[Проза] Полночь над блуждающими улицами

Автор: @zaebooka

Редактор: @nikro


Квантовая теория предсказывает существование бесконечного количества параллельных миров. Миров, со своей историей и даже своими законами физики.
Что вы бы стали делать, если вдруг нежданно-негаданно “провалились” в один из таких миров?
Вашему вниманию представляем новый рассказ нашего постоянного автора.

Ян Бадевский

ПОЛНОЧЬ НАД БЛУЖДАЮЩИМИ УЛИЦАМИ

- Ты – страж?
- Вроде того.
Мальчишка придирчиво осмотрел меня, всем своим видом выказывая сомнение. Я выдержал этот взгляд. Конечно, страж с позиции пятнадцатилетнего паренька должен выглядеть иначе. Горой мускулов, изрезанной шрамами и держащей в каждой руке по топору. Или по дробовику – кому что больше нравится.
Я ничего в руках не держал. Фигура моя всегда была худосочной, да и ростом не вышел. Шрамы тоже отсутствовали. За спиной лил дождь, тусклый фонарный свет отражался в лужах. Осенние листья прилипли к брусчатке, превратившись в скользкое месиво. Луна зарылась в тучи, о её существовании никто не подозревал.
- Пустишь? – спросил я.
Паренёк посторонился.
В руках мой напарник держал массивный канделябр. Три оплывших свечи отбрасывали неровный свет на стены прихожей. Налетевший порыв ветра пригнул язычки пламени, и я поспешил захлопнуть дверь.
- Меня прислал бургомистр.
Он кивнул.
Не знаю, зачем я это сказал. И так всё понятно. Бургомистр заправляет всем городом, а ещё он умеет выдергивать людей из привычной реальности. Так что без его ведома стражи в гости не приходят.
- Идём наверх, - буркнул паренёк.
Позже я узнал, что его зовут Толиком. Дом был слишком огромным для подростка, а ещё тут было холодно. Генератор, судя по всему, сдох. Ну, или бензин закончился. Центрального отопления нет, да и быть не может в этом странном месте. Поэтому – дрова, дрова и ещё раз дрова.
Наверх вела спиральная лестница. Не винтовая, а именно спиральная. Прямо как в старинных особняках царской России. По стенам метались тени. Шаги гулко разносились по безлюдному пространству.
- Сюда я спускаюсь редко, - пояснил Толик. – Холодно.
Понимающе кивнул.
Он, конечно же, этого не увидел.
- Топить тяжело, - вдруг пожаловался Толик. – И дрова рубить. Поможешь?
- А то, - хмыкнул я. – В походы раньше ходил. И дача у родителей есть.
- Была, - безжалостно поправил собеседник.
И я впервые понял, что передо мной боец. Тот, кто не боится признать неизбежность происходящего. И умеет приспосабливаться.
Скрипнула дверь.
Мы вошли в комнату, освещенную камином. Весело потрескивали дрова, и этот звук органично дополнял депрессивный шорох улиц. В углах, на стопках книг, горели свечи.
Тепло.
Наконец-то.
Я только сейчас понял, что промок насквозь. Ботинки оставляли мокрые следы на лакированном паркете. Рядом с дверью виднелась металлическая вешалка, смахивающая на посох волшебника. Я стянул куртку и повесил на крюк.
- Лучше просуши, - посоветовал Толик.
- Спасибо, - я приблизился к камину и увидел, что с одежды идёт пар. Толик поставил канделябр на подоконник.
- Ты будешь меня охранять?
Поворачиваюсь к нему.
- Да. За этим я и пришёл.

***

Бургомистр избрал Толика для защиты нашего мира. Разумеется, подросток об этом не знал. А если бы знал, то ни за что не ввязался бы в эту авантюру. Поэтому тайное общество, поселившееся в Блуждающем Городе, решило не ставить героя в известность. Толика попросту выдернули из его квартиры в Томске и перебросили сюда.
Как и меня.
Момент перехода я помню смутно. Ехал по горному серпантину и не вписался в поворот. С чего меня понесло в Карпаты? Уж и не помню. Вот обрывается полотно, которое внезапно решили отремонтировать. Мелькает череда хаотичных образов. Падение. А потом… Я увидел, как взятый напрокат внедорожник летит в каньон, а я мчусь в противоположном направлении. Непривычное чувство.
И вдруг невидимая рука смахивает горный ландшафт. Словно это не жизнь, а вновь загруженный уровень игры. Потом мне объяснили, что я не умер. Просто бургомистр выхватил меня  в тот миг, когда я должен был умереть по всем законам логики. Так общество Города избегает путаницы в линиях судьбы. Что предначертано – тому быть.
Каньон стёрся.
А вместо него возникли ночные улицы неизвестного города. Дождя не было. Слышался шорох волн, вылизывающих пляж.
Горели фонари.
Я осмотрелся, а потом реальность повторно изменилась. Мои локти легли на столешницу. Подо мной был деревянный стул. Вокруг – просторный кабинет, книжные стеллажи, картины в золочёных рамах. Напротив – мужчина с аккуратной шкиперской бородкой и пронзительным взглядом. На вид лет пятьдесят. Из-под вязаного свитера выглядывал клетчатый воротник рубашки.
- Промахнулся немножко, - сказал бородач. – Извини.
- Вы кто?
Мужчина добродушно смотрел на меня.
- Бургомистр.
- И чем вы управляете?
- Всем этим, - хозяин кабинета неопределённо кивнул в сторону широченного окна.
В голове крутились мысли о чистилище, тёмных туннелях, коме и прочей эзотерической чепухе.
- Что я здесь делаю?
- Ты – страж.
Вот вам и начало моей истории. Тайное общество именовало себя Орденом Ветра. Все они скрывали свои имена, полагая, что знание даст потенциальным врагам преимущество в грядущей войне.
И что это за город?
И что за враги?
Понимание пришло не сразу.

***

Потянулась вереница однообразных дней. Или ночей, тут не отличишь. В Блуждающем Городе всегда темно. Всегда полночь. Часы на ратуше выставлены на двенадцать, но боя не слышно. Кажется, шестерёнки остановились столетия назад, а вместе с ними застыло и время.
С Толиком мы почти не виделись.
Пока парень бродил по лабиринту своих снов, я его охранял. Не знаю, от кого или чего. Бургомистр сказал, что те сущности, с которыми мальчик сражается во сне, могут прийти за ним в Город. И тогда я должен вступить в бой.
Что бы ни случилось – будить его нельзя.
Так сказал мой спаситель.
Если без спросу разбудить представителя, произойдёт непоправимое. Мы проиграем бой, останемся без своего мира. Лишённый разума представитель умирает и становится вратами.
Через него они придут и уничтожат всё, что ты знаешь.
Кто они?
Чужаки. Странники между мирами. Орда, захватывающая вселенные. Пусти одного через порог – хлынут остальные. Заполнят собой наши души и нашу планету, переделают всё под себя.
Но почему сражается один человек?
Сущности его и выбирают. Оставляют незримую метку, а мы её чувствуем. И берём такого человека в Блуждающий Город, под свою защиту. Но мальчику требуется страж.
И я им стал.
Отсыпаться приходилось днём. Условным днём. В Городе всегда царила полночь, так что «день» был абстракцией. Это место, насколько я понял, было островом, вырванным из земной реальности. Местом, которое сущности могли найти. Если бы это произошло, враги не сумели бы прорваться на Землю. Только через представителя, в голове которого навеки застыли координаты.
Защитишь представителя – защитишь свой мир.
В голове Толика разворачивалась некая ментальная схватка. Он странствовал по неведомым мирам, дрался с разными тварями, изо всех сил противостоял давлению извне. Правил этой игры не знал даже Орден Ветра.
Утром я рубил дрова, запасался провизией и топливом для генератора. Починить мотор удалось только через два дня – до этого мы жили при свечах. Запасы свечей в особняке были стратегическими…
По вечерам мы с Толиком слонялись по блуждающим улицам. Каждая из них меняла свою конфигурацию время от времени, но дом мы всегда находили. И другие нужные места – тоже. Просто у нас был компас, реагирующий на мысли. Подумаешь о скобяной лавке – и стрелка поворачивается в нужном направлении. Много часов мы провели на берегу океана, проверяя, действительно ли живём вдалеке от большой земли. Хоть какое-то развлечение.
Океан катил угрюмые валы на каменистые берега, злобно клокотал в расселинах, вылизывал пирс. Мрачная чёрная громада. Иногда погода прояснялась, и тогда серебристая лунная дорожка стелилась до самого горизонта.

***

Меня научили убивать.
Не думал, что всё будет… именно так. Я жил у бургомистра, а по ночам мне присылали сны. В Блуждающем Городе это любят. Иногда перестаёшь понимать, где находишься – в реальности или собственном воображении. Улицы перестраиваются, запутывая прохожих. Грёбаный Хогвартс, а не остров.
В пространстве-времени снов события растягивались в вечность. Появлялись разные наставники, они учили меня драться, использовать подручные предметы, стрелять из всех видов оружия. Я осваивал боевые шесты, топоры, кухонные ножи и даже карандаши. Ко мне приходили старухи, дети, морские пехотинцы и бродяги. Прилетали птицы, прибегали звери. Я вынужден был с ними расправляться. Часто расправлялись со мной – в эти моменты сон обрывался. А потом начинались очередные видения…
Возможно, я сражался на призрачных улицах столетиями, возможно – неделями. Там тоже всегда была полночь.
Предельная реалистичность.
Я умирал в грязных переулках, на площадях и крышах. Умирал в подвалах и старинных холлах. На балконах и террасах мне тоже приходилось умирать.
А потом всё изменилось.
В моём сердце поселилась жестокость. Я действовал хладнокровно и без лишних раздумий. Я превратился в оружие.
И тогда обучение закончилось.
Мне дали адрес.
Рассказали всё о подопечном. Раскрыли карты. Пожелали удачи и выпустили в дождь.

***

Город всегда был окружён морями.
Наши берега омывали воды бесчисленных миров, не ведающих о существовании друг друга. Иногда горожане отправлялись на материк, чтобы прикупить провизии, одежды и ещё чего-нибудь. Всякий раз это был новый материк. Иногда там жили люди, иногда – похожие на них существа. С кем-то менялись товарами, с кем-то расплачивались деньгами. Серебряными талерами, золотыми луидорами, квадратными дхеклями… У губернатора имелась валюта на все случаи жизни.
Вообще, Орден Ветра был древней и могущественной организацией. Эти ребята обладали небольшим флотом, поддерживали порядок в городе, торговали в разных реальностях.
Откуда взялись жители, спросите вы? Одних выдернули, другие провалились в пространственную щель и оказались здесь. Были и коренные горожане, чьи предки некогда построили дома. Они бережно хранили предания об изначальной реальности, о той эпохе, когда странствия ещё не начались.
В один из вечеров мы с Толиком сидели  у камина, вслушиваясь в завывания вьюги за окном. Как вы понимаете, с погодой тут всё неоднозначно. Внутренняя действительность Блуждающего Города застыла где-то в октябре. Но если мы попадаем в другой сезон, то климат чужого мира оказывает влияние на наш собственный. Так что бывает время тропической жары и время ледяной стужи. Предсказать это невозможно.
- За мной приходи? – спросил Толик.
Качаю головой.
- Пока нет.
- Ты готов?
- Не сомневайся.
За последнюю неделю паренёк здорово осунулся. Что он там видит? Через какие испытания проходит? Иногда я заглядываю в его комнату, всматриваюсь в безмятежное юношеское лицо.
Ничего.
Он всегда ровно дышит. Всегда спит, вытянув руки вдоль тела. На спине. Никаких метаний, смятых простынь и иных примет ночного кошмара. Словно ничего не происходит. Но ведь происходит… Каждую «ночь» Толик сражается за всех нас, давая отпор непостижимому и жуткому врагу.
- А у тебя как?
Толик грустно улыбается.
В его зрачках поселилась недетская мудрость.
- Словами не передать.
Кивнув, я вышел из комнаты. Вернулся с двумя кружками горячего какао. Протянул одну Толику.
- Почему ты дерёшься в одиночку?
Толик поставил кружку на кожаный переплёт книги, лежащей на подлокотнике кресла.
- Так заведено.
- Кем?
Он неопределённо махнул рукой.
- Кем-то из основателей Ордена. Мне рассказывали, что много столетий назад произошла битва. Лучшие маги нашего мира схлестнулись с сущностями. Не знаю, что их остановило от взаимного истребления. Но были достигнуты договорённости. Раз в десятилетие представитель Земли должен встретиться во сне с представителем их расы.
- Ментальный поединок, - задумчиво проговорил я. – Так его назвал бургомистр.
- Верно. Кто проиграл, тот отдаёт свой мир. Простые правила.
Я встрепенулся.
- Мы можем захватить мир сущностей?
Толик хмыкнул.
- Теоретически – да. Но кому он нужен? Человек не сможет там жить. Это всем известно.
- Тогда в чём наша выгода?
- Ни в чём. Столетия назад кто-то из Ордена облажался. Заключил невыгодную сделку. А мы расхлёбываем.
Мне сложно привыкнуть к Толику. Он рассуждает, как взрослый человек. Может, время и для него замедлилось? Может, ему лет пятьдесят? Сто?
- Хорошо, - я решил перевести разговор на другую тему. – А когда закончится дуэль? И как ты поймёшь, что выиграл?
Он пожимает плечами.
- Наверное, пойму.
Вьюга наметала белую кашу в оконные квадратики. Я приблизился к очагу, чтобы пошевелить поленья кочергой. Меня мучили многочисленные вопросы. Почему тайное общество называлось Орденом Ветра? Почему в городе использовались газ, электричество и керосин одновременно? Почему мы иногда ловим своими приёмниками обрывки радиопередач с Земли? Может, у кого-то и телевизор есть?
И главный вопрос.
Что будет со мной, когда Толик победит? Я так хочу домой… Туда, где остались мои жена и сын.

***

Нападение случилось через три дня.
Я расслабился.
Поэтому мы чуть не погибли.
Толик не спал, читал какую-то книгу. В доме обнаружилась куча книг на разных языках. Вот ещё одна интересная особенность Города – ты понимаешь всех, кто с тобой разговаривает, и спокойно читаешь манускрипты из разных уголков вселенной. Откуда наш мозг знает все эти языки? Возможно, я когда-нибудь спрошу об этом у бургомистра.
Вьюга утихомирилась. На смену северному циклону пришли тёплые пассаты. По улицам текли ручьи, с крыш капало.
Я спустился вниз, чтобы подышать свежим воздухом. Открыл дверь и встретился глазами со старухой. Не знаю, откуда она вылезла. Секунду мы молча изучали друг друга. Потом старуха выбросила руку. Чудовищный удар отбросил меня на несколько шагов. В глазах потемнело, потолок перевернулся. Я увидел дубовые балки и колесо люстры.
Падение.
Было больно. Очень больно. Хватая ртом воздух, я перекатился на правое колено.
Старуха вошла в дверь.
Её нужно остановить.
Под рукой не оказалось ничего стоящего. Отступив к стене, я собрался с духом. Гостья шла без страха, её взгляд ничего не выражал. В холле у меня была пара заначек. Кастет, боевой шест и моргенштерн. Кастет – ближе всего. Превозмогая боль в груди, я прыгнул. Оттолкнувшись одной ногой от стены, а второй от подоконника, запустил правую руку в нишу с канделябром.
Когда подошвы ботинок соприкоснулись с полом, старуха уже была рядом. Нырнув под ее руку, я нанёс удар.
Кастет прошил пустоту.
Гостья рассыпалась чёрными клочьями. Куски тьмы затрепетали на ветру и превратились в хищных птиц. Сверкнули остро отточенные когти. Сталь? Не было времени разбираться.
- Закрой дверь! – рявкнул я.
Птицы метнулись наверх.
Я бегом кинулся за ними по спиральной лестнице. Послышался стук двери – Толик меня услышал.
Одна из птиц заложила вираж, намереваясь исполосовать моё лицо. Ударил, почти ни на что не рассчитывая. Ребром ладони. Тварь шлепнулась с переломанным хребтом.
Выше.
У двери толиковой комнаты клочья попытались сгуститься в старуху. Вспомнив, чему меня учили, я произнёс:
- Тинаанварда!
Тьма взвизгнула и отшатнулась. А потом собралась в бесформенный ком, попробовала обойти меня и сбежать. Поравнявшись с неведомым существом, отрастившим подобие головы, я всадил кастет в чёрный шар.
К моим ногам упала мёртвая старуха.
Я узнал торговку с базарной площади.

***

Когда Толика отпустил последний сон, мы поняли, что схватка выиграна.
В Блуждающий Город проникла жара. Пришлось запустить генератор и включить кондиционер. Да, не смейтесь, здесь и не такое можно отыскать. Кондиционер был переносным, мы затащили его наверх, в ту комнату, где прожили несколько недель.
И вот парень открыл глаза.
- Они больше не придут.
- Кто? – Я оторвался от книги. Это был сборник рассказов одного лондонского автора. Из альтернативного Лондона, насколько я понял. – Ты о чём?
- Сущности, - мальчик улыбнулся. – Их представитель отступил.
Я не сразу поверил в услышанное.
- Ты серьёзно?
Толик кивнул.
Не сговариваясь, мы спустились в холл. Мальчик надел сандалии, я – старые кроссовки. Наш путь лежал в сторону площади. Туда, где жил губернатор.
Город ещё спал.
Или всегда спал. Как вам больше нравится. Луна освещала изнемогающие от жары переулки, лестницы и арочные мосты. Ночь не спасала от адского пекла. Думаю, мы приблизились к экватору.
Улицы выстроились в новую конфигурацию.
Старые кварталы вросли в сонные автострады и громыхающий железом порт. Я понял, что нас отпускают.
Впереди – десятилетие мира.

октябрь 2017

дизайнеры @orezaku

vox-populivoxmensпрозарассказмысли
180
92.952 GOLOS
0
В избранное
vox.mens
Литературное сообщество
180
0
Комментарии (18)
Сортировать по:
Популярности
Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий
Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.