Роман Яна Бадевского «Предельные Чертоги» (часть 27-я)

2.png
Дизайн @konti

Автор: Ян Бадевский, @zaebooka


Продолжение. Части 1-я, 2-я, 3-я, 4-я, 5-я, 6-я, 7-я, 8-я, 9-я, 10-я, 11-я, 12-я, 13-я, 14-я, 15-я, 16-я, 17-я, 18-я, 19-я, 20-я, 21-я, 22-я, 23-я, 24-я, 25-я, 26-я


Странники несут дурные вести. Они приходят, чтобы вырвать вас из привычного круговорота вещей и швырнуть в чужой мир — навстречу приключениям.
Едва Коэн из Предельных Чертогов объявился на пороге, Ольгерд понял — его ждёт Путь. И новый контракт. И опасные встречи.
Впереди — Стимбург.
Непостижимый город, вобравший в себя половину Европы.
Город дождей и туманов.
Город иллюзий.
Город Демиургов.


Предельные Чертоги

Часть 3-я. Потерянные боги

Глава 5-я
Мёртвый Завод


Поезд уже много дней ехал к восточной границе Стимбурга. Городские ландшафты за окном сменялись с удивительной непредсказуемостью. Промзоны чередовались с трущобными районами, деловыми и спальными кварталами. Локомотив то проезжал по высоким эстакадам, то пересекал реки и каналы, то нырял в подземные тоннели.

Жнец не появлялся.

Делрей решил, что бойня на крыше — предупреждение. Некто отправляет сигналы, которые должны быть восприняты. Эта головоломка имеет решение, но детектив пока не смог его отыскать.

Марк покинул их на второй день пути. Прыгнул к звёздам прямо из вагона. Сказал, что Трисмегист временно выведен из игры. Потом ему можно отдать дневник. Потом, но не сейчас.

Делрей задумался над своей ролью в картине происходящего. С одной стороны, он работает на Трисмегиста и поступает некрасиво, утаивая дневник. С другой стороны, маг нанял детектива для расследования убийства Фламеля. Всё остальное не входит в круг обязанностей Делрея.

Пришли холода.

Ветры рвали бахрому объявлений на перронах, сдирали осенние листья с веток и бросали эти осколки лета в тёмные переулки. На четвёртые сутки путешествия зарядил нескончаемый дождь. Прохожие кутались в плащи и пальто, скрывали лица под черными чашами зонтов. В небе плавали угрюмые махины дирижаблей.

Дневник читали по очереди. Вслух, чтобы не терять время попусту. Рык дремал в проёме между сиденьями и вполуха слушал человеческие разговоры. Зверь ничего не понимал, но жадно впитывал эмоциональный фон.

— Знаешь, — сказал Делрей, помешивая ложкой чай. — Всё это в голове не укладывается. Жнецы, Посторонние… Джампер этот… Марк, кажется.

— Он говорил, что путь на Землю открыт, — перебил Ольгерд. — Это очень плохо для вас.

— Почему?

— Сам догадайся.

— Посторонние, я полагаю.

— И все, кого они могут привести с собой.

Разговор произошёл днём, но проливной дождь и небо, затянутое тучами, сделали своё дело. Стимбург окрасился мрачными полутонами. Реальность смазалась, растворилась в водяной пелене.

— Думаешь, начнут вторжение?

Ольгерд пожал плечами.

— Странно, что до сих пор не начали.

Мастер ножей забавлялся с рунами. Подвешивал метательные клинки в воздухе, запускал их в дальние углы купе и возвращал в ладони. По мнению Делрея, его спутник устроил дешёвый балаган, но зрелище непонятным образом завораживало.

Их целью был Мёртвый Завод.

Фламель писал, что на Заводе должен находиться источник энергии, питающий вторую Дверь. Поначалу привратник думал, что этот источник сокрыт в Парящей Пустоши. Но он ошибся в расчётах. Дневник Фламель оставил тем, кто будет искать вторую Дверь после него. Всякое может случиться. У мага была сложная теория о связи Посторонних с некоторыми земными фракциями. Никому нельзя доверять. Эта фраза была выведена крупными буквами и дважды подчёркнута. В правительстве Стимбурга есть люди, поощряющие пространственный прокол. Быть может, они и не люди вовсе. В одном из тайных орденов открыт способ снятия многовековой блокады.

Николас Фламель был напуган.

Как Посторонние сумели проникнуть во властные структуры? Фламель этого не понимал. Легенды гласили, что вражеской расе заказан путь на Землю. В Солнечной системе нельзя открывать порталы. Джамперы не могут совершать прыжки в окрестностях Предельных Чертогов. Двигатели межзвёздных кораблей перестают работать ещё в Поясе Койпера. Это страховка, оставленная нам предками. Прощальный подарок.

Появился маг, изменивший защитную структуру. Так писал Фламель. В непробиваемой стене возникли бреши. В одну из образовавшихся дыр влезли Посторонние.

Теперь они здесь.

Фламель начал расследование, но столкнулся с неприятием своих действий. Кто-то наверху выразил недовольство. Дважды к Николасу Фламелю подсылали наёмных убийц. Дважды привратник расправлялся с незваными гостями. Отправляясь на восток, он не был уверен, что выживет. Не был уверен, что достигнет цели.

Головоломка постепенно складывалась, но восстановить всю картину мешали недостающие фрагменты. Попал ли Николас Фламель на Завод? И если попал, то почему его не убили там? По всему выходило, что привратник исчез на несколько недель в восточной части Стимбурга, затем объявился на работе и, как ни в чём не бывало, продолжал нести службу. Словно ничего не произошло. А потом его убили в собственном доме. Фламель чего-то испугался? Не смог найти Дверь? Сторнбергу повезло ещё меньше — он пропал в окрестностях Завода.

— Посторонние что-то ищут, — предположил Ольгерд, глядя на дождливый город за окном. — Им нужна информация, а не война. По крайней мере, сейчас.

Делрей задумчиво кивнул.

— Мне другое интересно, — продолжил мастер. — Чем можно подкупить лидеров фракций? Нашествие Посторонних означает смерть человеческой расы. Исключений не будет. Или ваше правительство питает иллюзии на сей счёт?

Делрей задумался над словами Ольгерда.

Подкуп исключён. Лидеры фракций — респектабельные дельцы. Они живут давно и не нуждаются в средствах. Тогда что? Новые уровни могущества? Сакральные знания?

Нет ответов.

Фламель узнал о сломанной защите полгода назад. На Землю стали просачиваться странные личности, имена которых отсутствовали в анналах привратников. Чужаки из других миров. Люди и не совсем. Иногда — жуткие монстры, истребление которых поручалось специалистам ДМП. Как правило, эти создания селились в подвалах, заброшенных зданиях и тухлых водохранилищах. Известен случай оживления целого дома. Нечто вживилось в стены, крышу и фундамент, превратив старый особняк в чудовище, пожирающее людские души. Дознаватели стояли на ушах. Бросили клич по тайным орденам. В итоге нашёлся экзорцист-вещник. К услугам старика не прибегали уже добрых полстолетия, и он дико гордился своей полезностью. Произошла эпичная схватка. Вещник вышел победителем, а опустевший дом вскоре развалился.

Делрей размышлял над этими звоночками, предвещавшими скорое наступление тьмы. Фламель по крупицам собирал разрозненные факты, конспектировал и систематизировал услышанное. Каждая история сопровождалась авторским комментарием. От некоторых баек веяло ледяным ужасом. Словно ты читаешь не дневник государственного чиновника, а сборник городских легенд низкого пошиба.

О некоторых монстрах, поселившихся в Стимбурге, Ольгерд слышал. О других — нет. С третьими мастеру ножей доводилось сражаться. Сколько же всякой мерзости выпало на короткий век этого воина, подумал Делрей. На вид Ольгерду было тридцать-сорок лет, но за его плечами — целая эпоха боли и смертей.

В Кракусе поезд задержался на два часа из-за путевого ремонта. Детектив воспользовался этим, чтобы сходить на почтамт и позвонить Регине.

— Ты как? — спросила девушка. В её голосе Делрею послышалось беспокойство.

— Пока в норме, — ответил приятно удивлённый Делрей. — Что в городе творится? Есть что-нибудь новенькое?

— Закончила парочку твоих дел, — похвасталась Регина. — Украденное кольцо и неверный муж. Деньги перечислены на счёт.

— Спасибо. Ты умница.

— Звонил инспектор Кришан, — голос девушки потеплел.

— Что ему нужно?

— Спрашивал, когда ты вернёшься. Был здорово напуган, по-моему. Упоминал Трисмегиста. Вроде, этот парень тебя разыскивает.

— Скажи, я не звонил. Вестей от меня нет.

— Хорошо.

— Это всё?

— Нет, — девушка замялась. — Кристоф говорил, у тебя проблемы с налоговой.

Сердце Делрея похолодело.

— И?

— Я сходила к ним. Посмотрела твои декларации. Подправила кое-что. Теперь налоговики довольны и не будут звонить целый год.

Делрей облегчённо вздохнул.

— Ты даже не представляешь, насколько меня выручила.

В трубке раздался смешок.

— Представляю.

Новая сотрудница ему определённо нравилась. Во всех смыслах. Перед отъездом на восток Делрей выяснил, что у Регины возникли проблемы с жильём. Пока девушка искала работу, накапливалась задолженность. Апартаменты Регина снимала в южной части Треугольника. Не самый элитный район, но весьма престижно. Отсюда — дикие цены на аренду. Пока девушка работала в статистическом бюро, она могла себе позволить эту квартиру. А затем грянул экономический кризис. Тот самый, что вывел на улицы десятки тысяч рабочих и вынудил правительство ввести чрезвычайное положение. Регина попала под сокращение. Скудных накоплений ей хватило на три месяца аренды.

В общем, девушке грозило выселение. Ей дали неделю на поиск нового жилья.

Что-то заставило Делрея совершить добрый поступок. Предложить напарнице кров. Девушка согласилась, но с условием, что арендная плата будет вычитаться из её жалованья.

Гордость — плохая подруга.

Делрей не стал спорить. Он понимал, что Регина не может просто так жить у мужчины, ничего не оплачивая. Девушка постоянно демонстрировала свой независимый нрав, и Делрей начал уважать её за это. Но для себя он решил, что по возвращении в Треугольник непременно повысит напарнице оклад.

Закончив телефонный разговор, Делрей вернулся в поезд. Проводник сообщил, что состав будет ещё добрых полтора часа ждать окончания ремонтных работ.

— Что там произошло? — настороженно поинтересовался Делрей.

Проводник задумчиво поправил фуражку.

— Говорят, исчезла часть полотна.

— Исчезла?

— Так говорят.

Покормив Рыка мясом из вагона-ресторана, приятели направились в привокзальную корчму. Заведение пристроилось к галантерее на одной из соседних улиц. Было десять утра, поэтому местные пьянчужки ещё не успели оккупировать зал.

— В дальний угол, — предложил Делрей.

Ольгерд повел рлока к пустующему столу, а Делрей направился к стойке. Корчмарь невозмутимо протирал пивной бокал, но в его взгляде сквозила подозрительность.

— Что это за штука с вами?

— Питомец моего друга, — Делрей обезоруживающе улыбнулся. — Не беспокойся, он ручной.

— Жуткая зверюга, — поделился своими наблюдениями корчмарь. — Аж мурашки по коже.

— Дай-ка нам поесть, — сказал Делрей, щёлкнув по стойке риксдалером. — Горяченького чего-нибудь. Мы подкрепимся и уйдём. Проблем не возникнет.

— Точно?

— Зуб даю.

Им подали яичницу с беконом, луковый суп в горшочках, салат, хорошо прожаренные тосты и кофе. Лучшего завтрака и не придумаешь.

— Расскажи мне о Мёртвом Заводе, — попросил Ольгерд.

— Что тут рассказывать, — Делрей с наслаждением вдохнул аромат, исходивший от кофе. Горшочки с супом манили, но детектив удержался от искушения. — Ещё одно наследие предтеч.

— Почему он Мёртвый? Там никто не работает?

Делрей покачал головой.

— Не в этом дело. Понимаешь, этот завод когда-то был живым. В прямом смысле. Работал сам по себе, без участия человека. Производил детали для космических кораблей. Сборочные линии, конвейеры, плавильные печи… Куча механизмов, и все обладали разумом. Понимаешь?

— Не уверен.

— Многие не понимают, — признал Делрей. — Это выше всякого понимания. Предки умели наделять разумом всё, что видели. Даже машины. После войны с Посторонними всё изменилось. Машины поглупели, жизнь покинула Завод. Конвейеры остановились. Я слышал, там до сих пор можно найти фрагменты звездолётов. Всё это железо пылится в цехах, но ржавчина его не берёт.

Пустые тарелки оставили на столе.

Через полтора часа поезд снова катился по городским лабиринтам, усыпляя странников неспешным перестуком колёс.

Ночью они прибыли на Брестскую станцию.

В дверь купе постучал проводник:

— Через десять минут прибываем. Остановочный пункт Брест.

Делрей зашевелился, приоткрыл один глаз. Ольгерд сидел у окна, глядя на огни семафоров. Не спал и полярный рлок.

Наспех собрав рюкзак, Делрей покинул купе. Следом вышли его странные спутники.

В тамбуре переминались с ноги на ногу сонные пассажиры. Некоторые с опаской косились на Рыка.

Механическая гусеница поезда втащила свои сегменты под каменную эстакаду и с визгом начала тормозить. Проводник раздал пассажирам билеты, пожелал доброй ночи и открыл дверь.

Троица путешественников выбралась из душного вагона в сырую ночь. В воздухе повисла мелкая морось, очертания вокзала скрадывал туман. Ольгерд закашлялся от клубов дыма, стелющихся по перрону.

Окрестности станции, казалось, обезлюдели.

Ни души.

Паровозы угрюмо пыхтели в темноте, по рельсам бродили силуэты обходчиков. Семафоры, словно красные зрачки морских чудовищ, прорезали багрянцем непроглядный мрак.

Напарники углубились в городской лабиринт.

— Долго идти? — спросил Ольгерд.

— Нет.

Против ожиданий Ольгерда станция находилась недалеко от Мёртвого Завода. Им не пришлось искать кэб или паробусную остановку. Дома соседнего квартала внезапно расступились, и перед мастером ножей предстала бесформенная громада, именуемая Мёртвым Заводом.

— Граница города, — сообщил Делрей. — Дальше только леса и фермерские хозяйства.

Вот так.

Даже Стимбург не бесконечен.


Продолжение следует...




Новый клиент экосистемы блокчейн-платформы Голос для поэтов
Проголосовать за делегата stihi-io можно здесь



Торговая платформа Pokupo.ru

stihi-ioпрозаические-миниатюрыvox-populiпрозатворчествоcrypt0manzaebooka
288
278.198 GOLOS
0
В избранное
crypt0man
криптопопулярный журнал
288
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (1)
Сортировать по:
Сначала старые