Как маленькая, но гордая прибалтийская страна хотела стать колониальной империей

 В африканской стране Гамбия, на одноименной реке расположен небольшой  островок называющийся Джеймс. Основная его достопримечательность –  старая крепость, построенная европейскими колонизаторами. Казалось бы  ничего необычного в этом нет – памятников колониальной эпохи в Африке  навалом. Но вся особенность заключается в том, кто построил эту  крепость. А построили ее поселенцы из герцогства Курляндского –  небольшого прибалтийского государства на территории современной Латвии.

Герцогство  Курлядское и Семигальское было полунезависимым то от Речи Посполитой,  то от России, то от Швеции государством и просуществовало в таком  статусе почти до конца XVIII века, пока окончательно не было  присоединено к России. Но в истории этого герцогства был и период, когда  оно на полном серьезе пыталось стать серьезной силой в Европе и мире.  Само собой просто так это случиться не могло, просто в то время, когда  Курляндия пыталась выйти на первые роли, у нее был энергичный правитель  Якоб Кеттлер.

Этот герцог был отлично образован, а кроме того, до  того момента, когда стал собственно герцогом, он еще и много  путешествовал по Европе, где и загорелся идеей о создании своих колоний.  В итоге, став герцогом, он моментально начал стоить из своего  небольшого государства где-то на задворках Европы колониальную империю.

Для  того, чтобы страна стала колониальной державой, нужны деньги. Много  денег. Поэтому Якоб начал с того, что расширил все порты, которые  имелись в герцогстве. При нем Курляндия торговала не только с Россией и  Польшей, что в целом понятно, но и с Англией, Францией и даже такой  далекой, но манящей Персией. Из Курляндии вывозили буквально все, что  может потребоваться в хозяйстве - мед, дерево, железо, оружие и даже  вино. А на полученные от торговли деньги, герцог закупал в Голландии,  Швеции и Дании флот. И когда флот появился, герцог начал свою  колонизаторскую эпопею.

Для колонизации он выбрал остров Тобаго.  Причем земли он даже не купил, а просто поменял у английского короля на  несколько кораблей и оружие. Все дело в том, что у английского короля  Карла тогда были большие проблемы с его верным Парламентом и ему было не  до какого-то там Тобаго.

В 1637 году на Тобаго высаживают 212  крестьян-латышей, которым пообещали, что они получат вольную, если  смогут основать колонию. Но ничего не получилось. Потом герцог отправил  еще две экспедиции в 1639 и 1642 году. Но все провалились целиком и  полностью. Первые две благополучно вымерли от незнакомых тропических  болезней, а последняя была перебита местными аборигенами.

Поняв,  что с Вест-Индией как-то не очень получается, Якоб решает напарвить  колонизацию в другие края. В результате в 1651 году в Африке, на острове  Сент-Джеймс, который курляндцы назвали островом Святого Андрея,  появилась новая и вполне удачная колония. Она успешно прижилась и  несколько лет в нее прибывали солдаты, купцы, крестьяне. Дело шло, а  торговые фактории курляндцев активно вывозили из окрестных мест все, что  попадалось полезного, начиная от драгоценностей и заканчивая рабами.

Колония  в Африке принесла приличные деньги и на них герцог отправил еще одну  экспедицию на Тобаго. И, о чудо – успешно! В 1654 году на Тобаго  высадились не только крестьяне-поселенцы, но и военные. И дело пошло. С  Тобаго в родную Курляндию пошли ром, сахар, табак и прочие полезности.

На  новые деньги, разошедшийся герцог решает освоить недавно и еще толком  не открытую Австралию, которую тогда уже вроде видели, но еще не  осваивали, потому что до капитана Кука и его плаваний оставалось ждать  еще побольше века. В итоге, герцог отправил экспедицию в Австралию и та  предсказуемо сгинула в неизвестном направлении. Совсем. И на этом,  видимо, период везучести небольшого герцогства закончился. Потому что  следом посыпались неудачи и с остальными колониями.

Первой  закончилась история колонии а Гамбии. Англичане прочухались от длинной  гражданской войны, заметили, что какие-то курляндцы создали неплохую  колонию и благополучно отжали ее военным путем.

С колонией на  Тобаго даже не пришлось воевать. На этом острове была еще голландская и  французская колония и они росли и развивались быстрее курляндской. В  итоге Новая Курляндия начала хиреть и постепенно вымерла, так как народ  либо переселился в более развитое место, либо умер.

И несмотря на  такие неудачи Якоб до самого конца пытался создать свою колониальную  империю. Даже в самом конце жизни он собирался отправить новых  поселенцев на Тринидад. Но не сложилось. Колониальной империи из  Курляндии так и не вышло, а потом и герцогства не стало. 

историяоткрытия
25%
0
50
1.556 GOLOS
0
В избранное
valerongrach
На Golos с 2017 M03
50
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (4)
Сортировать по:
Сначала старые