Миллионерша из трущоб. Американская мечта для Сары Уокер

Очень часто путь к большому состоянию начинается с мечты. Мадам Си Джей Уокер не является в этом плане исключением. Когда она стала богатой и знаменитой, то во множестве интервью, которые она дала газетным репортерам, не раз вспоминала о том, что даже когда получала чуть более доллара в день, работая прачкой, у нее всегда была мечта о создании своего дела.

    

      Мадам Си Джей Уокер 

Сара Бридлав, которая получила известность как мадам Си Джей Уокер, родилась 23 декабря 1867 года на хлопковой плантации в штате Луизиана. Ей, рожденной в семье рабов, по существу была предписана жизнь с тяжелым физическим трудом и смерть в нищете. И хотя она родилась уже после принятия в 1963 году Прокламации об освобождении рабов, которая отменила рабство в США, ее социальный статус не сулил ничего оптимистичного. Отмена рабства принесла невольникам в Америке свободу, но не равноправие. На всей территории страны действовала политика сегрегации, в результате которой чернокожим запрещалось вступать в брак с белыми, употреблять пищу с белыми в одних заведениях общего питания, иметь разрешение на ношение оружия, урезались права собственности на землю и участия в выборах. Чернокожим предлагалась непрестижная, малооплачиваемая работа, чаще всего в качестве арендаторов у бывших хозяев. Увольняли бывших невольников в числе первых. 

Сара и сера

В 7-летнем возрасте Сара осиротела и уже в 14-летнем вышла замуж. Брак был недолгим, через 6 лет ее муж погиб в результате расовых беспорядков (по слухам, его линчевали куклуксклановцы), и Сара осталась наедине с жизнью и с маленькой дочерью, которую звали А'Лелия. Сара переехала в Миссури и устроилась работать прачкой. Стирала одежду, часами склоняясь над стиральной доской и мечтая о создании лучшей жизни для дочери. Щелочные растворы изъели ее руки. Появилась перхоть, стали выпадать волосы. В то время подобные жалобы были широко распространены среди афроамериканцев, частично из-за отсутствия у чернокожих полноценного питания и доступа к сантехнике. К началу 1900-х Сара потеряла большую часть волос. Она стала искать средство, улучшающее их рост. Однажды, по ее утверждениям, рецепт этого средства ей приснился. Потратив 1.25$ на аптечные препараты, что по сути явилось первым инвестированием, ей удалось создать тоник для роста волос, одним из компонентов которого являлась сера.

                              

                     Средство по уходу за волосами «Madam C. J. Walker». 

Сначала Сара испробовала это средство на себе, а потом стала продавать его соседям, знакомым и даже на церковных мероприятиях. Слухи о чудодейственном средстве быстро распространились среди негритянских общин. В те времена, когда расизм в США доминировал в общественном сознании, никому из белых владельцев крупнейших компаний и в голову не приходили мысли о том, чтобы разработать мази, тоники и шампуни для чернокожих. Подобная ниша товаров на рынке была совершенно свободна, и бизнес Сары стремительно набирал обороты.

Рождение основ сетевого маркетинга

В 1905 году Сара переехала в штат Колорадо, где встретила чернокожего журналиста Чарлза Джозефа Уокера. Спустя год они поженились Она взяла фамилию мужа и стала мадам Си Джей Уокер. Под этим именем Сара зарегистрировала свою компанию, которая начала выпускать помимо средств ухода для волос, еще и декоративную косметику для чернокожих женщин. Самым же главным изобретением мадам Уокер стал комплект для выпрямления волос, который пользовался небывалым спросом у афроамериканок. Комплект состоял из жидкости для выпрямления и стального гребня. Достаточно было нагреть гребень и провести по волосам,предварительно нанеся на них жидкость, чтобы они выпрямились.

Супруги Уокер торговали своей продукцией по принципу, по которому сейчас работают Amway, Avon и другие, только они были первопроходцами, которые заложили основы сетевого маркетинга. Вся продукция компании реализовывалась только через сеть агентов. Муж мадам Уокер, используя свои газетные связи, отвечал за рекламу. Также за ним была закреплена доставка товаров по почте. Но, в конечном итоге, он не выдержал успеха жены, и в 1912 году пара развелась. После расторжения брака у Сары осталось только его имя, под которым она и стала продвигать свой бренд. 

Сара колесила по стране с лекциями о правильном уходе за волосами и кожей. Одной из главных целей таких путешествий была агитация с целью привлечения и обучения новых коммивояжеров. В штате у нее были практически одни женщины. У работниц компании существовала своеобразная униформа: белоснежные блузки и длинные темные юбки, за спиной они носили черные ранцы. В поисках потребителя агенты Уокер ходили по домам, предлагая бальзамы, тоники, шампуни, масло для волос, средство от псориаза, декоративную косметику для черной кожи. Вместе с продавцами ходили стилисты, прошедшие курс обучения в специализированных колледжах, основанных компанией для обучения персонала.

Расцвет империи

В 1908 году в Питтсбурге открылась специальная школа, в которой темнокожих женщин обучали культуре ухода за волосами. Занятия вела сама мадам Уокер, а также ее дочь А'Лелия. Заведение и назвали в ее честь -"Лелия Колледж".

 В 1910 году главный офис компании переносится в Индианаполис-тогда это был крупнейший коммерческий центр. Именно там начался выпуск продукции в промышленных масштабах: была построена производственная фабрика. Дочери мадам Уокер А'Лелии не очень нравилась жизнь на Среднем Западе, и в 1913 году она уговорила свою мать открыть представительство в Нью-Йорке. 

К 1917 году бизнес Сары Уокер становится самым мощным афроамериканским бизнесом в США, в штате которого служит 20 тысяч сотрудниц. Ежегодный доход фирмы более 500 тысяч долларов, что со временем делает Сару первой в США женщиной-миллионером.

Первая национальная конвенция компании «Madam C. J. Walker», 1917 год. Источник: US National Archives

Благотворительность и роскошь

Будучи успешными в бизнесе мадам Уокер вместе с дочерью вели демонстративно роскошный образ жизни. А'Лелия переехала в Нью-Йорк и приобрела на Манхеттене величественный особняк, на первом этаже которого располагался "Колледж Лелии", а остальные три этажа использовались для проживания, где А'Лелия часто устраивала роскошные вечеринки, посещаемые гарлемскими знаменитостями, такими как писательница-афроамериканка Зора Нил Херстон, афроамериканский общественный деятель Уильям Эдуард Бёркхардт Дюбуа и американский поэт Ленгстон Хьюз.

Мадам Уокер последовала вслед за дочерью и тоже приобрела особняк в Гарлеме по соседству. Она активно включилась в политическую и общественную жизнь Нью-Йорка, поддерживала NAACP (Национальную ассоциацию содействия прогрессу цветного населения) и помогла организовать Тихий парад протеста в 1917, когда примерно 10 000 афроамериканцев прошли демонстрацией в полной тишине по Пятой авеню в знак протеста против расовых беспорядков в Сент-Луисе, в которых были убиты десятки афроамериканцев.

В том же 1917 году мадам Уокер и гарлемские лидеры поехали в Белый дом, чтобы подать прошение о правовой поддержке движения против суда Линча, которое боролось за признание суда Линча федеральным преступлением. Она пожертвовала 5000$ в фонд этого движения.

Поскольку ее империя росла, мадам Уокер продолжала монументализировать свой успех. В 1916 она купила четырехакровый участок земли в Эрвингтоне, пригороде Нью-Йорка, и пригласила первого темнокожего дипломированного архитектора Вертнера Вудсона Тэнди, чтобы спроектировать дом, который бы конкурировал с соседними виллами Джея Гулда и Джона Д. Рокфеллера. Как и ее особняк на Манхэттене, выстроенная вилла стала популярным пристанищем для писателей и художников так называемого Гарлемского Ренессанса. Поместье, постройка которого составила 250 тысяч долларов, получило название вилла Леваро. Стремясь сделать интерьер своего жилища изысканным, мадам Уокер заказала для гостиной пианино из чистого золота и орган стоимостью 70 тысяч долларов. Сара Уокер была посетителем самых дорогих и престижных ресторанов и клубов, носила великое множество сногсшибательно дорогих ювелирных украшений, одевалась по последнему писку моды, имела роскошный парк автомобилей, в числе которых был и электромобиль, освоила вождение и сама водила свои авто. 

         

          Мадам Уокер с подругами

Впрочем, в памяти афроамериканского сообщества мадам осталась как крупная благотворительница и меценатка. Она открыла и содержала несколько школ для негритянских девочек, одна из которых была создана даже в Западной Африке; делала пожертвования в детские дома и дома престарелых; финансировала борьбу против дискриминации цветного населения. В общей сумме на благотворительные цели она пожертвовала две трети своего капитала. За время руководства ею компанией 40 тысяч темнокожих женщин получили работу продавщиц на ее предприятиях. Вилла Леваро была завещана Национальной ассоциации содействия прогрессу цветного населения, которая использовала ее в качестве центра ухода за престарелыми в течение многих десятилетий.

Наследие мадам Уокер

Как только было закончено строительство виллы Леваро, здоровье госпожи Уокер начало рушиться. И хотя ей диагностировали высокое кровяное давление и заболевания почек, Уокер продолжала работать. Весной 1919 года во время деловой поездки в Сент-Луис мадам Уокер упала, потеряв сознание, и была доставлена назад в Эрвингтон на своем автомобиле. У нее был диагностирован инсульт. В мае, 25-го числа, она умерла от почечной недостаточности в возрасте 51-го года.

По завещанию мадам возглавить бизнес могла только женщина. После ее смерти фирму унаследовала дочь А'Лелия, но она тоже умерла рано от той же гипертонии в возрасте 46 лет. Компанию возглавила падчерица А'Лелии, потом дочь падчерицы. Время шло, росла конкуренция, менялась мода, США накрывала Великая депрессия, но бренд мадам Си Джей Уокер устоял и дожил до сегодняшних дней, хотя продукция выпускается в значительно меньших объемах. С 2016 года продажа изделий этого бренда осуществляется крупнейшей сетью парфюмерно-косметических магазинов-Сефорой.

Поместье мадам Уокер, известное как вилла Леваро, использовалось в качестве центра ухода за престарелыми в течение многих десятилетий. В 1993 биржевой маклер Гарольд Доли и его жена Хелена купили собственность, согласившись на процесс восстановления длиной в годы. Они недавно с целью сохранения истории дома внесли нотариальное дополнение, которое препятствует тому, чтобы будущие покупатели изменяли внешний вид дома.

В Смитсоновском институте в Национальном музее афроамериканской истории и культуры, который был открыт в Вашингтоне совсем недавно и стал 19 по счету в комплексе музеев, есть комната, в которой собраны экспонаты, олицетворяющие жизнь и деятельность мадам Уокер.

Наследие мадам Уокер, вероятно, получит новое количество поклонников в связи с выходом телевизионного шоу, в котором главную героиню сыграет актриса Октавия Спенсер. Увековеченное на телевизионном экране жизнеописание Сары Уокер продолжит веру в американскую мечту. 


образованиеисторияpskэкономикабизнес
25%
24
174
401.088 GOLOS
7
В избранное
Рита Ярцева
На Golos с 2017 M06
174
7

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (4)
Сортировать по:
Сначала старые