Выбираем мэра по почте и зачем ГОЛОС в Калифорнии нужен

Статья @santa-barbara для сообщества «Русское Зарубежье» @vp-zarubezhje, в рамках проекта @vox-populi.


У кого как, а вот у жителей Санта Барбары 7 ноября в этом году - красный день календаря, хоть и приходится он на вторник. Это не праздник и даже не выходной, но довольно заметная дата для горожан - день выборов!

В этой статье я не планирую поднимать щекотливую тему политического противостояния двух правящих партий США. Речь не о политике - скорее, мне хотелось бы поделиться интересными деталями, касающимися технологий и принципов местной избирательной системы, которые лично мне в своё время были в новинку.

778BC211-7921-4DA5-8CEB-53FC215150F9.jpeg

Пожалуй, самое большое удивление вызвали два факта. Первый - голосовать в Америке на любых выборах местного и федерального значения можно по почте! Второй — в США нет официального государственного языка. Английский, действительно, наиболее распространен, но таковым не является. Вот, к примеру, возьмём грядущие муниципальные выборы в Санта Барбаре - примерно за месяц каждому горожанину, проживающему тут на законных основаниях, самой обычной почтой был отправлен увесистый официальный конверт. К слову, принимать участие в выборах могут не только граждане государства, но и резиденты со статусом ПМЖ (обладатели грин кард). Единственное различие в статусе ощутимо только на этапе выборов президента США; в этом случае наличие гражданства обязательно. Почтовое отправление содержало брошюру с объяснением правил и деталей голосования, короткое обращение кандидатов к избирателям и, собственно, сам бюллетень с конвертом для обратной отправки. Все материалы на английском и испанском, потому что часть проживающих тут латиноамериканцев по-английски не говорит. Если кому-то требуется перевод на другие языки, можно обратиться по специальному телефону — помощь окажут бесплатно.

5DB4CFCD-2BF9-49EB-8C79-63A774F161CB.jpeg

Примерно в это же время газоны местных домов запестрели плакатами в поддержку того или иного кандидата. Поправка к Конституции США о свободе слова позволяет выражать гражданскую позицию или мнение не только устно, но и в такой вот визуальной форме. Правда, только в пределах своей частной собственности — т. е. разместить вывеску у себя на собственном участке можно. А вот на общественной территории — нет. Идешь себе так неспешно в ближайший магазин и заодно узнаешь — вся правая сторона улицы поддерживает кандидата-женщину, она обещает сделать упор на экологию, противостоять корпорациям, занимающимся разработками сланцевых месторождений нефти в Калифорнии. А вот несколько домиков слева явно больше озабочены вопросом бесплатных парковок и голосовать будут за другого кандидата.

399255CB-EAF0-4A40-9A5E-1F2A681A0EDE.jpeg

F16941E4-0B08-492A-BF8C-05D057300B05.jpeg

Некоторые жители за неимением домов - есть тут и такие, они живут на лодках, пришвартованных в специально оборудованной части гавани, вешают плакаты на свои плавучие жилища.

7B377F17-C191-4D93-82DB-D8AE3785348B.jpeg

У голосующих есть целый месяц чтобы, определившись с выбором, заполнить бюллетень, запечатать конверт и… никуда не ходить — в любой момент до 7 ноября включительно достаточно положить этот конверт в свой же почтовый ящик. Почтальоны тут не только доставляют входящую корреспонденцию, но и забирают исходящую. Для сомневающихся или недоверчивых - можно самостоятельно отнести и сдать документ в специальный пункт приема. Но вот проголоcовать лично на избирательном участке не получится - с 2011 года все муниципальные выборы в Санта Барбаре проводятся только таким вот «почтовым» образом. Почему? В целях экономии бюджетных средств! Ведь их и так прилично уходит на содержание местной полиции, пожарной службы, МЧС, ремонт дорог, благоустройство территории, школ и так далее. В США такого рода расходы федеральный бюджет не покрывает.

D23078AB-255D-48C4-BAA4-097175344BB3.jpeg

Для жителей нашего города на повестке нынче всего два, но крайне важных вопроса: выбор нового мэра и голосование по законопроекту, предусматривающему повышение городского налога на продажу аж на целый процент — с 7.75% до 8.75%. Кстати, знать о наличии такого налога было бы полезно путешествующим в США или покупающим американские товары в онлайн магазинах, включая Амазон. Все цены в ресторанах, кофейнях, авто и сервисных центрах, гипер- и супермаркетах — одним словом, везде, указаны без учета налога с продаж (sales tax). В каждом штате и даже городе ставка налога разная и добавляется она к стоимости товара в самом конце, при расчёте. Так что итоговая сумма к оплате за один и тот же , скажем, ноутбук стоимостью в тысячу долларов США будет разной в Сан-Франциско, где ставка налога составляет 8.5%, и где-нибудь в Луизиане, где ставка самая высокая по стране — 9.45%.
Но где бы вы свой ноутбук не приобрели и за какого кандидата в мэры в итоге не проголосовали, вот такую наклеечку можно будет с гордостью прилепить себе на грудь в день выборов; её тоже по почте прислали. Она гласит — «Я ПРОГОЛОСОВАЛ: твой выбор — твой ГОЛОС».

Не правда ли, очень актуально! :)

E433474F-EB44-4376-A046-DAA565DB6B8C.jpeg

Из Калифорнии, ваша @santa-barbara

Все фотографии из личного архива автора


русскоезарубежьеvp-zarubezhjevox-populimapalaамерика
122
136.598 GOLOS
0
В избранное
Русское Зарубежье
Сообщество блогеров, живущих за рубежом
122
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (25)
Сортировать по:
Сначала старые