Роман Яна Бадевского «Предельные Чертоги» (часть 4-я)

2.png

Дизайн @konti

Автор: Ян Бадевский @zaebooka

Продолжение. Часть 1-я, часть 2-я, часть 3-я


Странники несут дурные вести. Они приходят, чтобы вырвать вас из привычного круговорота вещей и швырнуть в чужой мир — навстречу приключениям.
Едва Коэн из Предельных Чертогов объявился на пороге, Ольгерд понял — его ждёт Путь. И новый контракт. И опасные встречи.
Впереди — Стимбург.
Непостижимый город, вобравший в себя половину Европы.
Город дождей и туманов.
Город иллюзий.
Город Демиургов.


Предельные Чертоги

Глава 4-я
Человек в чёрном экипаже


Спускаясь по лестнице дома № 17, Делрей размышлял над обстоятельствами дела. Криминалисты не смогли забрать останки жертвы. Части Николаса Фламеля вращались по своим орбитам — их нельзя было замедлить, остановить или вырвать из невидимых направляющих. Мощная магия, сказал Кришан. Это и без тебя ясно, подумал Делрей.

Вызвали экспертов из ДМП.

Делрей прикинул расстояние. Дознаватели потратят не меньше часа на путешествие, так что оставаться на улице Морока смысла не было. Покойника, вероятно, увезут дознаватели. Уладив вопрос с содействием, детектив попрощался с полицейскими.

Чёрный экипаж ждал его за воротами.

Кучер в серебряной маске медленно повернул голову. Делрей ощутил на себе тяжёлый взгляд.

И направился к экипажу.

Карета была запряжена двойкой вороных жеребцов, пофыркивающих от нетерпения.

Возница спрыгнул на тротуар.

Непостижимым образом этот человек знал, что Делрей — тот, кем интересуется его хозяин. Откинув подножку, кучер распахнул дверь экипажа. Внутри ничего нельзя было рассмотреть.

Делрей пригнулся, ставя ботинок на подножку. И шагнул внуть каретного пространства. Обитая бархатом комнатушка, два или четыре сиденья — это для нормальных людей. Маги предпочитали раздвигать границы, перекраивать всё на свой лад. Перед детективом простирался необъятный мраморный зал с колоннами, подпирающими куполообразный свод. Никаких сидений или кресел.

— Рад нашей встрече, детектив.

Голос исходил, казалось, отовсюду.

— Кто вы? Покажитесь! — выкрикнул Делрей во тьму. Точнее — в полумрак. Зал освещался тусклыми плафонами, мерцающими под самым потолком.

От ближайшей колонны отделилась тень.

— Аластор Трисмегист, к вашим услугам.

Маг приблизился к Делрею. Это был бритоголовый тип средних лет с острыми чертами лица и неприятным взглядом. Стоило сосредоточиться на зрачках Трисмегиста, как тут же возникало ощущение бездны, провала в смежную реальность.

Делрей слышал о Трисмегисте. Волшебник, основавший Орден Серебряного Заката. Закрытая секта (так думали многие), жестокая и влиятельная. Неофиты Ордена носили серебряные маски и тщательно скрывали свои лица. Маги, занимавшие вершину иерархии, умели менять лица по своему усмотрению. Законность таких вещей вызывала серьёзные сомнения, но власти игнорировали лицедеев, поскольку намертво с ними срослись.

— Я слышал о вас, — сказал Делрей.

— Разумеется, — Трисмегист приглашающе взмахнул рукой. — Позвольте пригласить вас в мой кабинет.

Делрей последовал за магом.

Путь к восточной стене отнял несколько минут. Протянув руку, волшебник открыл дверь.

В зал хлынул свет.

Делрей прищурился.

— Люблю солнце, — сказал волшебник.

За порогом их ждал кабинет. Просторная комната со стеклянной стеной, заменяющей традиционные окна. Стена была разбита на прямоугольные секторы деревянной рамой. Письменный стол, книжные стеллажи. Никакой мистики. Даже глобус отсутствовал.

Делрей осмотрелся.

Его внимание привлекла карта, висевшая на стене справа. Она была искусно вписана в нишу, образованную полками стеллажей. Инопланетный континент с разлившимся морем в центре.

— Что это?

Трисмегист перехватил взгляд детектива.

— Твердь, — последовал снисходительный ответ. — Главный материк Преддверья.

— Мир-перекрёсток, — вспомнил Делрей. — Основа былого величия Земли.

Волшебник кивнул.

— Былого. Верно подмечено, детектив.

Отвернувшись от карты, Делрей посмотрел в окно. За стеклом простиралась Дверная Площадь. Очень символично. Каменная равнина, заключённая в кольцо административных зданий, силовых ведомств и таможенных корпусов. Особняков именитых граждан здесь практически не было.

— Странно, что вы не поселились в Квартале Иллюзий, — заметил Делрей.

Трисмегист снисходительно улыбнулся.

— Предпочитаю не выделяться.

Делрей подумал, что сложно не выделяться, раскатывая по городу в экипаже, имеющем прямой портал в твой особняк. Вслух он, разумеется, ничего не сказал.

Волшебник взмахнул рукой.

Из пустоты появилось кресло. Оно выросло перед массивным письменным столом, усыпанным неведомыми письменами. Охранные заклинания, догадался Делрей.

— Я не отниму много времени, — с улыбкой произнёс хозяин кабинета. — Присядете?

Кресло было кожаным и на вид очень удобным. Ножки, выточенные в форме львиных лап.

Детектив и волшебник устроились по разные стороны столешницы. Трисмегист не отличался высоким ростом, так что их глаза были на одном уровне.

— Перейду к сути, — сказал колдун, глядя поверх головы Делрея. — Николас был моим другом. Он занимал высокую ступень… в нашей иерархии. Если вы слышали об уровнях посвящения, то поймёте меня.

— Кое-что слышал, — уклончиво пробормотал Делрей.

— Хорошо. Вы должны понимать, что с такими людьми, как Николас, справиться нелегко. Застичь их врасплох практически невозможно. Дом моего коллеги был хорошо защищён. Некоторые заклинания наложены лично мной. А это, простите за нескромность, своеобразный знак качества.

— Тем не менее, — возразил Делрей, — господин Фламель мёртв.

— Сложно с этим поспорить, — вздохнул собеседник. — Так вот. Я хочу вас нанять для альтернативного расследования. Пусть ДМП и полиция занимаются этим делом официально. Я не против. Вы будете контактировать с ними, обмениваться сведениями.

— Обмениваться? — поднял бровь Делрей.

Пауза.

— Я не совсем точно выразился, — Трисмегист почесал подбородок. — Они будут делиться с вами информацией. Вы никому ничего не обязаны говорить.

— Кроме вас.

— Да. Кроме меня.

Всё ясно. Личная ищейка, бегущая краем закона. Прикрытие не вызывает сомнений в надёжности. С виновником преступления разберутся другие. Делрей — наводчик.

— Хорошо, — сказал детектив. — Ваше желание отомстить понятно. Сколько платите за работу?

— Вдвое против вашей цены, — ухмыльнулся колдун. — Я осведомлён о ваших тарифах.

— Моя репутация, — заметил Делрей, — не позволяет мне просить меньше пятидесяти талеров в неделю. Аванс составит половину этой суммы. Если преступление будет раскрыто за несколько дней, я забираю аванс и требую с клиента доплату.

— Разумно, — согласился Трисмегист. — Я буду платить вам по сто талеров в неделю. Справитесь с задачей за день — оставите всё жалованье себе. Потребуются дополнительные расходы — смело обращайтесь. Решите нанять помощников — я расплачусь с ними.

Делрей холодно кивнул. Он старался всем видом показывать, что не впечатлён щедростью заказчика. Профессионал, знающий себе цену.

— Но! — Волшебник постучал указательным пальцем по столешнице. — Давайте договоримся сразу. Никаких контрактов. Никакой огласки и упоминаний моего имени. Формально мы не сотрудничаем.

— Полиция знает, что мы сотрудничаем.

— Оставьте мне эту маленькую проблему.

— Как скажете.

Делрей умолк. Разговор был окончен, но детектив не сдвинулся с места.

— Простите мою забывчивость. — В руке Трисмегиста появился колокольчик. Маг трижды позвонил. — Аванс будет выдан сию секунду.

За спиной Делрея послышались тихие шаги. Удивительно — дверь не хлопнула. Слуга ниоткуда.

Рядом возник молчаливый тип в серебряной маске. То ли ассистент, то ли привратник. А может, очередной неофит.

Ассистент молча поставил на стол кожаный мешочек и удалился. Делрей протянул руку за авансом.

— Конфиденциальность, — напомнил маг.

Мешочек был увесистым.

— Я помню, — Делрей оторвался от созерцания добычи. — Предлагаю начать сейчас. Что вы можете рассказать о жертве?

— Жертва, — задумчиво повторил Трисмегист. Казалось, он пробует слово на вкус. — Николас не согласился бы с этим утвеждением.

— Он был силён?

— Слишком. Даже для своего уровня.

— Есть подозрения?

Маг пожал плечами.

— У нас влиятельный орден. Как вам известно, детектив, миром правят фракции, тесно связанные с тайными обществами. Единого властителя нет. И быть не может, если принять во внимание структуру нашего социума. Фракция изоляционистов на последних выборах получила большинство голосов в парламенте Стимбурга. Поэтому мы не вмешиваемся в процессы, происходящие на Преддверье.

— Войну, — уточнил Делрей. — Вы не вмешиваетесь в войну.

Он слышал, что Посторонние вновь объявились. Более того, чужаки вторглись в пределы Тверди и развязали там войну. Которая, к слову, была ими проиграна. Кормчие с Облаков просили у землян помощи, но не получили её.

— Пусть так, — кивнул волшебник. — Слухи об этом расползаются по Стимбургу. Изоляционисты уверены, что вмешиваться нельзя. Мы не должны повторно рисковать своей цивилизацией.

— Причём тут Фламель?

— Любезный мой детектив, — Трисмегист растянул губы в улыбке. — Разве вы не в курсе, что Орден Серебряного Заката финансирует изоляционистов? Именно мы принимаем решения.

— В курсе, — буркнул Делрей.

— Есть другие фракции, как вам известно. Сторонники войны, например. Есть те, кто хочет найти способ перекрыть все Двери и вернуться в дозвёздную эпоху. За ними стоит Орден Порога. Заметьте, всё это касается внешней политики. Что уж говорить об отношениях Стимбурга с мелкими поселениями, магических и экономических вопросах. Разногласия между фракциями возникают постоянно.

— А убийства?

— Крайне редко, — признал маг. — Борьба разворачивается в иных сферах. Между орденами есть негласная договорённость — не убивать адептов конкурирующих фракций. Если бы это сделал, скажем, Орден Порога… Они развязали бы войну.

Делрей кивнул.

— Получается, — сказал он, — нужно искать нестандартное решение. Личная вражда? Пересечения в коммерции?

Трисмегист надолго задумался.

— Фламель был стар, — маг встал со своего кресла, обошел стол и приблизился к стеклянной стене. — Очень стар. За столетия своей жизни он успел раз десять жениться и развестись. Претензий со стороны родни к нему не было, насколько я знаю. Последние четверть века он жил один.

— Деловые отношения?

— В пределах Ордена. Понимаете, мы ведём бизнес сообща. Для достижения наивысшей эффективности. Нельзя убить кого-то из нашей верхушки, не нарушив общих интересов.

Делрей вздохнул.

Привычные схемы рушились на глазах. Скорее всего, ему придётся отсечь любовницу, завистливого соседа, грабителей и маньяков. Расследование будет сложным и… захватывающим.

— Ладно, — сказал Делрей. — Меня интересует способ убийства. Расчленение с последующим запуском… Это, знаете ли, оригинально. Требуется фантазия. И магические навыки.

— Согласен.

— Кровавая надпись в кабинете Главного Дознавателя — ещё один впечатляющий штрих. Это вызов системе правосудия. Убийца, вероятно, хотел огласки. Это демонстрация.

— Не исключено.

— И тут мы возвращаемся к вашим конкурентам. Вы не допускаете, что войну всё же объявили? И мы стоим на пороге хаоса?

— Пока рано делать выводы, — отрезал Трисмегист.

— Рано, — Делрей встал с кресла. — Вы знаете магов, превосходивших по силе покойного?

— Такие были.

— Сможете составить их список?

— Конечно. Но это займёт определённое время.

Мешочек с золотом приятно оттягивал руку.

— Поручите это своим секретарям. Мне нужен список магов, которые справились бы с Фламелем.

— Как скажете. Сегодня же пришлю курьера со списком.

— Благодарю.

— У вас всё, господин детектив?

— Пока — всё. Как мне найти вас в случае чего? Без лишних формальностей, проволочек и графиков встреч?

Трисмегист отвлекся от созерцания городской панорамы.

— Я пришлю вам… предмет.

Делрей скептически посмотрел на собеседника.

— Иначе никак?

— Нет.

Пришлось кивнуть и распрощаться. Открыв дверь кабинета, Делрей рассчитывал вновь увидеть мраморный зал, вписанный в безразмерную карету. Вместо этого детектив узрел… до боли знакомую улицу.

Малая Котельная.

Ступив на тротуар, Делрей понял, что перед ним возвышается его собственный дом.

Дверь Трисмегиста со скрипом захлопнулась. Делрей обернулся, но увидел лишь мостовую, по которой ветер гонял сухие листья и обрывок газеты.

Никаких дверей.

Терпеть не могу волшебников, подумал Делрей. И двинулся в сторону крыльца дома № 4.

Кристоф ждал его в прихожей с невозмутимым видом. Делрей передал дворецкому котелок и кошель с золотом.

— Какие новости, друг мой?

Кристоф положил котелок на полку массивного платяного шкафа.

— Звонили из налоговой.

— Что им нужно?

— Декларация, разумеется. Сказали, что квартал подходит к концу. И ещё у них возникли вопросы по предыдущей декларации.

— Что не так?

— Говорят, цифры не сходятся. Они сопоставили количество ваших дел с заявленными расценками и общей суммой в декларации.

Делрей выругался.

— Хорошо. Я разберусь.

— Просили зайти на этой неделе, — не унимался дворецкий.

Игнорируя неприятную тему, Делрей спустился в холл. Почему-то первый этаж его дома врос в землю. Мостовая была выше уровня пола. Удивительным образом это явление создавало атмосферу уюта.

Делрей приблизился к ненатопленному камину. Скоро наступят холода, и в чёрной пасти, за решёткой, будет весело потрескивать огонь.

— Ещё что-нибудь?

Зомби ответил не сразу.

— К вам пришли.

— Кто?

— По объявлению.

Делрей оживился.

— Клиент?

— Не совсем. Вы писали объявление о том, что разыскиваете помощника детектива.

— С нищенской зарплатой, — вспомнил Делрей.

— Именно.

— Кто-то откликнулся?

Она ждёт в вашем кабинете.

Делрей решил, что ему почудилось.

— Она?

— Девушка. Весьма… своеобразная особа.

Забавно — о «своеобразности» говорит зомби, проигравший свою душу в казино.

Делрей направился к лестнице.

— Принеси нам чего-нибудь.

— Кофе?

— Лучше чай.

Дворецкий кивнул.

— Будет исполнено.

Поднимаясь на второй этаж, Делрей размышлял о том, что из зомби получаются хорошие дворецкие. Исполнительные, неприхотливые. Стоит чаще заглядывать в лавки душ. Вдруг там обнаружится флакончик, принадлежащий горячей куртизанке?

Чтобы попасть в кабинет, требовалось преодолеть длинный коридор и подняться по винтовой лестнице. Кристоф экономил газ и керосин, так что в чёрном провале флигеля с непривычки можно было сломать ногу. Ступеньки поскрипывали.

Делрей нажал ручку и шагнул в свой кабинет.

Поначалу детектив решил, что перед ним — персонаж фантастического романа. Девушка выделялась бы из толпы по любым меркам. Дорожное платье из твида с кожаными вставками, грубые докерские ботинки, короткая замшевая куртка. На шее — чёрный платок. Сетчатые перчатки. Механические часы на левом запястье. Делрей поразился творческому беспорядку на голове девушки — казалось, это были не волосы, а иглы дикобраза. Так одевались на периферии Стимбурга и в некоторых заокеанских поселениях.

Гостья была красива. Экстравагантность, подчёркнутая независимость — да, это бросалось в глаза. Но Делрей не мог не отметить стройную фигуру соискательницы и правильные черты её лица.

— Рад встрече, — бросил Делрей, входя в комнату.

— Взаимно.

Голос слегка грубоват.

— Перейдём к делу, — детектив направился к своему столу. Жестом предложил даме присесть. Всё это время гостья простояла возле окна. — Кристоф сказал, что вы по объявлению. Хотите работать моим помощником?

Девушка кивнула.

— Опишу суть, — Делрей плюхнулся в своё вращающееся кресло. Гостья устроилась на ротанговом стуле, привезённом Делреем из юго-восточных колоний. — Я частный детектив. Приходится расследовать разную мерзость. Убийства, измены, кражи, мошенничества. Иногда я работаю на очень серьёзных людей. Как сейчас. Так вот. Я не хочу отвлекаться на разную бытовуху, занимаясь чем-то действительно стоящим. Слежку за неверными мужьями и похищения сумочек я хочу повесить на кого-то другого.

Монолог Делрея прервал Кристоф. Дворецкий неслышно проник в кабинет с серебряным подносом в руках. И где только его выкопал? Видимо, наследство от предыдущего владельца. На подносе красовался чайник, блюдца с дымящимися чашками и вафельница с печеньем. Эффектно.

— Спасибо, Кристоф, — сказал Делрей.

Дворецкий, слегка склонив голову, ретировался.

— Угощайтесь, — Делрей махнул рукой.

Девушка молча взяла чашку.

— Как вас зовут?

— Регина.

Волосы у девушки были чёрными и прямыми. Во всяком случае, так казалось. Делрей решил, что это натуральный цвет. Наращиванием и красками Регина не пользовалась. Интересно, откуда она? Карибский бассейн? На юго-восток не похоже, иной тип лица.

— Регина, — задумчиво повторил Делрей. Он пробовал имя на вкус. — Так вот, мне нужен человек ответственный, внимательный и достаточно жёсткий. Опыт службы в полиции будет плюсом. Моя профессия сопряжена с некоторыми… рисками. Вы должны уметь постоять за себя в случае чего. У вас есть оружие?

— Есть.

— Покажите.

— Не могу.

— Дома забыли?

— Вроде того.

Делрей одним движением сократил дистанцию между собой и девушкой.

— А если я захочу вас ударить? Прямо сейчас, а?

Для убедительности он протянул руку, намереваясь схватить Регину за горло. Душить девушку всерьёз Делрей не собирался. Так, попугать.

Но Регина оказалась не из робкого десятка.

Мир провернулся вправо и вверх, стены кабинета размазались. Что-то твёрдое уперлось Делрею под колено. Нога подломилась. Всё это произошло одновременно, он и сообразить не успел.

Делрей оказался на ковре.

Регина положила его мягко и аккуратно. Так, чтобы будущий босс не сломал себе позвоночник или не получил растяжение.

Глядя на девушку снизу вверх, Делрей улыбнулся:

— Вы приняты.

Регина протянула своему боссу руку, но Делрей поднялся сам. Нельзя сказать, чтобы его самолюбие сильно пострадало. С боевыми девчонками он сталкивался и прежде. Но те девчонки выглядели иначе. Поджарые, с грубыми лицами, короткими стрижками. Иные украшали себя татуировками, кто-то предпочитал шрамирование. Регина не производила впечатление воина — это и настораживало.

— Двухнедельный испытательный срок, — сказал Делрей, усаживаясь на прежнее место. — Плачу по два талера в неделю. Если сработаемся — увеличу жалованье до трёх талеров. За дорогие проекты предусмотрена надбавка. Устраивает?

— Вполне, — Регина сделала глоток из чашки и потянулась за печеньем. — Рассчитывала на меньшее.

Делрей улыбнулся.

Регина ему понравилась. Возникло ощущение, что с этим человеком можно работать.

— Давай на «ты», — предложил Делрей. — Мне так проще.

— Без проблем.

Детектив отставил чашку.

— К завтрашнему утру я подготовлю контракт. Жду в девять.

На этом они распрощались.


Продолжение следует...




Новый клиент экосистемы блокчейн-платформы Голос для поэтов
Проголосовать за делегата stihi-io можно здесь



Stablecoin MILE

stihi-ioпрозаические-миниатюрыvox-populiпрозатворчествоcrypt0mazaebooka
25%
0
274
242.915 GOLOS
0
В избранное
crypt0man
криптопопулярный журнал
274
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (1)
Сортировать по:
Сначала старые