дрозофила и поисковик

Может ли быть что-то общее у плодовой мушки дрозофилы и компьютерной поисковой системы? Разумеется, может, отвечают американские нейробиологи. Поисковая система при работе с похожими данными присваивает каждому результату определенное значение, по которому потом и производит их сравнение, а у дрозофилы похожим запахам соответствуют сходные друг с другом паттерны нейронной активности.

Вот только, по мнению исследователей, мушка справляется со своей задачей получше компьютера, потому что при анализе нового запаха она не снижает нейронную активность, чтобы упростить его отличительные значения (как поступает с новыми данными поисковая система, чтобы сохранить высокую скорость их обработки), а, наоборот, подключает в 40 раз больше нейронов (очевидно, чтобы запомнить все нюансы).

Вполне возможно, что нам с избыточной вычислительной мощностью наших компьютеров можно пробовать переходить на «дрозофильи» алгоритмы ради того, чтобы сервис сравнения изображений не путал больше черепаху с автоматической винтовкой.

Существует ли последний элемент?

Мы уже писали как-то про то, что последним из доподлинно полученных в лабораторных условиях элементов таблицы Менделеева стал оганесон с атомным номером 118. Новая статья в журнале «Химия и жизнь» поведает вам историю синтеза новых элементов, начиная с обнаруженного в далеком 1936 году технеция, расскажет немного об их химических свойствах (часто гипотетических, потому что опытов на горстке быстро разваливающихся короткоживущих изотопов толком и не проведешь) и обрисует перспективы дальнейших исследований.

Оказывается, вопрос «Существуют ли в природе элементы с еще большими атомными номерами?» может быть не менее интересным, чем вопрос про жизнь на других планетах.

Вакуум низкий и высокий

И от вопросов наличия тех или иных элементов перейдем к их полному отсутствию. То есть к пустоте, самый распространенной среде во Вселенной, известной так же, как вакуум.

Даже пустота бывает разной. Вакуум может быть низким, средним и высоким, но даже самый высокий (то есть такой, где оставшиеся частицы крайне редко соударяются) вакуум все же не пуст: в межгалактическом пространстве, где миллионы лет не появляется никакой источник материи, предположительная концентрация атомов водорода составляет примерно 1000 на кубический метр.

Интересно, что если бы удалось как-то изгнать из определенного объема вообще все замеченные там атомы, все равно абсолютный вакуум не был бы достигнут: из-за принципа неопределенности Гейзенберга там возникали бы и исчезали виртуальные частицы.

Отключи ген, вырастет глаз

Что будет, если отключить один из генов у развивающегося организма? Наверно, тогда организм, если сохранит после этого способность развиваться, вырастет без какого-то признака?

Оказывается, такой ответ верен лишь отчасти. В опытах ученых из Университета Индианы отключали ген, отвечающий за формирование различных структур на голове жуков-скарабеев. В результате, у выросшей из личинки взрослой особи оказывалось три глаза вместо двух. И хотя новый глаз не был похож на два нормальных, он вполне исправно улавливал свет, передавая соответствующие сигналы нервной системе насекомого, а при повреждении обычных глаз мог даже брать на себя их функцию.

Еще одно напоминание о том, что с генетическим кодом нужно манипулировать предельно аккуратно. Не всех украсит третий глаз или еще какое неожиданное добавление.

Научные системы былых времен

О том, как развивалась средневековая наука, о технологиях того времени и восприятии мира средневековыми людьми рассказывает историк науки Маттео Валлериани.

Очень интересно прослеживать, как менялось, например, отношение к астрономической науке. Сначала она нужна была только как прикладная техника, необходимая для создания календарей. Потом произошел расцвет астрологии, и наблюдения за звездами стали делаться уже ради составления гороскопов и лечения больных. Затем, в эпоху географических открытий, небесные тела использовались для определения собственного местоположения, и лишь позднее, в эпоху Галилея и Ньютона, наблюдение за ними складывалось в отдельную науку.

История науки показывает нам, что современная система знаний тоже когда-нибудь претерпит изменения, и часть ее неизбежно уйдет в прошлое.

Использовал при поиске и сравнении статей только отборные нейроны сегодня
@wedge

биологиякосмоснаукахимия
25%
0
233
604.170 GOLOS
2
В избранное
Избранное
Ссылки на лучшие материалы
233
2

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (2)
Сортировать по:
Сначала старые