Плата за общительность, бродячие планеты, опасная простота, менингит и акула-веган

Много общаешься — мало живешь

Социальная активность у животных, как и многое другое, связана с выживанием — у стаи, стада или группы шансов вовремя заметить хищника или защитить от конкурента территорию больше, чем у одиночной особи. Но, оказывается, у некоторых существ общительность — фактор риска, укорачивающий продолжительность жизни. Американские зоологи проанализировали итоги тринадцатилетних наблюдений за группами желтобрюхих сурков в Скалистых горах и получили странный результат: те из зверьков, что больше всего участвовал в общении с товарищами, часто погибали уже на первом году жизни, а если и выживали, то их дни были значительно короче, чем у их более замкнутых сородичей.

Дело, возможно, в том, что у сурков общительность не обязательно является синонимом сотрудничества, и животные, тратившие много сил на общение с другими особями, могли ничего не получать взамен.
Иногда ведь и людям бывает нужно наконец закрыть страничку социальной сети и заняться, пусть и в одиночку, каким-нибудь действительно нужным делом…

Древние разносчики жизни

Одна из гипотез происхождения жизни на Земле состоит в том, что оно никак не могло обойтись без участия извне — что-то давным-давно попало на нашу планету из далёкого космоса и стало основой для всех будущих живых организмов. Группа английских астрономов во главе с Чандрой Викрамасингхом выдвинула удивительное предположение, что носителями зародышей инопланетной жизни являются особые небесные тела — древние бродячие планеты, которые формировались не в составе будущих планетных систем, а отдельно, как сгустки космического газа, спустя всего несколько миллионов лет после Большого взрыва. Некоторые из этих планет под воздействием различных гравитационных возмущений путешествуют по Вселенной, подхватывая микрочастицы со следами органических веществ, ДНК и даже с устойчивыми формами микроорганизмов, способных перенести долгое пребывание в вакууме в одной системе и оставляя их в другой. По мнению авторов этой удивительной гипотезы, в окрестностях Солнечной системы примерно каждые 26 миллионов лет появляется очередная такая кочевница, готовая щедро поделиться пылью, собранной ею по дороге к нам.
Ещё каких-то 20-30 миллионов лет, и мы сможем убедиться, прав Викрамасингх с коллегами, или их немного подвело излишне живое воображение.

Летающий Segway

Французский спортсмен, чемпион по аквабайку Франки Запата сначала изобрел Flyboard — устройство для полётов над водой на гидрореактивной тяге. Затем он создал Flyboard Air — автономную летающую платформу с четырьмя реактивными двигателями общей мощностью в 1000 лошадиных сил. Модель Air получилась крайне сложной в управлении: сам изобретатель предупреждал, что за неё можно браться только после 50-100 часов практики на водном Flyboard.

И вот недавно Запата представил свое новое детище: Ezfly. Напоминающее скорее гироскутер, чем роликовую доску, Ezfly было опробовано десятком испытателей, и все они заявили о необычайной простоте управления устройством.

Вот только простота использования подобной машины имеет обратную сторону: она привлечёт к себе немало людей без всякого опыта. А ведь сверхмалые высоты, на которых летает Ezfly, весьма опасны: невозможно использовать парашют или какие-то иные средства спасения, так что любая серьёзная ошибка или поломка могут привести к гибели пилота.

Болезнь из тёплых стран

К заболеванию, поражающему спинной и головной мозг, невозможно относиться беспечно. Знакомьтесь: менингит — острое воспаление мозговых оболочек, без лечения в половине случаях приводящее к смерти заболевшего. Менингиты бывают серозные, когда возбудителем болезни являются вирусы, и гнойные, вызываемые бактериями.

К счастью, передаётся болезнь от человека к человеку не так легко, как, скажем, ОРЗ или грипп, к тому же существуют вакцины, вырабатывающие иммунитет к большинству вызывающих менингит штаммов.
Заболевание это наиболее распространено прежде всего в тёплых странах (есть даже такое понятие, как менингитный пояс Африки), поэтому там, как правило, проводится обязательная вакцинация населения. В российском календаре прививок вакцинации от менингита нет, но в случае эпидемиологической опасности она может проводиться.

Едете в страны, где менингит не дремлет, включая юг Европы и, тем более, Африку — не поленитесь, сделайте необходимые прививки.

Молотоголовый любитель водорослей

Все акулы — хищники, и это не обсуждается, верно? Достаточно одного взгляда на их челюсти, чтобы понять: этими зубами режут на части отнюдь не салатные листья.

Тем не менее в желудке малоголовой акулы-молота исследователям иногда попадались и водоросли. Ранее считалось, что они попали туда случайно, когда акула охотилась на свою добычу в зарослях морской растительности.

А недавно в рамках эксперимента малоголовую акулу-молота посадили на диету, 90% которой составляли водоросли, и только 10% — кальмары. Спустя несколько недель акула не только не чувствовала себя хуже — она прибавила в весе.

Интересно, что пищеварительный тракт этой акулы не имеет существенных отличий от её более крупных собратьев, вроде обыкновенной акулы-молота, но при этом отлично усваивает половину проглоченных водорослей. Видимо, в переваривании клетчатки участвуют какие-то симбиотические микроорганизмы.

Наедине с салатиком из морской капусты следил за полётом научно-технической мысли сегодня
@wedge

биологиямедицинанаука
25%
0
659
4709.322 GOLOS
0
В избранное
Техносказки
Робототехника, Телеком, Микроэлектроника и RFID
659
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (6)
Сортировать по:
Сначала старые