На веранде (рассказ)

Вот уже вторую неделю подряд в нашем режиме дня, записанном на огромном листе бумаги и висящем на стене веранды, значился очень малоприятный пункт «СОБИРАТЬ ЖУКОВ». Ни мне, ни моему кузену, ни моей кузине не могло прийти в голову каким-либо образом попытаться уклониться от этого прискорбного занятия. Мы собирали липких полосатых жуков в двухлитровые пластиковые бутылки, спасая урожай картошки. Много часов до обеда, много часов после. И так каждый день. Может, это был всего лишь час утром и полчаса позже, но мне казалось, что время растягивается, тянется невыносимо медленно, становится вязким и безветренным, как эти июльские дни.

Солнце в зените, мухи, отвратительные оранжевые остатки крошечных личинок жуков на руках, подбадривающие крики Оли, дядиной жены, косноязычной восемнадцатилетней девицы, казавшейся нам взрослой, добавляли негативной экспрессии в это невеселое действие.

Лена с Сергеем большую часть времени ругались по любому подвернувшемуся поводу. Думаю, у них был просто такой способ коммуникации друг с другом. Это меня утомляло.

 -  Лена! Я тебя ненавижу! Ты сумасшедшая! - яростно выкрикивал этот милый мальчик с пшеничными волосами, обаятельной улыбкой, карими хитрыми глазами и невинным видом.

 -  Ты дебил! - Лена обычно ограничивалась парой фраз типа «Ты дебил», «Ты дурак» или «Я все расскажу бабушке». Последнюю фразу она приберегала про запас, для особо безнадежных случаев.
Лена - тощая, нервная блондинка с тонкими как пух волосами, вечно побитыми коленками и склонностью к манипулированию окружающими.

Так летело лето, и мы не могли подумать, что где-то есть дети, в обязанности которых не входит каждый день собирать жуков с бесконечных грядок. По ночам иногда нам всем снились одинаковые сны — как мы собираем жуков. Таким образом, даже ночью мы не могли от них полноценно отдохнуть.  

Все было довольно однообразно, мрачные обязанности разбавлялись часами беспечных игр, просмотра телесериалов, тайных походов на озеро, вылазок в чужие фруктовые сады в сумерках. В общем, обыкновенное такое насыщенное детское лето. Но иногда и происходили из ряда вон выходящие случаи. Как-то раз, в  один типичный наш день, во время послеобеденного отдыха на веранде, которая служила детской комнатой в свободное от жуков и прочих занятий время, я растянулась на ветхом  клетчатом диване с книжкой про жизнь Виктора Цоя, а Сережа с Леной играли в карты на полу, вяло препираясь между собой — больше по привычке, чем по вдохновению. На веранде — просторной, длинной, заставленной мебелью комнате, палило солнце даже сквозь плотные шторы в мелкий цветочек, и было намного более душно, чем на улице, так как никакого ветерка не предусматривалось. Мотыльки жужжали где-то над потолком. На овальном столе стояли три чашки с уже тепло-противным малиновым морсом, который никто не желал пить, и почти пустая банка с вишневым вареньем.  

Непрерывная, нудная перебранка начала действовать мне на нервы.

- Да вы когда-нибудь замолчите в этой жизни?! - я вскинула голову, недовольно поморщилась на скандалящих на полу детей и закатила глаза, - Дайте спокойно почитать!

- Лена просто дура! Даже не умеет играть в «мокрую курицу»! Ее надо утопить, - предложил мне Сергей, как обычно, генерируя безумные идеи относительно своей кузины.
Лена подскочила на своих тоненьких ножках, замахнулась кулачком на брата, намереваясь попасть ему примерно в глаз, но, как обычно, промахнулась, ударившись о косяк двери. В этот раз не заревела, а стиснув зубы, зашипела и замахала руками. Сергей же свалился на пол в приступе злорадного хохота, начал дрыгать ногами и совершать прочие неадекватные действия. Например, щекотать ее за щиколотки. Я же с демонстративно каменным выражением лица продолжила спокойно читать свою книгу. Пусть они хоть кости друг другу переломают, меня это не должно отвлекать от чтения в свое драгоценное свободное время.
На пару минут воцарилась подозрительная тишина, и я знала, что это должно иметь какое-то логическое объяснение — кто-то, скорее всего, созидает какой-то хитроумный план по уничтожению своего противника. Так и оказалось. Лена внезапно разразилась истерическими рыданиями, обхватила голову руками и села на пол рядом с диваном. Лить слезы ей нравилось. Можно было надеяться на сочувствие со стороны бабушки, но далеко не всегда — она отлично распознавала малейшее утрирование своих чувств ради получения своих личных выгод. В тот день Лена ломала чистой воды комедию, и это видела даже я. Поэтому велела ей заткнуться и пойти насобирать нам всем крыжовника. Она огрызнулась и как-то вся потухла. Принялась скучать и грызть ногти.
Тут в дверь постучали. Надо отметить, что из сада на веранду из посторонних людей обычно никто не стучал. Наш дядя или наши друзья могли зайти, с ноги фамильярно распахнув дверь, но стуком никто себя не утруждал. Поэтому нас всех это насторожило. Сережа подошел к двери и заглянул в отверстие, предназначенное для писем и газет.

Какой-то мужик в городской одежде, - доложил он.

- Открывай! - нетерпеливо сказала я, и выпрямилась на диване.

Он вошел. Высокий, загорелый мужчина в джинсах и рубашке в мелкую черно-белую клетку, с пепельно-русыми волосами и черной бейсболке. С чистыми руками. Благоухающий кремом после бритья «Нивея». Я инстинктивно спрятала ладони в карманы платья. Весь он излучал доброжелательность и уверенность в себе.  

- Привет, ребята! - он улыбнулся, так по-доброму, что нам всем (мне, по крайней мере), тоже захотелось улыбнуться в ответ.
Мы вежливо поздоровались и все даже просияли в лицах. Было очень необычно видеть кого-то постороннего на веранде. Такое бывало крайне редко.

- Как каникулы? - на его лице был написан искренний интерес. В руках он держал небольшой чемоданчик.
Мы нестройным хором ответили:

- Отлично, только эти проклятые жуки всё портят!

- Да уж, жуки это просто сущий кошмар, конечно! Зачем их завезли сюда, в витебскую область из американского штата Колорадо? - он даже чуть нахмурился, но в глазах играли искорки смеха.

- Представляете, Оля заставляет нас собирать этих жуков целыми днями, с самого рассвета до самой ночи! - слегка преувеличил Сережа, любитель рассказывать интересные истории.

- Какой ужас! А сейчас у вас обеденный перерыв? - поинтересовался незнакомец.

- Да, но скоро мы опять идем их собирать! - Сергей брезгливо поморщился. - Я бы хотел, чтобы Оля хоть раз сама их собирала! А то нашла дураков!
Мужчина понимающе кивнул.

- Хотите, я помогу вам с жуками? - предложил он неожиданно он самым естественным тоном, как будто это не было чем-то примерно таким же неожиданным для нас предложением, как идея полетать на вертолете по окрестностям.

- Да! - нестройным хором заверещали мы радостно.

- А ваша бабушка дома? Мне нужно с ней поговорить.

- Дома! Она в кухне!

Незнакомец аккуратно снял обувь — чистенькие летние мокасины, и поставил их на коврик для обуви. Потом снял бейсболку,  пригладил волосы и буквально на секунду взглянул на свое отражение в висящем на стене громадном зеркале.

Мы все как один затаили дыхание и проводили его взглядом. Когда он закрыл за собой дверь, мы переглянулись и зачем-то начали переговаривать тихо, почти шепотом.

- Не может быть! Наконец-то кто-то пришел к нам на помощь! - Сергей в ликовании прыгал по комнате.

- Наверное, он из тех, кто ходит по домам и ищет временную работу. Я сомневаюсь, что он будет собирать жуков бесплатно. Бабушка говорит, что бесплатный сыр только в мышеловке. Но денег-то у нее предостаточно! - размышляла я.

- Конечно, не бесплатно! - отозвалась Лена.

- А где он будет спать? - я пыталась представить себе, куда его можно было бы положить.

- Ты обычно спишь на веранде, одна во всей комнате, а можно ему отдать твое место на время, пока он будет у нас жить. А ты будешь спать с Леной, она спит одна на большом диване! - Сергей очень быстро соображал в нестандартных ситуациях.

- Хорошо! - согласилась я, хоть и не любила с кем-то делить постель. Дело того стоило, и я была готова на уступки. - А вы не думаете, что он сбежит при первой же вашей ссоре? Даже у меня уши пухнут от ваших воплей! А каково постороннему человеку будет все это выслушивать? Я уверена, что он уйдет.
Лена чуть поморщилась, но отважно выдохнула и, взглянув на брата, произнесла с торжественной интонацией:

- Я не буду устраивать истерики и скандалы!

- А обзываться? - уточнила я.

- Не буду!

- А кусаться? - мне, как самой старшей из детей в этом доме, нужно было знать все детали.

- Не буду я кусаться!
Сергей дал аналогичное обещание, и они пожали друг другу руки.
На минуту воцарилась непривычная тишина.

- А вдруг он предложит слишком большую цену и бабушка не согласится? - подал голос наконец мой кузен.
Я задумалась. Такое вполне могло случиться. И тогда пойдут прахом все наши мечты о том, что у нас будет свой супергерой, собирающий жуков, рассказывающий интересные истории и делящийся своим жизненным опытом.

- А сколько у нас в копилке?

 Я весьма кстати вспомнила о нашей копилке — большой картонной коробке из-под чипсов. Мы клали туда деньги, остающиеся после походов в магазин. Походы эти случались как минимум один раз в день, а часто и два-три, так как жили мы буквально в тридцати метрах от него.

- Две тысячи триста. Пятьсот из них дал Виталик, - Сергей быстро пересчитал бумажки.  

- Я без понятия, сколько стоят услуги сборщика колорадских жуков, но надеюсь, что этого хватит! - я, пересчитав деньги еще раз, оставила коробку на столе. Окинув взглядом комнату, увидела, что в ней буквально все валялось вверх дном: какие-то кипы старых журналов с чердака, книги, тетрадки, ручки, карандаши, игрушки из соломы, какие-то шляпы, какие-то прищепки, рисунки, поделки и все такое прочее. Весь этот хаос привел меня в ужас.

- Нужно срочно навести порядок в этой комнате! - скомандовала я и первым делом вылила содержимое кружек с морсом на цветочную клумбу около дома. - Посмотрите какой здесь бардак! Все вверх дном! Лена, это твои куски ткани, из которых ты пыталась смастерить одежду для куклы! Убери это в свой шкаф. Сережа, эти части конструктора должны находиться в специальном пакете.
Мы с энтузиазмом принялись за экстренную уборку: я очень быстро раскладывала вещи по своим местам, вытряхивала плетеные круглые коврики, протирала тряпкой горизонтальные поверхности. Лена с Сергеем принесли ведро воды из колонки и принялись мыть пол какими-то обрезками фланели. Я не поняла, почему они не соизволили взять нормальную специальную тряпку для пола, но решила не тратить время на выяснение таких подробностей. Нужно было привести комнату в более пристойный вид, чтобы наш таинственный незнакомец жил в комфортных условиях.

Я окинула критическим взглядом скрипучий продавленный диван, который, конечно, меня абсолютно устраивал, но вполне мог не удовлетворять чьих-то чужих требований. Возможно, он не так плох, чтобы поспать на нем неделю или две. Тем более, за вознаграждение. Я взбила подушки, встряхнула несколько раз покрывало, смахивая какие-то щепки и крошки. Вроде все теперь в порядке. Такой идеальный порядок у нас был всего полдня по субботам — после еженедельной уборки. Уже в воскресенье, как правило, от порядка не оставалось ни следа.
Лена и Сережа закончили свое причудливое мытье пола и теперь принялись за приведение самих себя в порядок. Точнее, Лена принялась. Минут пять, не меньше, она торчала перед зеркалом и расчесывала свои прямые белые волосы. То собирала их в хвост, то распускала. В итоге решила оставить распущенными.

- Что-то долго они, - Кирилл в нетерпении начал ходить из одного угла веранды в другой.

- Надо же все обсудить, - ответила я, но в мыслях согласилась с ним. Прошло уже не менее получаса. Этого времени было вполне достаточно, чтобы обсудить, как именно он будет помогать нам собирать жуков, сколько это будет стоить и сколько продлится по времени.

До заката было еще далеко, солнце всё еще безжалостно жарило наш деревянный дом, нагревало кровлю, испепеляло лучами веранду, скромную обитель для отдыха в часы послеобеденной сиесты, поедания кукурузных палочек, жареных семечек и бесконечных выяснений отношений. Я открыла металлическую дверь и присела на порог, босыми ногами отстукивая бодренький ритм по старой деревянной половице. Внутри нее был тайник, которому было уже года два. Я даже забыла, что там находилось. Думаю, что-то типа дохлой мыши или фантиков от жвачек.

Прошло еще минут десять и наш таинственный незнакомец вновь появился на пороге веранды. Он, как и раньше, улыбался и источал аромат крема «Нивея». На него воззрились три пары глаз. Мы замерли в ожидании.

- Ну все, счастливо, ребята! - он потрепал Сережу за кудри, надел мокасины. бейсболку и ушел.
Несколько мгновений мы все сидели в оцепенении. Прямо у меня на глазах рассыпалась картинка интересного, необычного времяпрепровождения, радужных планов и надежд.
Несколько секунд спустя мы были в кухне, где по классике бабушка сидела у окна.

- Бабушка! Почему он ушел? - мы абсолютно ничего не понимали. Неужели они не смогли договориться о взаимовыгодном сотрудничестве?
Отложив нож, которым чистила овощи, она удивленно вскинула брови.

- Кто он?

- Ну, этот мужик, который приходил! Он обещал нам помогать собирать жуков! - наперебой закричали мы.

- Каких жуков? - бабушка, казалось, ничего не понимала.

- Каких-каких, колорадских, конечно! Он обещал, что поможет нам их собирать!
Бабушка на самом деле не имела понятия о том, что этот мужчина собирался помогать нам. Она отложила нож в сторону и, с жалостью улыбнувшись, произнесла:

- Этот парень — продавец массажеров для спины. Я у него один купила, - Она кивнула на картонную коробку, лежазую на кухонном столе. - При чем тут жуки, я без понятия. Может, вы что-то не так поняли.

- Он обещал! - Лена заплакала и затопала ногами.

Тут, заинтересованная шумом, на пороге возникла Оля, здоровая, загорелая, потная баба в цветастом сарафане на сносях. Узнав, в чём дело, она хохотала не менее нескольких минут, до слез и почти до икоты. Она любила посмеяться. Особенно над нами.

- Вы случайно не перегрелись на солнце?

- … (обиженное молчание)

- Я очень вам сочувствую, но сегодняшний план по жукам вы еще не выполнили! - и, вручив каждому по большой пластиковой бутылке, взашей выгнала в огород, в пыльный пылающий июль. В жизнь.

прозажизнь
25%
0
8
12.061 GOLOS
0
В избранное
stacy.floyd
На Golos с 2018 M03
8
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (0)
Сортировать по:
Сначала старые