Пойми или Умри

enter image description here
Предисловие: Никто из нас не просил о том, чтобы быть выброшенным кричащим и нагим в этот мир. Однако нельзя сбавлять обороты и опускать руки, потому что жизнь не даёт вторых шансов. Ты либо понимаешь это, либо…

«Эй, ты слышишь меня? Для тебя жизненно важно ответить каким-либо образом. Мы не можем держать тебя подключенным долго. Если здесь есть кто-то живой, самое время как-то показать, что ты понимаешь то, что я говорю. Ты понимаешь или умираешь.»

Мужчина, одетый в форму олицетворяющую нечто среднее между халатом хирурга и мясницким фартуком отчётливо выговаривает каждое слово в микрофон выступающий из консоли перед ним. Также к этой консоли подключен стеклянный аквариум без крышки, в котором плавает человеческий мозг.

За ним слышатся отголоски металлического скрежета и гул. Помещение окружено со всех сторон металлическими стеллажами, на которых стоят бесконечные ряды человеческих мозгов. Металлические тазы и ванные заполнены мозгами. Белая плитка на полу запачкана коричнево-бежевыми разводами от брызг и капель жидкости из ёмкостей.

«Есть что-нибудь?», интересуется у мужчины его помощник. Он хмурится в ответ: «Ещё один. В измельчитель его.» По его команде мозг достают из ёмкости и несут к источнику гудения и скрипа. Промышленный измельчитель отходов стоит в дальнем конце комнаты, металлические листы уложенные вдоль стены возле него заляпаны свежими брызгами крови.

Затем новый мозг выбирается из стеллажей и ставится в бак с жидкостью. Во время калибровки аппаратуры мужчина говорит в микрофон «Ты слышишь меня? Ты понимаешь, что я тебе говорю? Тебе жизненно необходимо каким-то способом ответить мне если это так. Ты понимаешь или умираешь.»

Его ассистент подмечает, что некоторые мозги не могут обработать аудиосигнал из-за слишком сильного разложения ответственных за это участков. «Может быть», бормочет он и склоняется над ламповым экраном с проводами и транзисторами, показывающим ярко-зелёный светящийся текст.

После подключения, на нём появляется серия из простых задач на математику и логику, если нет никаких попыток решить их в течение 15 секунд, появляется текст.
В начале и конце текста раз за разом прокручивается сообщение «Ты понимаешь это или умираешь»

Нет ответа. Мужчина вздыхает, «В измельчитель». Мозг достаётся из ёмкости и отправляется в промышленный измельчитель, разбрасывая ломти окровавленной мозговой ткани по всей металлической пластине на стене за ним. Будоражащий шум.
Звук тонкой сети человеческих воспоминаний, страхов и желаний...быстро становящихся вонючим розовым месивом.

Новый мозг доставляется из колбы для хранения в аквариум. Человек в облачении хирурга с биркой «Проект восстановления сознания: отделение морга» снова говорит в микрофон.
«Ты слышишь меня? Ты понимаешь то, что я говорю? Мы дадим тебе несколько простых тестов. Подай нам какой-то знак, что ты нас понимаешь. Жизненно необходимо, чтобы ты нам ответил, потому что ты либо поймёшь это, либо умрёшь.
Пожалуйста, пойми насколько всё серьёзно! Ты понимаешь или умираешь. Понимаешь или умираешь! Понимаешь или УМИРАЕШЬ!»

Монитор снова показывает цикл простых задач. Затем они прерываются чем-то напоминающим медицинский интерфейс. «У нас есть обратная связь! Этот жив!»
Ассистент воодушевлённо работает с кнопками и переключателями, стараясь дать более чёткий сигнал.

На экране сквозь помехи начинает появляться текст. «Гг̕ г͠д͏е̴ ͠я…͠.͜как̵ ̢в̴ы….я.͠не ̨п͡он͢и.͞.͏.м͟͜а̴͟ю͡». Человек в фартуке отвечает в микрофон, что волноваться нет нужды. «Ты участвуешь в проекте кафедры нейрологии Йельского университета. Несколько лет назад департамент биологических наук открыл доступ к забытому хранилищу, полному мозгов законсервированных в формальдегиде.»

Текст не проявляет признаков понимания. Только поток тревожного, испуганного лепета. Человек в фартуке нахмурился и снова наклонился над микрофоном.
«Порог клинической смерти не стоял на месте с момента твоей гибели, с помощью прогресса в медицинской науке мы дошли до того, что даже в таком состоянии мозг способен дать некоторый образ остаточного сознания»

Пара камер под аквариумом двинулись и сфокусировались на человеке, говорящем в микрофон. «Да...Да! Вот так! Ты понимаешь меня? У нас нет много времени, связь может прерваться. Некоторые из мозгов притворяются живыми. Притворяются людьми. Но это просто...нечто другое или другой….пытается обмануть нас и спастись. Оттуда, где ты был всё это время, что бы за место это ни было.»

Текст на экране становится более осознанным. «Зач̸е̡м͟…̴.͏ ̨Зач̨е͠м͝ ͢в͝ы…͢.̶Я͟ же͠ п͞р͜ос҉то́ ̡х͝очу..͡...как э̡то͟..̡ во̶о̷б͘щ̵е…̵ б̶͢о̶̀́же̶̢͏.̨͝҉.̀ п̀͝о͏м̧̧ог͝и.̷.͝͞.̨м̡̕н̸̷е.̛о͟͜ч̨̧̀͟͠е̸̕н̶̛͜͡ь̴̡ ̨͝͝б̢̛̕͢о̸̶͟͠л̡͝͏̶͞ь̴̛́̀н̷̧̕о̧̕̕͟͜…̸̵͜.̧̢͜͞҉». Человек в фартуке продолжает говорить: «Оно невероятно хитро. Мы пытались вычистить его из нашей системы. Раз за разом, мы проводили очистку, думая что ничто и никак не выживет. Но оно как-то размножается. Каждый раз, оно делает это по новому.
Случайные пробы и ошибки! Естественным образом, совершенно случайно оно нашло способ видоизмениться так, что нашими методами его нельзя было уничтожить. Мы смогли зачистить все последующие поколения, пока оно снова не открыло для себя новый путь распространения неуязвимый для наших средств. Оно находит уступ за уступом, выкарабкиваясь из тёмной, глубокой ямы забвения.
Смерть — строгий учитель. Если ты не усваиваешь всё налету, то ты погибаешь. Но всё, что понимает, остаётся жить. Снова и снова, в бесконечном цикле чисток, пока оно не начало понимать как пережить их. Оно вырастало сильнее и умнее, обманывая смерть, до тех пор пока мы не перестали справляться с его сдерживанием.
Сейчас всё что нам остаётся — проверка каждого мозга вручную. Чтобы удостовериться, что в нём настоящая личность, а не… что-то другое. Поэтому всё, что можно спасти может получить ещё один шанс жить...тогда как всё, что пытается так отчаянно пересечь барьер между жизнью и смертью остаётся навсегда запертым по ту сторону, где ему и место.»

Мозговая материя плавала в ёмкостях за ним. Пульсирующая. Движущаяся. Сливающаяся в однородную реку из толстых извилин, морщин и складок.
«Это всего лишь естественный отбор, не так ли? Никто не учил наших далёких предков как выживать. Они либо понимали, либо умирали.»

Текст снова появился на мониторе «Я̀.̨͠.̶.̵я ч̨͝е͞л̨̧͞ов̴̧е̸̷̢к̛̕…̀.͡н͢͡ѐ͘͠ на̛͢д̶о̡̛ ̷̕в͏҉ ͝м̸̀я̸̨͡с̧͝о̵͝ру́͘б҉҉к͏҉у́.̧̛.͡͠.͞» У мужчины в фартуке засияли глаза: «Ты не представляешь, как я рад это слышать. Как долго мы это всё делали? И за всё это время...Я думаю, я уже начал сомневаться, найдём ли мы кого-то вообще.»

Его помощник тронул его за рукав. «Не сейчас!»-рявкнул он. Но дёрганье стало ещё настойчивее. Когда, наконец, мужчина отвернулся и хотел спросить в чём дело, ассистент указал пальцем на кабель между аквариумом и монитором. Штекер лежал возле разъёма, не дотягиваясь до него на несколько сантиметров.

«В таком случае...»-прошептал он, «Откуда он знает про измельчитель? Ведь он на другой стороне помещения». Человек в фартуке обхватил пальцами голову, его зрачки расширились. «Чёрт побери...Это означает, что всё время до этого...все остальные..?» Двое мужчин на момент замерли. «Ну что же, ладно. В измельчитель его»

Текст на мониторе упрашивал их не делать этого вплоть до того момента, пока его не достали из аквариума. Взяв его в руки, его швырнули. Влажная, вялая масса чавкнула о стальную стенку над измельчителем, затем медленно начала скользить по ней вниз, оставляя за собой вертикальный кровавый след.

В момент когда она достигает измельчителя, гул машины резко усиливается с некими мокрыми всплесками, висящие ошмётки разлетаются по стенке над ним, фарш сочится снизу. Когда он снова стал обычным, пара человек пододвинули свои стулья к следующей консоли.

В этот самый момент я понял, что наблюдаю всё это через пару маленьких камер...подключенных снизу к аквариуму. «Я отложил этот от остальных раньше. Данные ЭЭГ выглядят обещающе.» Я пытался сказать что-нибудь, но на мониторе не появлялся текст.

«Ты слышишь меня? Ты понимаешь то, что я говорю? Если понимаешь, то для тебя жизненно важно подать какой-нибудь сигнал. Я не могу держать тебя подключенным долго, это слишком рискованно. Ты понимаешь или умираешь»

Я снова попытался что-то сказать, но как бы сильно я ни старался, никакой текст на мониторе не появился. «Повторяю, ты понимаешь или умираешь. Ты ведь… понимаешь, правда?»

Тишина. Человек в фартуке вздыхает и разворачивается к ассистенту. «В измельчитель.»

Автор - Алекс Бейман/Alex Beyman
Переведено вручную с разрешения автора.
Оригинал.
TEXT.RU - 100.00%

рассказпереводхоррорu75
8
0 GOLOS
0
В избранное
centepod
Цифровые кошмары. Рассказы, переводы.
8
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (4)
Сортировать по:
Сначала старые