Выжатый пакетик

О том, как сдулся модный стартап, привлекший более 120 миллионов долларов инвестиций


Juicero Press в процессе эксплуатации

Juicero Press в процессе эксплуатации. Фото с сайта Business Insider


Инновационный стартап Juicero, производивший элитные соковыжималки нового поколения, закрывается всего через год с небольшим после начала работы

Сообщение на сайте Juicero уведомляет, что в течение 90 дней начиная с 1 сентября 2017 года возможно будет получить обратно деньги за ранее приобретенное устройство.

Что же, собственно, произошло?

Люди разлюбили соки?

Нет.

Людям не нравится ощущение, что их провели.

Вибрации

Бывший десантник Даг Эванс, основатель компании Juicero, действительно верит в силу свежевыжатых соков. Уже двадцать лет он питается только овощами и фруктами, не подвергнутыми термической обработке. «Можете смеяться, — говорил он, — когда я рассказываю про «ци» и жизненную силу в сравнении с классической наукой. Но наука при исследовании пищи только считает, сколько в ней белков, аминокислот да витамина Е, совершенно не учитывая духовные вибрации».

Даг Эванс

Даг Эванс, основатель и CEO Juicero. Фото с сайта Business Insider


По его мнению, 90% американцев не получают с едой рекомендованную дневную норму жизненно важных веществ, и, разумеется, соки, приготовленные Juicero, должны были это исправить. Опытный Эванс сразу воздержался от любых конкретных утверждений на тему пользы для здоровья: не хватало еще, чтобы Департамент здравоохранения начал рассматривать получаемые соки наравне с лекарствами, и тогда компания захлебнулась бы в клинических тестах и лицензиях.

Новое предприятие Эванса, уже побывавшего основателем и руководителем Organic Avenue (компания была продана им в 2013 году и менее чем два года спустя обанкротилась), похоже, создавалось им не в последнюю очередь для того, чтобы он сам мог в любой момент получить стакан свежевыжатого сока. В Organic Avenue для этого в его распоряжении были промышленные установки холодного отжима, проще говоря — прессы. Теперь ему захотелось соорудить домашний агрегат с такими же возможностями.

Продажи

Первые инвестиции (4 миллиона долларов) Эванс получил в свое распоряжение в октябре 2013 года, в то же время и началась разработка уникальной соковыжималки. В апреле 2014 поступило еще 16 миллионов, но в планах было привлечь еще как минимум сто. Это удалось сделать только к началу продаж Juicero Press, в марте 2016 года. Тогда же о новом проекте начала писать пресса, в первую очередь издания, специализирующиеся на ИТ и хайтеке. Еще бы, феноменальная соковыжималка удивляла не только ценой (на тот момент $699), но и обязательным для ее работы условием подключения к Интернету по WiFi, использованием для изготовления сока полуфабрикатов заводской фасовки стоимостью от 4 до 10 долларов (из одной упаковки получался один стакан жидкости) и вытекающей из этого невозможностью делать сок просто из любых фруктов и овощей, что сейчас оказались под рукой.

Пресса заодно выяснила, что над технической частью Juicero работает Малаки Мойнихен, разработчик Amazon Echo, акустической системы с голосовым управлением. Этот факт, безусловно, придавал проекту солидности. Окончательный внешний вид устройства тоже впечатлял репортеров - перед ними словно был очередной продукт Apple. По крайней мере, аппарат точно выглядел на семь сотен долларов.

Прототипы

Прототипы Juicero Press в офисе компании. Фото с сайта Business Insider

В середине 2016 года Эванс начал демонстрационные показы своего детища журналистам и знаменитостям. Отзывы были разные, от демонстративно-восторженных до недоумевающих и даже скептических. Зачем покупать дорогой агрегат и потом тратить 5-10 долларов на каждый стакан сока? Ведь можно купить упаковку свежевыжатых соков фабричного изготовления, и тогда все, что от вас потребуется — отвинтить крышечку.

Возможно, уже тогда Эвансу следовало бы прислушаться к тем, кто говорили ему: «Неплохие соки, очень даже неплохие. И аппарат удобный — никаких отходов, ничего не надо мыть. Но вот цена... Если вы снизите цену до $200, мы точно увидим Juicero на кухнях и барных стойках».

Скандал

Поначалу все шло неплохо — соковыжималки продавались, хотя и не как горячие пирожки, а пакетиков с полуфабрикатами к ним покупали вдвое больше, чем рассчитывал производитель. В октябре 2016 года Дуга Эванса на посту руководителя фирмы сменил Джефф Данн, ранее занимавший посты президента североамериканского подразделения Coca-Cola и главы одного из департамента Campbell Soup Company. Уступив кресло главы компании Данну, Эванс оставил за собой пост председателя совета директоров Juicero. С назначением нового руководителя связывались надежды на значительное расширение продаж, в том числе за счет снижения на $300 цены футуристической соковыжималки. Корректировка цены произошла в январе 2017 года, на полтора года раньше, чем было запланировано, но менеджмент Juicero по-прежнему был полон оптимизма.

О Juicero и его соках упомянула в своем Твиттере даже дочь нынешнего президента США Иванка Трамп — возможно, потому, что фирма Thrive Capital, основанная младшим братом ее супруга Джошуа Кушнером, была среди инвесторов компании Эванса.

И тут коварный удар в спину Juicero нанесли журналисты Bloomberg, в апреле 2017 года опубликовав статью с простым и легко проверяемым утверждением: для выжимания сока из фирменного пакетика Juicero не нужна была никакая дорогостоящая соковыжималка с WiFi на борту. Более того, для этого вообще ничего не требовалось, кроме ваших рук. За полторы минуты, на 30 секунд быстрее, чем при использовании Juicero Press, вы получали стакан сока (справедливости ради укажу, что машине удавалось отжать из пакетика примерно на 7 процентов больше жидкости, чем человеку).

Ручная работа. Фото с сайта Bloomberg

Изготовление сока вручную. Фото с сайта Bloomberg


На фоне начинавшейся шумихи Малаки Мойнихен так же тихо и незаметно, как пришел в Juicero, ушел в компанию Flex (крупного производителя электроники), чтобы дальше заниматься «умными вещами».

Сначала представители Juicero отказались от комментария. Потом Джефф Данн опубликовал пост на Medium, в котором укоризненно сообщал, мол, «во взламывании фирменной аппаратуры нет ничего нового» (?!), вызвав новые издевки со стороны СМИ, говоривших о «Джюсгейте» (по аналогии с «Уотергейтом») и характеризовавших рекламные проспекты Juicero как «описания нового проекта НАСА по добыче корнеплодов из астероидов».

Проект Juicero Press начал свое движение к неизбежному финалу.

Заключение

Если главная функция соковыжималки — изготовление соков — может быть выполнена без нее, то что же остается на долю Juicero Press?

Проверка уникального штрих-кода на упаковке, для того, чтобы понять, что не истек срок годности и что смесь не отозвана компанией из-за каких-то недостатков? Ну знаете, это уровень приложения на смартфоне, а не громоздкого агрегата.

Некий особый режим выжимки сока для каждого случая? И что, он прямо так сильно улучшает вкусовые и органолептические свойства продукта?

Сбор данных об использованных пакетах для оптимизации их производства? Извините, а потребитель тут при чем?

Оказалось, что компания Эванса придумала не инновационную соковыжималку, а только новый, увлекательный и модный способ продавать соки, дающий владельцу Juicero Press чувство причастности к будущему.

И когда этот секрет раскрылся, многие почувствовали себя обманутыми.


Голосуйте, подписывайтесь, комментируйте.

бизнесэкономикаинвестициистартапнтл
25%
2
209
2496.334 GOLOS
0
В избранное
wedge
О науке, технике и людях
209
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (15)
Сортировать по:
Сначала старые