Pony Express. Быстрая почта Дикого Запада

3 апреля 1860 года в городе Сент-Джозеф штата Миссури, молодой всадник по имени Джонни Фрай наполнив свою почтовую сумку 49 письмами, пятью телеграммами и другими документами, перебросил ее через седло и отправился на запад. В это же время, находящийся почти в 2000 миль его калифорнийский коллега Гарри Рофф вылетел на своей лошади из Сакраменто штата Калифорния, направляясь на восток.
Это событие ознаменовало запуск знаменитого Пони-Экспресса (Pony Express), замечательной почтовой системы, которая позволяла с головокружительной скоростью перевозить корреспонденцию через западные Соединенные Штаты в то время, когда еще не были построены трансконтинентальный телеграф и трансконтинентальная железная дорога. Существует множество мифов, связанных с историей этой службы почтовой доставки. Вот несколько интересных фактов, о которых вы до этого, возможно, не знали.

Быстрее ветра

Гонщикам Pony Express, ехавшим со средней скоростью 10 миль в час круглосуточно, маршрут в 1966 миль давался за 10 дней. Из Миссури маршрут проходил через Канзас в Небраску, Колорадо, Вайоминг, Юту, штат Невада, а затем в Калифорнию, где заканчивался в Сакраменто. Отсюда же в Сан-Франциско почта доставлялась уже по морю. В то время, когда обычный дилижанс проходил этот путь за 24 дня, всадники переправляли почту с Среднего Запада на Западное Побережье менее чем за половину этого времени, а иногда могли двигаться и быстрее. Так, в 1861 году гонщики пересекли западный маршрут за семь дней, 17 часов, чтобы доставить в Калифорнию экземпляр инаугурационного адреса президента Линкольна. Пони-экспресс был на тот момент самым эффективным способом перевозки по пересеченной местности, по крайней мере, до тех пор, пока не появился телеграф.

Возили быстро, но не долго…

Однако, несмотря на свое удобство и оперативность, Pony Express просуществовал не долго. Начавшись в апреле 1860 года, он действовал чуть менее двух лет (19 месяцев) до того момента, когда была завершена первая трансконтинентальная телеграфная линия, соединяющая Калифорнию с городами Восточного побережья, и никакие «пони» стали не нужны. Система официально закрылась 26 октября 1861 года.

Пони или кони?

Один всадник Пони-Экспресс обычно проезжал расстояние от 75 до 100 миль, но лошадей им необходимо было менять очень много. Станции находились примерно в 10 милях друг от друга, и на каждой гонщики меняли лошадей. На все разовое предприятие приходилось обычно около 400 лошадей.


Несмотря на свое название, кони Пони-Экспресс, не были пони в привычном понимании. По определению, пони - небольшие породы лошади под 4,8 фута в высоту.
В своей автобиографии 1893 года соучредитель Pony Express Александр Мэйджорс писал, что «лошади были в основном полуразмерными калифорнийскими мустангами, столь же бдительными и энергичными, как и их всадники, и их участие в службе, несомненно, было бесценным».

Непростая бизнес-задача

У Александра Мэйджорса, наряду с соучредителями Уильямом Расселом и Уильямом Уодделлом, было всего два месяца, чтобы запустить Pony Express . И это была чертовски сложная задача. Им нужно было не только купить сотни лошадей, но и построить достаточно станций, на которых всадники могут менять лошадей каждые 10 миль. Это означало построить более 150 станций по всему Западу. Станции обычно располагались в отдаленных районах, определяемых, прежде всего, эффективностью маршрута, а не удобством конструкции и снабжения. Партнерам нужно было еще найти гонщиков. Зарплата этих ребят составляла около 125 долларов в месяц, 3500 долларов сегодняшними деньгами. Требовалось 200 станционных смотрителей, которые могли работать в этих отдаленных местах, а также постоянно покупать и поставлять материалы, необходимые для их функционирования.

PR от Буффало Билла

Существует довольно мало документальных источников о деятельности компании, что серьезно затрудняет выяснение того, кто действительно участвовал в данном проекте. Многое из того, что мы знаем обо всем начинании - это миф, преувеличенный и переработанный в рассказах много раз после того, как маршрут был закрыт.
И самый известный гонщик службы, Буффало Билл Коди, возможно, даже не был настоящим всадником. Историки не согласны с тем, что есть достаточные надежные доказательства, что он действительно работал на Pony Express.


Как писала о нем исследователь Буффало Билла Сандра Сагала: «Он просто любил вставлять себя в историю». Однако, выступления всадников Pony Express во время его Wild West Show (Шоу Дикого Запада) значительно повлияли на то, что этот почтовый сервис прочно вошел в историю. В 1979 году биограф шоумена Дон Рассел говорил, что «…Буффало Билл, пожалуй, все-таки был всадником, но Коди, несомненно, превратил Пони Экспресс в легенду, был он там или нет». «Весьма маловероятно, что Pony Express так хорошо запомнился бы, если бы не Буффало Билл, который так гламурно подал его в своем легендарном шоу», - написал Рассел.

Клянусь на Библии не пить и не ругаться!

Александр Мэйджорс считал, что гонщики Пони-Экспресс должны быть образцом приличия. Говорят, что он попросил каждого из своих сотрудников принести присягу в том, что они не будут сквернословить, пить или драться. Всадники должны были подписать эту клятву на внутренней стороне специально выпущенных для этого Библий. Но вопреки пожеланиям, всадники, скорее всего, проигнорировали это благое начинание. Все дело в том, что скоростное путешествие требовало как можно более легкого снаряжения, чтобы максимизировать скорость. А тут еще Библию в кожаном переплете таскать. Вероятнее всего, что эти ребята не приняли всерьез и само правило «не пить и не ругаться». В 1862 году сэр Ричард Бертон вспоминал водителей дилижансов, подчиненных той же клятве в своей книге «Город святых»: «Я почти никогда не видел трезвого водителя, а что касается ругани ... их никогда нельзя было отвратить от злых разговоров даже в присутствии дамы».

Специальное снаряжение

Всадники Пони-Экспресс не просто прикрепляли почтовый ящик на заднюю часть своего седла. У них были специально разработанные «седельные сумки Pony Express». Они были приспособлены для легкой переброски с лошади на лошадь во время минутных остановок на станции. Эти кожаные чехлы ложились на седло, так что всадник сидел поверх них, а сумки располагались по обе стороны от его ног.


Кроме того, для облегчения перевозимой ноши (по воспоминаниям Мэйджорса - максимум 10 фунтов), почтовые отправления печатались на специальной тонкой бумаге.

Это было опасно, но не совсем…

Маршрут проходил через территорию, охваченную конфликтами между белыми поселенцами и коренными американцами, но считается, что не это было самой большой опасностью. По словам Кристофера Корбетта автора книги «Прочная легенда о Пони Экспресс», реальной опасностью на маршруте была скорее холодная погода. По словам Корбетта, в архивах есть немногочисленные свидетельства гонщиков, которые помнят об опасности замерзнуть во время зимних перегонов, особенно если вы сбились с тропы.
Но, конечно, не обошлось и без индейцев. Война между коренными американцами и белыми поселенцами в Неваде и Юте, затронула деятельность Пони-Экспресс весной и летом 1860 года. Во время одной поездки весной 1860 года экспресс-гонщиков через Неваду их сопровождала вооруженная охрана. В результате доставка заняла 31 день, чтобы добраться до Миссури и это стало самой длинной из всех восточных поездок Пони-Экспресс. Служба национальных парков также сообщает, что четыре гонщика были убиты на пути доставки почты. Но есть мнение, что большинство убитых сотрудников, были смотрителями станций, а не гонщиками, и только один всадник был убит в течение всего периода конфликта. Кроме этого, один из всадников погиб в результате несчастного случая, а двое замерзли до смерти. Один пропал без вести. Его почтовые сумки были найдены через два года.

Мемориальные поездки


Каждый июнь, Национальная Ассоциация Пони Экспресс организует юбилейную поездку для своих членов по тому же пути, с волонтерами-гонщиками, путешествующими 24/7, чтобы доставить почту из Сент-Джозефа в Миссури до Сакраменто в Калифорнии или наоборот. Маршрут меняется в зависимости от четного или нечетного года. В поездке принимают участие более 750 гонщиков, перевозя в общей сложности до 1000 писем. Любой, кто хочет, может заплатить 5 долларов за юбилейное письмо или отправить личное письмо за 10 долларов США.

Подписывайтесь! Будет интересно!

Все изображения СС0

pskисторияамерикаchaos-legion
25%
10
112
156.423 GOLOS
0
В избранное
zaxar
Путешествия, мысли, стихи, рассказы, истории
112
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (2)
Сортировать по:
Сначала старые