Дрейф материков

Дрейф материков — это их медленное движение по поверхности планеты. Около 220 млн лет назад, все материки составляли единый праматерик или надматерик, который геологи назвали Пангеей.

Пангея начала раскалываться на части около 200 млн лет тому. Разновеликие составные части отделялись от суперматерика и плавно расходились, составив в итоге привычные нам очертания земного шара. Центробежные процессы актуальны и поныне. 

Южная Америка когда-то соседствовала с Африкой, а Северная Америка с Европой, что подтверждается контурами береговой линии и структурой геологических наслоений.

Праматерик Пангея. На карте отмечены очертания современных континентов

Предположение о том, что когда-то все материки составляли единую часть суши, впервые выдвинул и обосновал немецкий исследователь-энциклопедист барон Александр фон Гумбольт (1769-1859), который заметил сильную схожесть между горными породами Бразилии (Южная Америка) и Конго (Африка). 

Когда немецкий метеоролог Альфред Вегенер (1880-1930) высказал идею о дрейфе материков (1923), его публично осмеяли. Председатель Американского философского общества назвал эту гипотезу "полной галиматьёй", хотя саму концепцию Вегенер формировал долго и последовательно. Ещё в январе 1912 г. он представил на суд общественности оригинальную теорию: континенты подвижны, они представляют собой независимые плато, лёгкие относительно более глубинных слоёв земной коры. Из-за этого они способны к дрейфу, как льдины.

Слабое место теории Вегенера заключалось в том, что он не мог объяснить механику процесса и описать силы, заставляющие континенты отдаляться и сталкиваться. На стыке 30-40 годов XX века научное обоснование предоставил шотландский геолог Артур Холмс (1890-1965). Он предположил, что силой, движущей континенты, могли бы стать потоки вещества, существующие в мантии и приводимые в движение разностью температур между поверхностью и ядром Земли. При этом тёплые потоки поднимаются вверх, а холодные опускаются вниз — происходит конвекция. Ещё через несколько десятилетий, теоретические представления о крупных перемещениях земной коры превратились из гипотезы в область прикладной науки — тектоники литосферных плит. 

Приглашаю посмотреть 2-минутный аннимационный ролик, которое графически представляет процесс дробления Пангеи и дрейф континентов, сформировавший узнаваемые нами очертания планеты Земля (в обратном порядке — от современности к древности):

[Канал на youtube Интерактивные Технологии]

Не доказательством дрейфа материков стала одинаковая структура окаменелостей древних организмов, найденных на разных континентах. Например:

  • окаменелости ископаемых папоротников (глоссоптерисов) выявили как в Австралии, так и в Индии;
  • останки насекомых диадектидов обнаружены как в Европе, так и в Северной Америке;
  • ископаемые окаменелости рептилий листозавров, населявших тропические леса 200 млн лет назад, обнаружились в Африке, Индии, Китае и Антарктиде.

За десятки и сотни миллионов лет дрейфа материки преодолели колоссальные расстояния. Их движение медленно, но непреклонно меняло географическую карту, продолжает менять сейчас и не перестанет менять в будущем. 

Космические спутники предоставили возможность настолько точно определить расположение материков, что удалось измерить и зарегистрировать их плавное движение. Для измерений использовался отпечаток лазерного луча от спутника, который посылается с наземной станции в направлении каждого материка. Для подобных замеров и вычислений вполне пригодна также Всемирная навигационная система (GPS) и Интерферометрия на очень длинной волне (VLBI). 

Скорость дрейфа материков существенно различается. Например, полуостров Индостан движется на север, наступая на Азию, очень быстро, по меркам континентального дрейфа. Южная Америка отодвигается от Африки ежегодно на 20 см. А расстояние от Лондона до Нью-Йорка, ежегодно становится на 2,5 см больше. Это вызвано процессами тектонической активности. В среднем, материки движутся со скоростью, которая сравнима со скоростью роста ногтей. 

220 млн. лет назад надматерик Пангею со всех сторон окружал океан Панталасса, что в переводе с греческого означает "все моря". Затем Пангея раскололась на две неравные части, названные Лавразией и Гондваной. Это событие датируется возрастом около 200 млн лет до н.э. Материки разделяло море Тетис. Примерно 135 млн. лет назад и эти материки начали делится. 

В палеогеографии древний северный континент, называют Лавразия, и он дал начало современным Евразии и Северной Америке. Южный континент, — Гондвана, — дробился чаще и активнее, в результате чего породил Африку, Южную Америку, Индию, Австралию и Антарктиду.  Из Гондваны (от названия племени гондов и района Индии — Вана)  также образовались Аравийский полуостров, крупный остров Мадагаскар и субконтинет Индия. 

Около 110 млн лет назад Южная и Северная Америки начали процесс сближения, немногим позднее произошло разделение Австралии и Антарктиды. Индостан откололся от Африканского материка и начал движение в сторону Азии, на север. Европа и Северная Америка раздвинулись около 60-65 млн лет назад и, примерно тогда же, на Земле вымерли динозавры. 

Материки не приостанавливают своё движение и поныне. Северная Америка неустанно отдаляется от Европы, сокращая расстояние с Азией. Процессы столкновения литосферных плит особенно заметны вследствие вулканической активности и образования горных массивов: Африка упёрлась в Гибралтар и "подныривает" под Европу, вследствие чего образовались Альпы; а Индостан впечатался в Азию с размаху, образовав самый высокий горный массив на планете — Гималаи с Эверестом и россыпью других гор-восьмитысячников.

Во время работы над статьёй встретился очень занимательный конспект записей о том, как менялась длительность земных суток, климат, флора и фауна по мере трансформаций материков. Занимательный факт:

В доисторические времена количество дней в году было больше и сутки были значительно короче теперешних. Из-за приливной синхронизации Луна удаляется от Земли примерно на 38 мм в год. Через миллионы лет это крошечное изменение, а также удлинение земных суток на 23 мкс в год, приведут к значительным изменениям. Так, например, в девонский период (примерно 410 млн лет назад) в году было 400 дней, а сутки длились 21.8 часа.  

Следует заметить, что суперконтиненты на Земле были и ранее, например Родиния, прекратившая своё существование 750 млн лет назад, или Паннония — 540 млн до н.э. Возможно были и более ранние образования. По прогнозам, в будущем Земли континенты ещё не раз соберутся в суперконтиненты. Ближайшему из них учёные уже придумали название — Пангея Ультима.  

Карта:

наукаисториягеологияpskмысли
512
1626.665 GOLOS
0
В избранное
Годфруа де Монмирай
Статьи по экономике, истории, о спорте, путешествиях, искусстве, психологии и кино. Эссе о фразеологизмах и идиомах.
512
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (8)
Сортировать по:
Сначала старые