Меркадер. Долина антиволшебства

  Первая глава
Вторая глава
Долина тихого счастья
На пыльных дорогах

 Нахальный караван

 Удачный выстрел 

На пороге мира


На окраине мира статус принца Города редко помогал, иногда даже наоборот был опасен, так что Рольфу приходилось действовать как рядовому человеку. Правда это у него далеко не везде получалось: слухи о его караване распространялись быстро и почти всюду его узнавали. Так что он мог не опасаться нападения бандитов - тут они его боялись ещё сильнее, чем в развитых, центральных областях.

Дело в том, что мир менялся, в нём прибывала магия, её становилось больше. Причём этот процесс не был равномерным, по окраинам и в некоторых других местах, по какими-то причинам магия была сильнее. Что значит сильнее? Один и тот же магический предмет обладал большей силой, то есть от него можно было получить больше магической силы. У Рольфа было ощущение, что в остальных местах, да и вообще везде, магия как бы придавлена, ослаблена, течёт только очень слабой струйкой, а на окраинах эта струйка больше и магические предметы могут большие силы использовать. Или магия была не развита, с трудом пробивалась как родник сквозь камни. Например, его посох был магическим предметом, но в Городе очень мало чем отличался от немагических предметов. Вдали от Города, в некоторых местам, с его помощью Рольф мог делать больше магического, чем в центре мира. Из-за этого, из-за невозможности использования магии, почти никто о ней и не задумывался, она была скорее как игрушка, которую можно использовать для развлечения, но не для серьёзных дел, так как она почти ничего не может. Были люди, которые владели магическим даром, но, когда магии в мире почти нет, этот дар ничего не значит. Оказалось, что у Рольфа он тоже есть и достаточно сильный, видимо магические способности достались ему от матери, но раньше это никогда не проявлялись, в Городе магия практически незаметна. Обладание различными сильными магическими вещами придало ему дополнительную силу и он нарушил какой-то баланс, магия стала прибывать, становиться опасной, но и полезной тоже. Теперь с её помощью можно было убить - не так давно случилось первое убийство магией, никто не помнил, когда такое случалось. Это событие многих встревожило, начались истребления магических предметов, гонение людей с магическим даром, колдунов и ведьм. Знаменитый меч Рольфа стал ещё известнее и начал вызывать чистый животный ужас у людей, вместо прежнего восторга и поклонения. Особенно большой силой он обладал на периферии мира, там же его особенно боялись и старались обходить стороной. Но с помощью магии можно и лечить, так у Агаты появилось много лечащих магических амулетов разной силы, которыми она очень успешно пользовалась. Так что, как всегда, сила сама по себе нейтральна, важно кто ею пользуется и для чего.

Рольф с Агатой передвигались всё в том же фургоне, правда Рольф его немного переделал под актуальные требования: в передней части крытого пространства он сделал дополнительные места за небольшим ограждением - для Розалинды и Дэвида. Розалинде, старшей дочери, было уже два года, а Дэвид только что родился, ему ещё месяца от роду не было. Перед их рождением будущие родители обсудили ситуацию и решили, что не будут менять образ жизни, и, как минимум первые годы жизни, детям придётся провести скитаясь по миру. Но нельзя сказать, что у них были плохие условия жизни, никак нет. В этом немало помогла магия, с которой умело управлялся как Рольф, так и Агата, у которой были к этому хорошие способности. И второй, грузовой фургон, который им пришлось завести. Во время дороги Розалинда сидела в фургоне с матерью и братом, играла, изучала множество вещей лежавших в фургоне, смотрела на уходящую назад дорогу, или сидела впереди с отцом, смотрела на лошадей, на дорогу, горы. На остановках она бегала вокруг повозок, лагеря, собирала камушки, листики, веточки, играла с другими детьми, а иногда даже помогала Агате что-нибудь полезное делать. Пока они были в дороге жизнь текла спокойно, размеренно и счастливо, но многое менялось, когда они приходили в долины, к людям. Там уже детей не выпустишь так свободно, самому нужно быть больше начеку да и дел много появляется, не всегда приятных.

По дальним краям Рольф путешествовал с не менее чем десяток фургонов, в том числе и для безопасности. К тому же, с тех пор, как у них появились дети, общий быт упрощал им жизнь: когда еду готовят на всех, можно сделать что-то ещё, так как Рольф подбирал купцов с семьями и детьми - с группой детей было проще управляться, чем в одиночку. Обычно в караване была назначенная кухарка для детей, так что Агата зачастую только помогала ей. С многими торговцами они путешествовали уже не первый месяц, с кем-то уже второй год, так что компания была проверенная и на неё можно было положиться.

Нужно отметить, что окраины мира отличались не только тем, что рядом проходила стена, граница мира, но и тем, что тут нарушалась география мира: дороги не были столько прямыми, горы могли быть выше и ниже обычного, долины теряли строгую прямоугольную форму. Тут всё было не так как у людей. Потому Рольф не удивился, когда на перекрёстке не оказалось одного угла - вместо него был вход в долину, полностью срытый перевал в самом углу. Интересно, кто так постарался, подумал Рольф, что-то мне это не нравится, какое-то нехорошее предчувствие.

- Становимся безопасным лагерем тут. - Скомандовал Рольф. - Хотя откуда ждать опасностей не знаю.

У них был давно разработанный алгоритм действий и все отлично знали, куда ставить свои фургоны, куда собирать быков и лошадей. Рольф расставил часовых и назначил их смены до утра. Не занятые в охране участвовали в организации лагеря и ужина. Рольф проверил всю расстановку и собрал людей на центральной площадке.

- Я пойду на разведку. Один. И не спорьте со мной, со мной тут ничего не случится, я умею быть незаметным, а зачастую это важнее количества или силы. - Открыто спорить с ним никто не стал.

Рольф накинул свой любимый плащ, знаменитый тем, что под ним всегда загадочным образом оказывался его не менее знаменитый меч, хотя его никогда не было заметно под плащом; взял посох. Он чувствовал, что здесь много магии, как будто не то что кран, а трубу открыли, сила наполняла его, била через край, казалось что вот-вот она выплеснется наружу. Вряд ли тут ему мог кто-то навредить. Он заглянул в свой фургон попрощаться с детьми. Они оба крепко спали, прикрытые тёплыми цветастыми одеялами, и улыбались во сне.

- Тебе обязательно идти одному? - Шёпотом спросила Агата, достававшая еду из внешнего ящика повозки.

- Да, я думаю, что так будет лучше. Не волнуйся за меня, тут много магии.

- Да, я чувствую, но всё равно.

- Всё будет хорошо, родная. - Рольф обнял Агату и поцеловал в висок. - Что может со мной случиться? Ты же знаешь какой я сильный.

- Знаю, вот только им, - Агата показала на повозку, - ещё сильнее будет не хватать отца.

- Со мной ничего не случится, уверяю тебя, любимая. И я вернусь, чтобы уложить Розалинду спать. Вовремя уложить, - Рольф подмигнул Агате.

- Хорошо. - Агата тихонько рассмеялась.

Последнее, что видел Рольф в лагере была Агата заглядывающая в повозку, её глаза были сама нежность и счастье. Он знал, что просто обязан вернуться.

Пасмурная погода и низкие темные облака делали дома ещё более унылыми, какими-то прижатыми к земле, полураздавленными. На окраине посёлка никого не было, это удивляло, но пока не вызывало беспокойства. Стояла глухая тишина изредка нарушаемая домашним скотом. Огороды были в хорошем состоянии, росло много картошки, свёклы, репы, помидоров. Рольф внимательно смотрел по сторонам, пытаясь понять что-нибудь о местных жителях, пока их самих нет. Дороги были  в хорошем состоянии, местами покрытые деревянными брусками. Около одного из домов на крепком деревянном кресле дремала ветхая старушка, примерно такая же ветхая, как её платье и шаль. Рядом с ней было ещё три пустых таких же кресла, стояли большие глиняные кружки. Складывалось впечатление, что совсем недавно здесь сидели люди, семья, но куда-то они сорвались с места и ушли. Очень скоро Рольф, похоже, понял куда все делись - до него донеся неразборчивый шум толпы. Гневный шум толпы. Рольф ускорил шаг, не уменьшая бдительности, он не хотел, чтобы эта гневность распространилась и на него.

На ратушной площади собрались практически все, даже дети прибежали посмотреть, а некоторых так родители привели с собой, в назидание. Толпа занимала всю площадь и часть прилежащих улиц, центр площади был отделён от толпы вооруженными людьми, видимо местная милиция. По краям круга стояли какие-то люди в черном, а в центре был только один человек, молодой парень.

- Сжечь его! На костёр! Распять! Сжечь! Сжечь! Сжечь! - Крича толпа и кидала всё, что попадалось под руку в молодого человека в центре пустого пространства. - Сжечь, чтобы другим было неповадно! Повесить на входе в долину - больше не сунутся! Сжечь! На кол его, на кол! Сжечь! Утопить в болоте! Сжечь его!

Рольф прощупал магическую силу в округе. Только парень, которого хотели сжечь, обладал магической силой, и довольно большой, остальные не были знакомы с магией. Интересно, почему он ею не пользуется? Все были так увлечены криками, что никто не заметил как Рольф поднялся на трибуну около ратуши.

- Что он вам сделал? - Сказал Рольф так, что вроде бы и не громко, но перекричал всю толпу.

Толпа замерла и спустя несколько секунд повернула голову к Рольфу.

- В чём он виноват? - Задал следующий вопрос Рольф.

Обращался он преимущественно к людям в чёрном, так как чувствовал в них силу, главенство. Двое их них подошли к молодому человеку и крепко взяли его за руки, видимо, чтобы не сбежал, остальные повернулись и двинулись сквозь толпу к Рольфу. Все остальные стояли тихо и лишь пропускали идущих.

- Я повторяю свой вопрос: в чём виноват этот юноша?

- Он колдун! Он принёс беду в наш дом! Сжечь его! Он злой волшебник! - Раздались крики из толпы.

- Какую беду он принёс в ваш дом? - Совершенно спокойно, даже несколько небрежно, спросил Рольф, следя за приближающимися людьми в чёрном.

На трибуну поднялся один человек в чёрном, на груди у него на толстой цепи висел большой золотой амулет с аметистом в центре. Его осанка, манеры, взгляд говорили о том, что он привык повелевать, командовать. Остальные остались у лестницы на трибуну. Он поднял руку и толпа разом замолчала. Он недовольно посмотрел на Рольфа, тот ощутил какое-то странное неприятно-жгущее чувство, попробовал прощупать этого человека магией... и у него это не получилось. Ему вообще не получилось воспользоваться магией, она вроде бы как была, но он не мог до неё дотянуться. С ним такое случилось первый раз.

- Кто ты, чужеземец? - Требовательно спросил человек.

Рольф промедлил с ответом, он боролся за магию, пробивался к ней. Собрав волю в кулак он, он направил всю свою силу против этого человека и его амулета. У него слегка потемнело в глазах, но он добился того, что слабый поток магии вернулся к нему.

- Так ты тоже колдун! - Воскликнул человек в чёрном, видимо почувствовав старания Рольфа. Толпа зашумела.

Рольф всё расширял поток магии и уже почти овладел ситуацией, он оградил себя от действия амулетов, которые были на каждом человеке в чёрном.

- Я - Рольф! - Проговорил он, стукнув посохом по помосту, его опять было слышно поверх гула толпы. - Я не собираюсь причинять вам вред! Я лишь путешествую и торгую. В чём виноват это молодой человек? - Грозно спросил Рольф, глаза его сверкали.

- Это ещё один колдун из долины магов! - Провозгласил человек в чёрном и хотел взять Рольфа за руку. Но не смог.

- Да, я маг. - Уверенным негромким голосом ответил Рольф. - И отойдите от меня. - Он шевельнул посохом и человек в чёрном отлетел в сторону, упал на своих соратников на лестнице.

Толпа и люди в чёрном онемели, никто этого не ожидал. Они привыкли, что амулеты сдерживают магию и совершенно не боялись Рольфа, но реальность оказалась иной. Перед ними было что-то непривычное, выходящее за рамки их привычного опыта, они были к этому не готовы.

- Последний раз спрашиваю, - так же страшновато тихо начал говорить Рольф, - в чём вина этого молодого человека? Если он виновен только в том, что он маг, то вам придётся его отпустить. Если за ним есть ещё какая-то вина, то решим вместе.

Глава людей в чёрном несколько пришёл в себя и снова поднялся на трибуну. Он явно решил не сдавать позиций и попытаться всё же остановить магию Рольфа. Он встал в уверенную позу и, высоко подняв голову, как хозяин, ответил:

- Он принёс с собой проклятие. - Чуть помедлив он решил уточнить, чтобы не вызывать лишнего недовольства странного и опасного пришельца. - Он привёл с собой духов, которые крадут души животных и людей.

- Подойди сюда. - Спокойным голосом приказал Рольф молодому человеку на площади. - Ты действительно привёл с собой духов, чтобы они крали души животных и людей этой долины?

- Никак нет, господин, они жили в здешнем болоте, я хотел их истребить, чтобы помочь этим людям, чтобы они могли осушить это болото и превратить его в плодородные поля.

- И ты веришь этому молокососу? Эти колдуны только и думают как нас извести, чтобы захватить нашу долину. Он создал этих духов в болоте и привёл их в деревню!

- Какие у тебя есть доказательства, что он их создал? - Рольф подумал, что если бы парень мог создать духов, то он вряд ли бы попался в ловушку этих амулетов. - А как он тут вообще оказался?

- Какие к чёрту доказательства? Это и так ясно, откуда же они ещё могли появиться! Он сюда пришёл, чтобы лишить нас всех еды и душ!

- Почему вы сразу его не схватили, если так не любите магов?

- Да откуда же мы знали, что он маг?

- Ну да, вы тут живёте, всех знаете, вдруг появляется неизвестный и вы его спокойно пускаете на своё болото. Расскажи свою версию событий, - Рольф обратился к молодому человеку.

- Они сами меня позвали, чтобы я избавился от напасти на болоте, но мне это не удалось. Да, я виноват, но только в том, что призраки увязались за мной и я их привёл в деревню.

- Я должен посмотреть на жертв этих призраков. - Заявил Рольф после небольшого размышления. - Вы можете мне их показать? - Спросил он предводителя людей в чёрном.

- Конечно! У нас уже десять человек не понятно живых или нет, и целое стадо коров, овец и прочей живности! И это всё он виноват!

- Покажите! Но не всей толпой, пойдём только втроём. - Рольф не дожидаясь ответа стал спускаться с платформы. - Ведите, - он слегка подтолкнул предводителя посохом.

Никто не решился его ослушаться, кроме сопровождающих молодого человека, которые повели его под руки вслед за Рольфом, видимо так было проще контролировать его магию. Толпа внимательно следила за движением маленькой процессии, но осталась на площади. Старый, покосившийся барак, куда положили пострадавших от духов, находился в ста метрах от ратушной площади. Его переделали в некое подобие больницы или морга. Столы стояли ровными рядами в ожидании новых тел, десять столов у самого входа были закрыты простынями, из-под них виднелись очертания человеческих тел. Все, кроме Рольфа, остались у самых дверей, а он подошёл к одному из столов и откинул простыню. Это была женщина средних лет, казалось, что она спала, но тело было значительно холоднее нормы, сердце билось крайне редко, дыхания практически не было, мозговая активность тоже практически отсутствовала. Рольф закрыл глаза и прощупал всё тело женщины магией. Она была как в коконе из тончайших нитей какой-то незнакомой Рольфу магии. Он слегка потрогал их и открыл глаза.

- Давайте заключим договор. - Обратился он к человеку в чёрном, который решился подойти чуть ближе. - Я избавляю вас от духов, вылечиваю ваших больных, а вы отдаёте мне этого парня. Согласны?

- А какие гарантии? - Недоверчиво спросил человек в чёрном.

- Вам нужны гарантии? Хм. Мои гарантии - я оставляю вас живыми и на свободе. Достаточно? - Никто не ответил. - Вот и отлично. Значит я его сегодня забираю и ухожу, уже поздно, а завтра вылечу всех ваших больных, а потом разберусь с духами. - Рольф кивнул парню. - Пошли.

Уже начинало темнеть, когда Рольф с молодым магом подошли к лагерю. Всю дорогу они разговаривали и Рольф, хорошо разбирающийся в людях, полностью принял невиновность своего спутника. Он был молодой, амбициозный волшебник, который ещё не очень умел управляться с магией, но хотел добиться многого. Оправился путешествовать, чтобы узнать новое, набраться опыта, но не справился с первым же делом и напортачил, но не по злобе, а по неопытности. Неплохой человек, готовый учиться, воспринимать, из него может получится хорошая личность, добрый человек, сильный маг.

Как полагается, дозорные увидели их раньше, чем они дозорных. Двое дозорных вышли из-за повозки, когда Рольф подошёл на двадцать шагов к ней. Он был уверен, что ещё минимум двое сидят где-то невидимые глазу. Всё правильно - Рольф вернулся не один, а неизвестно с кем.

- Не беспокойтесь. Это молодой маг, которому я спас жизнь в этой долине. Он свой человек.

Дозорные расслабились и обняли Рольфа, поздоровались с парнем. Они стали расспрашивать, что произошло.

- Позже, после ужина расскажу, а сейчас мне нужно уложить Розалинду.

После ужина Рольф собрал людей, мнениями которых всегда дорожил, и устроил совет. Решили, что в эту долину они зайдут через несколько дней, когда, и если, там всё успокоится, а пока Рольф возмёт с собой несколько человек, которые изучат обстановку, пока он занимается своими делами. Молодой маг пока останется в лагере - отдохнёт, наберётся сил, послушает рассказы опытных путешественников, сам расскажет что-нибудь о родной долине, куда Рольфу очень хочется попасть. Охрану лагеря не снимать, а наоборот усилить. А вот стоит ли идти всем в долину магов - пока не ясно, будут выяснять, решать между собой. Совсем уже ночью Рольф раздал всем только что созданные им магические амулеты, чтобы никто не мог проскользнуть незамеченным, даже с использованием магии. После этого он, наконец, забрался в свой фургон и объятья Агаты. Она не стала мучить его долгими расспросами - она была на совете и знала, что завтра у него долгий и сложный день.

- Завтра я пойду с тобой, помогать лечить людей и строить доверительные отношения.

- А как же дети?

- За ними присмотрят, я уже договорилась. Я на полдня пойду.

Вылечить опутанных магией духов оказалось просто: деревянный кинжал легко, как шкурку тыквы, резал эти путы и люди постепенно начинали приходить в себя. Люди в чёрном наблюдали за его действиями и силились понять, как он это делает, но у них ничего не выходило. Рольфа везде сопровождали двое торговцев, они следили, чтобы люди в чёрном не подходили к нему - их амулеты мешали работе, но не мешали путам - это был вопрос, на которой Рольф очень хотел получить ответ. Агата подходила после Рольфа, помогала людям приходить в себя, осматривала их, делала свои маленькие лечебно-магические хитрости. Здоровые люди толпились у входа в барак и с восхищением смотрели, как их родственники и друзья оживали, приходили в себя. Они радовались, но не рисковали входить в само здание.

Рольф поднялся на холм тяжело опираясь на посох. Вокруг расстилалось поле с травой по пояс, холм же был покрыт низенькой приятно цветущей травкой, здесь можно было удобно передохнуть. Он поставил посох на вершине холма, сам сел рядом. Интересные тут места, подумал Рольф, доставая из рюкзака провизию и флягу. Не знаю откуда появились эти амулеты противодействующие магии, но это вызвало цепную реакцию различных изменений в окружающем мире. Видимо тут всегда уровень магии был сильнее, чем в остальных местах, раз эти амулеты не затерялись, они должны были приносить какую-то пользу. Мир был почти свободен от магии, пока я не начал её пробуждать своими поступками, но тут был некий очаг, причём очаг как магии, так и противодействия ей, которого я не встречал больше нигде. Интересно, что это противодействие вызвало изменение и самой магии, её эволюцию. Эти духи, которых я только что прогнал из болота, научились как-то обходить защиту от магии, они же нападали на людей и животных, хотя никакая другая магия там не действовала. Не сказать, что духи сильны, нет, не настолько чтобы побороть амулеты, они действовали обходом. При этом они появились только недавно, может быть их появление связано с моей деятельностью, с усилением магии в мире в целом. То есть я виноват в том, что здесь приключились такие напасти. Я давно уже заметил, что магия приносит довольно много зла в мир. Нет, не так: магия может приносить много зла в мир, если попадает в нехорошие руки, если сочетается с плохими помыслами. А чтобы я не делал, это приводит только к распространению магии, хотя процесс уже пошёл и мне его не остановить, он идёт сам, независимо от меня. Но я был инициатором этого процесса.

Необычные духи, слишком уж они не такие как всё вокруг. В долине есть и другие магические создания, но они придавлены действием амулетов, обездвижены, обессилены. А эти... как будто кто-то их создал или нашёл где-то в другом месте и привёл сюда. Может быть действительно это маги из соседней долины? Маги бывают злыми, но не так часто. В долине должно быть много магов. Там наверное всегда была сильна магия, у них должны быть сильные магические традиции, это должно быть очень интересно. Но и опасно. Интересно, почему в этой долине магии больше, чем в других местах. Тут тоже ощущается больше магии, чем, скажем, у входа в долину, видимо центр этого магического фонтана где-то рядом, наверное в той долине магов. Говорят, что люди там живут очень замкнуто. Думаю, что им хватает своей магии, они самодостаточны с ней, потому и не имеют контактов с прочим миром. Хотя может быть их что-то отвратило от мира: войны, болезни или что-то ещё. Опасные магические существа, маги. Обязательно нужно заглянуть в эту долину. Но вряд ли они создали этих духов, парень не врал, когда говорил, что пришёл избавить эту долину от них. Хотя если у них есть противоборствующие группы, то возможен иной сценарий: их специально наслали, чтобы погубить этого молодого человека.

За этими думами Рольф пообедал. Собрав пожитки, он встал, потянулся и отправился в обратную дорогу к своему лагерю, жене и детям.

худлитрольф
14
0.942 GOLOS
0
В избранное
Константин
Неформатное творчество
14
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (1)
Сортировать по:
Сначала старые