Роман Яна Бадевского «Предельные Чертоги» (часть 21-я)

2.png
Дизайн @konti

Автор: Ян Бадевский, @zaebooka


Продолжение. Части 1-я, 2-я, 3-я, 4-я, 5-я, 6-я, 7-я, 8-я, 9-я, 10-я, 11-я, 12-я, 13-я, 14-я, 15-я, 16-я, 17-я, 18-я, 19-я, 20-я


Странники несут дурные вести. Они приходят, чтобы вырвать вас из привычного круговорота вещей и швырнуть в чужой мир — навстречу приключениям.
Едва Коэн из Предельных Чертогов объявился на пороге, Ольгерд понял — его ждёт Путь. И новый контракт. И опасные встречи.
Впереди — Стимбург.
Непостижимый город, вобравший в себя половину Европы.
Город дождей и туманов.
Город иллюзий.
Город Демиургов.


Предельные Чертоги

Часть 2-я. Посох и нож

Глава 10-я
Длинная тень клана


Мерт проснулась от солнечных лучей, рвущихся в иллюминатор. Ей снился Ольгерд. Первая ночь, которую они провели вместе. Всё было таким реальным и осязаемым

Сны разбиваются с приходом рассвета.

Привести себя в порядок. Час на медитацию. Час на тренировку с оружием. Всё, кроме сюрикенов — стены нельзя портить. Въевшиеся в кровь ката, доведённые до автоматизма. Извечный бой с воображаемым противником.

Заказать завтрак.

Придётся подождать, сказали ей. Повара только приступили к своим обязанностям.

Что ж, это не важно.

Мерт выглянула в круглое окошко, забранное толстым стеклом. Тучи рассеялись, морской бриз разметал их по миру. Внизу всё ещё тянулись улкундарские степи — казалось, им нет конца и края. А ещё Мерт увидела широкую ленту реки. Могучий Индр, связывающий хошанские нагорья со Срединным Морем.

Вспомнился день, когда она не подчинилась сокё.

Разгар лета в Равнинном Царстве. Крохотный южный городок, купающийся в солнце и зелени. Чтобы туда попасть, Мерт провела три недели на браннере. Сокё отправил на задание троих гэнинов, поскольку дом надёжно охранялся.

Мерт не знала всех подробностей задания. Миссией руководил Ут-Са, боец с внушительным стажем. Третьей была Шако, девушка неопределённого возраста, со спиной, испещрённой шрамами. Все они привыкли убивать и не ведали жалости. Мерт заслужила уважение Утэку и приблизилась к верхушке иерархии. Вряд ли её сделали бы средним звеном. Поговаривали, что Мерт, Ут-Са и Гунду — основные претенденты на роль главы клана. Утэку стар, ему нужен преемник. Так говорили.

В общем, каждое задание было проверкой мастерства. Иногда Мерт поручали руководство над отрядом гэнинов. В прошлый раз двадцать бойцов под её началом проникли в укреплённый замок на юге Медвежьей бухты и устроили там настоящее побоище. Это была демонстрация силы — требовалось подавить в зародыше зреющий мятеж. Схватка была жестокой — среди оборонявшихся встречались хорошие мечники. Не все убийцы вернулись в лагерь, но серьёзных потерь удалось избежать. С кланом хорошо расплатились.

Мерт не знала, куда идут деньги. Видимо, на содержание додзё, покупку еды, одежды и провианта. Ковкой убийцы не занимались — у них был прикормленный кузнец, принимающий заказы через посредника. Возможно, парень догадывался, кто ему платит. Бойцы сёгуна, как известно, не пользуются кусари-гамами. Что уж говорить о тэссенах, сюрикенах и прочих инструментах Онису. Кузнец догадывался, но молчал. И понемножку строил шикарное родовое гнездо в приморской провинции.

И-Дзун.

Вот как назывался городок.

Пристань в степи, обветшалая крепостная стена. Жалкий гарнизон, не способный выдержать серьёзную осаду. Именно сюда решил сбежать бывший чиновник сёгуната со своей семьей и украденным золотом. Пять лет беглец копил добро, незаметно обворовывая казну. Попался он на продаже схемы укреплений одного замка, находящегося во владениях сёгуна. Покупателем чертежа был сам Дантариан, правая рука улкундарского императора.

Из глубин памяти выплыло имя чиновника — Ар-Нум. Предатель тайно вылетел в Улкундар, заключил сделку и обрёл могущественного покровителя. Опасаясь мести, Ар-Нум переехал на юг страны — почти к самой границе с Урхатом. Дантариан выделил ему отряд телохранителей — мечников-пилигримов из Винхуна. Поговаривали, что эти ребята знали своё дело — с ними не стоило вступать в честный поединок.

К счастью, в арсенале Онису хватало нечестных методов ведения войны. Взять, к примеру, отравленные иглы и духовые трубки. Кто-то отстреливает мечников с тридцати локтей, кто-то прячет трупы. Удобно и безопасно.

Мерт и её спутники незаметно проникли в город. Дождались ночи в занюханном кабаке, попивая травяной отвар и лениво перебрасываясь в маджонг. Стражники не обращали внимания на оборванцев, пристроившихя в углу.

Усадьба Ар-Нума расположилась почти в центре города. Высокий каменный забор, за ним — шелестящий сад. В глубине сада притаился двухэтажный дом со сложной многоступенчатой крышей. Среди фруктовых деревьев поселились древние идолы — они стояли здесь с незапамятных времен и мечтали о днях, когда города и в помине не было.

Дальше — дело техники.

Мечников-пилигримов было пятеро. Ар-Нум расслабился, почувствовал себя в безопасности. Шли месяцы, а за ним никто не охотился. Граница с Урхатом — окраина Тверди. Так почему бы не сэкономить на телохранителях?

Трое легли в траву с шипами в сонных артериях. Один спал — ему перезали глотку без лишнего шума. Последний мечник встретил убийц у лестницы, ведущей на второй этаж. Завязалась схватка, в результате Ут-Са получил ранение в ногу. Мечника уложили с большим трудом, это был достойный противник.

Он мало чем уступал Брону, подумалось Мерт.

На втором этаже спала семья чиновника. Звуки боя не долетали в спальню — она располагалась в противоположном крыле.

Муж, жена и маленький ребёнок. Годика два, не больше. Ширмы скользнули в стороны, и убийцы проникли в комнату. Все они прекрасно ориентировались в темноте. Мерт чётко видела фигуры, залитые луной. Родители легли на кровати так, чтобы малыш не скатился на пол. Ребёнок мирно сопел, раскинув ручки и ножки.

Внутри Мерт что-то перевернулось.

Ут-Са занёс меч и очень удивился, когда кусари-гама снесла ему половину черепа. Мерт скользнула вперёд и подхватила падающее тело. Если бы Шако решила её атаковать, Мерт не успела бы защититься. Но девушка со шрамами по-прежнему стояла на месте.

Ребёнок шевельнулся во сне, прижался к тёплому боку матери. Мерт опустила мертвеца на доски и посмотрела на Шако. Растянувшееся мгновение. Они поняли друг друга, не проронив ни единого слова. Шако тихо приблизилась к Мерт. Вдвоём они вытащили труп из комнаты и положили возле стены коридора.

— Что будем делать? — тихо спросила Мерт.

Шако пожала плечами.

— Бежать. Такое не прощается.

Они расстались в Улкундаре спустя три недели. Шако села на корабль, идущий к дальним архипелагам. Мерт решила скрыться на Тверди и отправилась к Срединному Морю.

Спящий ребёнок.

Есть вещи, через которые нельзя переступать. Даже если из тебя лепят бездушного убийцу. Наверняка Онису будут искать предателей. Не оставят в покое и семью казнокрада. Вероятно, Ар-Нум погибнет. А может, и нет. У него появился шанс, а это главное. Спасайся, вор, и береги свою семью. Другой попытки не будет.

Так думала Мерт когда-то.

Если бы ей предоставилась возможность погрузиться в прошлое и всё изменить, она поступила бы так же. Зная наперёд, что ей пришлют конверт с чёрным песком. Всё это не играет роли. Остаться человеком при любых обстоятельствах — вот что важно.

Она раскаивалась.

Люди, которых убила Мерт, не заслуживали такой участи. Они умерли не потому, что были плохими или отправились на войну в чужие края. Они умерли, потому что кто-то оплатил их смерть.

Стук в дверь.

На пороге стоял паренёк-стюард. И он Мерт сразу не понравился. Дело в том, что русоволосый мальчишка с пучком на затылке куда-то исчез. Его сменщик имел короткую стрижку и цепкий взгляд.

— Завтрак, — сказал стюард.

Браннеры — не корабли. Тут мало места, и в экипаже не бывает лишних людей. Либо ты справляешься с кучей обязанностей, либо тебя списывают на землю. Никого не волнует, болеешь ты, плохо себя чувствуешь или не успеваешь всех обслужить.

Никаких замен.

Это главное правило пассажирских браннеров.

Мерт сместилась в сторону, уходя от выпада. Старый приём — ножны вакидзаси крепятся к подносу с обратной стороны. Техника одного удара.

Сознание отметило детали. Рука убийцы, державшая меч. Летящий в голову Мерт поднос. Сброшенная на пол еда. Яркий свет, льющийся в иллюминатор.

У клана длинные руки.

Её предупреждали.

Мерт отмахнулась от подноса и ударила парня ногой в живот. Убийцу швырнуло на переборку. Больно, но ты устоишь. Так тебя учили.

Одним прыжком Мерт достигла кровати, выхватила гатану и сблизилась с противником. В тесном пространстве драться тяжело. Короткие выпады, никаких замахов.

Противник бьёт пальцами в глаза, использует локти и голову. Лезвия мелькают в клинче с умопомрачительной скоростью. Один из ударов срезает угол тумбы, другой пробивает шкаф. Свист рассекаемого воздуха.

Костяшки пальцев — в переносицу.

Хрящ сминается, из ноздрей бойца течёт кровь. Но его не остановить. Взмах — и лезвие вспарывает рукав Мерт. Вспышка боли. Ответный выпад — отсекается кисть.

Фонтан крови.

Мерт завершает бой ударом в сердце. Мгновения, наполненные яростью и движением.

Высшая точка смысла.

Так сказал бы сокё.


Продолжение следует...




Новый клиент экосистемы блокчейн-платформы Голос для поэтов
Проголосовать за делегата stihi-io можно здесь



Торговая платформа Pokupo.ru

stihi-ioпрозаические-миниатюрыvox-populiпрозатворчествоcrypt0manzaebooka
25%
0
178
248.378 GOLOS
0
В избранное
crypt0man
криптопопулярный журнал
178
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (1)
Сортировать по:
Сначала старые