[Рассказ] Раб

10 месяцев назад
78 в vp-cosmos


Отсюда

Едва корабль покинул изнанку реальности, его пассажиры начали приходить в себя. Первым очнулся инкхи. Маленькое косматое существо, похожее на медвежонка, шевельнулось и моргнуло. Нос создания украшали вибриссы. Бурая шерсть, казалось, поглощала мертвенный свет голографических экранов. За обшивкой корабля проносились звёзды, и создание чувствовало их неумолимый бег.

Из хаоса мыслей выплыло имя.

Утард.

Кажется, так его звали. Но откуда он? Где его родина? И что он делает на этом корабле?

Вопросы заполнили голову инкхи, наслаиваясь друг на друга. Всё, что он понимал: корабль движется. И, судя по всему, делает это давно.

В помещение вошёл человек.

Новое понятие.

Хозяин, тот-кому-нужно-подчиняться. Данность, закон вселенной. Так заведено, это нельзя отменить.

— Утард, - произнёс человек. – Рад тебя видеть.

Человек тоже был носителем имени.

Евгений.

Кажется, все эти понятия были базовыми. Их невозможно забыть, ими нельзя пренебречь.


Евгений занялся привычным делом – восстановлением памяти чужого. Суровая необходимость после гиперпространственного прыжка. Инкхи ведут человеческие корабли сквозь внемирье, эти существа не отключаются. Но переход стирает большую часть их воспоминаний. Есть мнение, что это жестоко. Евгений придерживался иных взглядов.

— Утард, - сказал он, вырастив кресло напротив чужого. – Что ты помнишь?

Медвежонок задумался.

— Мы куда-то летим, - голос у инкхи был негромким и бархатистым. Речевой аппарат чужих адаптировали несколько веков назад для общения с землянами. Лёгкое генетическое вмешательство. – Среди звёзд. Маршрут я не помню.

Евгений кивнул.

— Кто ты? Откуда?

Нет ответа.

— Почему ты здесь?

Инкхи засопел.

— Не знаю.

Человек откинулся на спинку кресла. После непродолжительной паузы, Евгений приказал компьютеру транслировать на стены космическую панораму. Свет он слегка приглушил. И обратился к собеседнику:

— Ты – инкхи. Это название твоей расы. А я – человек. Мы летаем вместе уже три десятилетия. Выполняем различные поручения Аванпоста.

Существо внимательно слушало.

— Я – твой хозяин, - добавил Евгений.

— Что это значит?

— Ты мне подчиняешься. Не обладаешь свободой действий. Точнее – обладаешь ограниченной свободой.

На мордочке инкхи отразилась тень понимания.

— Куда мы летим?

Евгений улыбнулся.

— Планета под названием Араэннере. Так её нарекли. Выговорить сложно, но попасть туда необходимо.

— Почему?

— Задание, - напомнил Евгений.

Они общались на панлингве – искусственном языке, разработанном около тысячи лет назад.

— Что такое Аванпост? – продолжал задавать вопросы чужой.

— Переделанная луна. Боевая станция, контролирующая защиту внешних рубежей.

— Чьих рубежей?

— Земли, разумеется.

Самого главного вопроса инкхи не задавал. Евгений уже начал думать, что до этого не дойдёт, как вдруг «медвежонок» уставился на собеседника. Прямо в глаза.

— Ты – хозяин. А кто тогда я?

Человек вздохнул.

— Ты – раб.


Чудовищная правда не сразу дошла до Утарда. Человек поведал историю инкхи. Точнее – историю противостояния людей и расы Утарда. Было это давно, очень давно. Тогда люди не умели путешествовать через гипер, а инкхи никогда не покидали пределов своего мира.

День, когда эти народы встретились, стал судьбоносным. Люди прибыли на Атур полтора субъективных столетия назад. В те дни земляне использовали примитивные двигатели, позволявшие развивать скорость в две трети световой. Их корабль был исполинской крепостью, скитающейся среди звёзд.

Состоялся долгожданный Контакт.


Отсюда

С разумными народами люди встречались и прежде. С кем-то воевали, с кем-то договаривались. С иными вели торговлю. Кому-то предоставляли услуги. Но инкхи были уникальными чужаками. Они чувствовали изнанку реальности. Могли извлекать предметы из обыденного мира, забрасывать в изнанку и вынимать в другом месте. Так инкхи торговали между собой, обменивались посланиями и даже путешествовали. Правда, редкие безумцы, заглянувшие в гипер, лишались памяти. А некоторых выбрасывало в Чёрное Ничто, называемое землянами космосом. Легенды о Сумасшедших Странниках давно превратились в страшные сказки. Детей учили не лезть в изнанку, пользоваться этим искусством аккуратно.

Земляне решили провести эксперимент. Пригласили одного из предков Утарда на свой корабль и предложили погрузить этот большой предмет в изнанку. Дали координаты точки выхода. Несчастный инкхи не понимал, что стены звездолёта – плохая защита от беспамятства. Предок отправил пришельцев в нужное место и тотчас забыл о содеянном. Спустя некоторое время чужаки вернулись и завоевали мир Утарда. Инкхи превратились в рабов. Отныне у них была одна судьба – перевозить своих хозяев от звезды к звезде, с каждым прыжком теряя воспоминания.


— С вами было трудно общаться, - хмыкнул Евгений. – Первые посланцы модифицировали себя на физическом и ментальном уровне. Иначе ваш язык, основанный на законах многомерности бытия, не воспринимался нами. Потом…

— Что потом? – перебил Утард.

— Мы поняли, что проще переделывать вас, - слова Евгения звучали безжалостно. – Инкхи, покинувшие Атар, больше не могли общаться со своими сородичами. Зато они послушно исполняли наши приказы. Как и положено рабам.

Услышав это, Утард испытал боль. И возненавидел своего хозяина. Но что он мог поделать – один, среди непроглядной тьмы и далёких звёзд?

— Второй проблемой была потеря памяти, - продолжал рассуждать Евгений. – Никто не знает, что происходит в гипере, пока люди спят в своих капсулах. Вы это знаете. Но не можете рассказать.

— Почему так происходит? – спросил Утард.

Человек пожал плечами.

— Много версий. Учёные сходятся на том, что вы теряете память не в процессе пилотирования, а в момент перехода. Остаются все базовые навыки, смутные ощущения и намертво вбитые в ваш мозг истины. Думаю, подсознание инкхи от гипера не страдает. Стираются только поверхностные слои. И мы их восстанавливаем.

— Мы? – переспросил Утард.

— Люди. Такие, как я.

«Медвежонок» моргнул.

— Как это происходит?

— Ничего сложного. Просто разговариваем с вами. Как сейчас. И обучаем во время сна, применяя машины. Рабу не нужны слишком подробные воспоминания. Только общая концепция. Ты должен понимать, кто твой хозяин. Должен знать, что инкхи сразились с нами и потерпели поражение. Должен уметь пилотировать, разбираться в звездолётах. Этого достаточно.

Во время разговора Евгений внимательно следил за реакцией собеседника. Он знал всё о мимике инкхи.

И эта реакция не сулила ничего хорошего.

Инкхи ненавидел своего господина.

Отказывался принять реальность.


Утард слушал бесшерстного чужака, и перед его мысленным взором проносились картины порабощения. Сородичи разбросаны по вселенной, они странствуют на кораблях землян, растрачивая попусту свои воспоминания. Возможно, Утард больше не встретит представителя своего народа. А если и встретит, вскоре забудет об этом.

Но голос человека заставлял повиноваться.

Отныне Евгений – его хранилище памяти. Плохое хранилище, если честно. Но лучшего у инкхи нет.

Раб и хозяин связаны нерушимым братством.

Странный симбиоз.

Утард способен вести звездолёт в гипере, управлять всеми системами этой чудовищной машины. Евгений находится в его власти. Стоит Утарду захотеть, и капсула будет отключена от питания. Евгений проснётся там. И умрёт, потому что люди не могут выносить изнанку мироздания.

Что дальше?

Переход сотрёт память Утарда, и путешественник окажется один во враждебном космосе.

Конец известен.

Уцелеют базовые навыки, рефлексы, ускользающие обрывки прошлого. Но этого мало для выживания. На поверхности изнанки властвуют люди.

Да и куда он полетит?

Утард не смог бы ориентироваться в пространстве без посторонней помощи. Евгений рассказал ему, что после выхода из гипера начинается обучение инкхи. Навигация, основы пилотирования, технические нюансы. Всё это вкачивается в рабов, пока они спят. Без этих знаний нельзя посадить корабль. Нельзя выйти из него.

Замкнутый круг.

Остаётся лишь безропотно принять свою судьбу.


Евгений убедился, что инкхи крепко спит и покинул его каюту. Бесшумно работали гипноизлучатели. Поток новых знаний струился в голову Утарда.

Вернувшись на мостик, Евгений перевёл дух.

Он не верил в успех мероприятия. До самого конца не верил. Чужие умели распознавать ложь, читать эмоции собеседника. Но инкхи теряли свои навыки в первые часы после выхода. Удар нужно было наносить именно в этот момент.

Евгений задумчиво смотрел на тьму, расплескавшуюся по панорамному экрану. И думал о столетиях рабства. Ту давнюю войну человечество проиграло. Инкхи были плохими инженерами, но они умели влезать в чужие головы и путешествовать через гипер. К этому человеческие командоры не подготовились.

Земляне стали рабами.

Инкхи использовали людей для строительства звездолётов. А ещё – в качестве домашних питомцев. Хранителей памяти. Это же идеальная ловушка – симбиоз инкхи, чей мозг способен переносить гипер, и людей, привыкших к поверхностному космосу. Две противоположности.

Вот только Евгений хотел попасть домой.

Аванпост – выдумка. Нет империи людей, нет планеты с именем Араэннере. Есть только один мир, имеющий значение.

Саботаж был спланирован давно. Евгений редактировал базы данных, писал новые настройки для излучателей. Пришлось сломать кое-какие коды. Теперь враг будет спать, и видеть новые сны.

Правильные сны.

Те, в которых инкхи проиграли.

ноябрь 2017

Ян Бадевский (@zaebooka)

 

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты.
Голосующие читатели также получают вознаграждение за свой голос.
Порядок сортировки:  Популярное

@vp-cosmos, поздравляю! Вы добились некоторого прогресса на Голосе и были награждены следующими новыми бейджами:

Награда за количество голосов

Вы можете нажать на любой бейдж, чтобы увидеть свою страницу на Доске Почета.
Чтобы увидеть больше информации о Доске Почета, нажмите здесь

Если вы больше не хотите получать уведомления, ответьте на этот комментарий словом стоп

Голосуя за это уведомление, вы помогаете всем пользователям Голоса. Узнайте, как здесь.

·

Не просчитала концовку )
Спасибо за рассказ, @zaebooka !

·
·

Всегда пожалуйста) Стараюсь для своих читателей)

Ваш пост поддержали следующие Инвесторы Сообщества "Добрый кит":
max-max, lelya, korzhimanov, maksina, sharps, ruta, vika-teplo, kertar, oksi-m, vealis, polojayigor, zhenek, amidabudda, galinakim, kito-boy, kr-alexey, benken
Поэтому я тоже проголосовал за него!

Узнать подробности о сообществе можно тут:
Разрешите представиться - Кит Добрый
Правила
Инструкция по внесению Инвестиционного взноса
Вы тоже можете стать Инвестором и поддержать проект!!!


Если Вы хотите отказаться от поддержки Доброго Кита, то ответьте на этот комментарий командой "!нехочу"


dobryj.kit теперь стал Делегатом! Ваш голос важен для всего сообщества!!!
Поддержите нас:

Потрясающая история.

·

Спасибо)