GOLOS
RU
EN
UA
dstain
3 года назад

Зов мертвеца.

Автор: Антон Армеев

Автор: Дмитрий Стаин 

 Группа: Вконтакте  


Ночь Хэллоуина полна загадок. Только в этот день, под покровом чёрного смоляного неба, под шум крон изогнутых страшных деревьев и сияние тыквенных фонарей, творятся среди людей необъяснимые и подчас кошмарные события, истину которых познать не в силах ни один из нас. Древние силы пробуждаются ото сна, чтобы присоединиться к празднующим, и найти среди них подходящую жертву. И лишь те могут проникнуть в ужасные секреты Хэллоуина, кто не живёт более обычной жизнью – те, кто обитает во мраке, избрав своим убежищем мрачные склепы и дремучие леса.
Бойтесь шороха в траве, криков ночных птиц и смутных теней, мелькающих в кустах. Остерегайтесь незнакомцев в масках, обходите стороной молчащих или странно себя ведущих. И никогда, слышите – никогда – не испытывайте судьбу и старайтесь находиться поближе к свету.
Эмили присоединилась к Ким и Хлое в половине первого ночи. Её подруги стояли возле супермаркета, подпирая спинами стену. У Ким в руке была сигарета, у Хлои – бутылка дешёвого пива.
- Наконец-то, - выдохнула Ким, завидев подругу. – Чего так долго?
- Отец, - махнула рукой Эмили, взяв у Хлои пиво и сделав пару глотков. – Запретил. Пришлось выползать через окно по плющу. Теперь вот, гляди.
Она вытянула перед собой ладони, испещрённые красными точками.
- Чёртов плющ.
- Твой отец, должно быть, специально рассаживает там ядовитые растения, чтобы ты не смогла покинуть дом на Хэллоуин, - хихикнула Хлоя.
- Чего его так клинит на празднике? – поинтересовалась Ким.
Подруги не спеша двинулись по тёмной аллее вглубь небольшого парка. Где-то журчал старый фонтан. Покрикивали птички, шелестели сухие ветви, пронизывающий ветер заставлял девушек кутаться в свитеры.
- В единственный раз, когда я спросила отца о том, почему мне нельзя идти на Хэллоуин, он рассказал какую-то невразумительную байку. Что-то про бабушку.
- Перескажешь? – попросила Ким.
- Да, давай, - подхватила Хлоя.
- Ну не знаю, - с сомнением протянула Эмили. – И так жутко, фонари не горят.
- Лучшая атмосфера для страшных историй, ты так не считаешь? – подмигнула Ким, ткнув локтем свою подругу.
- Хорошо, - Эмили заметила скамеечку и опустилась на неё. Подруги сели по обе стороны. Ким снова закурила, Хлоя пригубила пиво.
– Есть у нас в семье поверье, что бабушка была ведьмой. Не такой, которая летает на метле и варит зелья в котле, а кем-то вроде ведуньи. Жила в домишке в отдалении от городка, а сюда даже за продуктами не приходила. У неё в жилах, отец говорил, текла индейская кровь. Поэтому её считали странной и придурковатой, с ней никто не общался. Потом она деда встретила, и вот он-то отцу пересказал кое-что, что один раз увидел на старом кладбище глубокой ночью. Подруги молчали, изредка поглядывая на Эмили. Всё вокруг нагоняло жути – смесь странных запахов и ощущений, плывущая по воздуху со стороны городского кладбища, находившегося в полумиле от парка, где они сидели, обволакивала девушек невидимым туманом, который впитал там, среди могильных крестов и покосившихся надгробий, смрад безысходности и смерти, и теперь принёс его сюда, в царство живых.
- Они пытались долго завести детей, но не получалось, уж не знаю причин. Жили за городом, и каждый Хэллоуин бабушка отправлялась куда-то, ни слова деду не говоря. Первые годы он и не интересовался, а потом его разобрало любопытство. И вот как-то раз он следом за бабушкой вышел из дома. Пробирался кустами, из виду не упускал, и всё больше волновался, потому что шла она к кладбищу. Встала на одном месте, простёрла руки к небу, и началось самое странное. Отец говорит, будто дед видел тогда хороводы то ли светляков, то ли блуждающих огней, вьющиеся вокруг бабушки. И волосы у неё размётаны были, и выглядела ужасно – в том плане, что лицо исказилось и напоминало морду какой-то твари. А потом… Только дурой меня не считайте, ладно? Потом дед увидел, как появляется из земли на оговорённом месте столб огня, и в нём какое-то чудовище бесится. Отец его описал как громадную голову с руками и ногами, с лицом, похожим на маску индейскую. Но мало ли что тогда деду могло показаться в темноте?
Ким потушила сигарету о скамью и боязливо покосилась на Эмили. Сгущалась тьма, и ничего различить было нельзя, лишь слабые отсветы огней праздничной ярмарки за толщей деревьев изредка мерцали и вспыхивали.
- Бабушка кричала что-то злому духу про жертву и про то, чтобы он что-то у неё забрал. Потом столб огня скрутился, исчез под землёй и всё закончилось. Дед бросился к бабушке, и она была, конечно, рассержена, что он следил. Но рассказала, как всё есть. Наш городок, говорила она, с древних времён подвержен какому-то индейскому проклятию. Каждый Хэллоуин демон из неведомых глубин является, чтобы забрать чью-то душу. И бабушка нашла способ с ним совладать – она же была ведуньей. Она сделала вид, что подружилась с демоном, и что самолично будет приносить ему жертвы. И приносила…
- Своих детей? – ахнула Хлоя.
- Да, своих детей. Ещё даже не рождённых. Она как рассудила… Если демон выходит с кладбища и в ином обличье является в город, то невозможно предугадать, какую жертву он изберёт для себя в этот раз. А связь с ним подарила ей преимущество – она отдавала ему души младенцев во чреве, каждого из которых она после зачатия оговаривала и зачаровывала. Каждая новая жертва должна была отравлять демона незаметно для него самого. И он ослабел уже достаточно, чтобы вскоре умереть.
- Какая-то психичка, - хмыкнула Ким. – Это же её родные дети!
- Но они ведь даже ещё не родились, - возразила Эмили. – Это как аборт, только в другом смысле. Ребёнок исчезал из живота, демон его съедал и пропадал, не тронув город. Так что бабушка таким образом подменяла жертвы, постепенно готовя духа к гибели.
- Умно, конечно, - пожала плечами Хлоя. – Но чем всё закончилось? Почему твой отец всё ещё боится?
- Потому что дед потом чуть с ума не сошёл. – продолжила Эмили. – Он так хотел ребёнка. И бабушка обещала ему, что нужно потерпеть ещё пять или шесть лет, тогда с кладбищенским проклятьем будет покончено, и они смогут жить нормальной жизнью. Но он и слушать не хотел. Разбил старый алтарь, из которого бабушка черпала силу, сжёг все её книги, черепа и амулеты. Лишил магии. Держал бедняжку в доме затворницей, пока она насильно не родила ему ребёнка. Мою маму. А потом бабушка умерла, и дед построил ей склеп на кладбище. Может, видели?
Ким и Хлоя покачали головами.
- Прошёл год, демон жертву привычную не получил, и пошёл в город на Хэллоуин. Там выбрал себе человека, сожрал и снова начал набирать силу. Бабушкины отравы его ослабили, но не убили, поэтому шло время, никто больше ведовством не занимался, и остановить проклятье стало некому. Мама выросла, встретила папу…
- А в прошлый Хэллоуин твоя мама исчезла… - прошептала Хлоя, прижимая ладонь к губам.
- Да, исчезла, - Эмили шмыгнула носом. – И я понятия не имею, куда и как. Полиция не обнаружила никаких следов.
- А знаете, - Ким встрепенулась. – В позапрошлом месяце та дурочка из средней школы, Салли МакМарсон, у которой отец работает кладбищенским сторожем, трепалась, что её папуля видел у склепа женщину, точь-в-точь похожую на твою маму, Эмили.
Девушка подняла голову.
- Что?
- Ну это всего лишь бредни Салли. Та же знаешь, что она может выдумать, если дать ей волю. Не так давно она нашла у Стиви Мейсона рак, ткнув пальцем в его родинку.
Ким захохотала, но Хлоя и Эмили недоверчиво на неё покосились.
- Вы чего? – улыбка сошла с лица Ким.
- Вообще-то, у Стиви Мейсона и был рак. После того, как Салли в родинку потыкала, родители Стиви обеспокоились и повезли его на осмотр…
- А я-то думаю, куда он пропал, - Ким почесала затылок. – Как бы то ни было…
Эмили подскочила. Подруги обеспокоенно на неё посмотрели.
- У склепа, говоришь? – Эмили бросила взгляд на ярмарку, потом на парковые деревья, плотной стеной отделяющие девушек от кладбища.
- Не вздумай, - взмолилась Хлоя, хватая Эмили за рукав.
- И правда, не глупи, - кивнула Ким. – Блин, девочки, мы с вами тут обсуждаем дурацкую байку. Как её можно воспринимать всерьёз? Ты ведь не веришь в то, что рассказал тебе отец? Ведь так?
Эмили молчала, всё ещё борясь с сомнениями.
- Иначе бы ты не сбежала из дома на Хэллоуин, - продолжала Ким. – Осталась бы у себя в спальне, как суеверная чудачка, и запечатала окна. Значит, ты не веришь в то, что много лет назад учудила твоя бабка…
- Заткнись, Ким, - прошептала Эмили. – Если есть хоть малейшая вероятность, что мама жива – я пойду.
- Но даже если она появлялась на кладбище, то в виде призрака, - верещала Хлоя. – Прошу, пойдёмте отсюда на ярмарку! Там не так страшно, и светло хотя бы!
- Если ничего не найду – вернусь, - решила Эмили. – А если демон существует… Тогда он уже в городе и ищет жертву. Или уже нашёл.
Она присмотрелась к подругам.
- Если та история – правда, значит, демон мог принять любое обличье и притвориться даже одной из вас. Или мной. Вы же понимаете? Остаётся вопрос, кого он выбрал…
Она повернулась к подругам спиной и зашагала к кладбище через тёмный парк, вынимая из кармана мобильник и включая подсветку.
Хлоя и Ким остались на лавочке. Несколько минут они сидели, чего-то выжидая, потом начали оплывать, как две свечи. Лица растекались, кожа превращалась в слизь и падала вязкими шматками на асфальтированную дорожку. Вскоре лишь две кучи густой жижи остались лежать у лавочки, в то время как Эмили брела через густую поросль, сжимая кулаки и зубы, тепля в сердце какую-то храбрую и безумную надежду.

На погосте темно, и не горели фонари над воротами, что показалось девушке странным. Она заглянула в сторожку, но через окно никого не увидела. Мистер МакМарсон, должно быть, присоединился к празднующим на ярмарке.
Эмили приотворила скрипучую железную створку и вошла на кладбище, внутренне содрогаясь и поддаваясь какому-то исступлённому страху. Словно древние бесы, дремавшие в ней всю жизнь, теперь решили очнуться и бить в адские барабаны, нагнетая ужас и почти что панику. Сделав пару шагов, девушка поняла, что путь дастся ей нелегко. Подсветка мобильника ещё держалась, и её хватало лишь для того, чтобы светить под ноги. Вокруг же была темнота, хоть глаз выколи, и дальше собственного носа Эмили не могла ничего разглядеть, то и дело натыкаясь на мраморные статуи и высокие надгробия, понатыканные на кладбище в хаотичном порядке.
Она помнила, где расположен склеп бабушки. Но казалось непонятным, почему Салли МакМарсон рассказывала о том, что мама пришла к гробнице – ведь они с бабушкой даже не контактировали никогда в жизни. Да и откуда ей тут взяться? Наверное, она просто перепутала – но Эмили обязана была проверить. Слишком больно отзывалась память о матери, чтобы о ней забывать.
Уже на подходах к склепу Эмили поняла – нужно было оставаться дома. А старая легенда не что иное, как правда! Потому что огненно-алый столб огня вырвался вниз из-под земли, стоило девушке подойти к воротцам на расстояние пары метров. Вскрикнув, она упала на землю и поползла назад, выронив мобильник, который уже был не нужен – пламя давало достаточно света.
Чьи-то руки ухватили Эмили за шею, поднимая над землёй, удерживая достаточно сильно и высоко, чтобы девушка не задохнулась, но и могла лишь хрипеть, касаясь земли носочками кед.
- Вот ты и здесь, - отвратительная морда, кроваво-красная и распухшая, как будто её искусали гигантские пчёлы, мелькала среди бушующего огня. – Третья ведьма! Наконец-то!
Из столба вырвались сонмы маленьких мясистых щупалец, сплетавшихся в одно целое, крупное и извилистое, с зубастой дырой на конце. Эмили не успела осознать, что происходит, а щупальце уже пожирало её ногу, ползя вверх от стопы до бедра. Она пыталась завизжать, но в глазах плясали искры, а незнакомец позади удерживал её довольно крепко.
- Старуха-ведунья прогадала, - радовался демон. – Пыталась меня отравить, ха! А потом её останки достались мне… А потом твоя мать… И ты… Долгие годы я вас собирал! Девочка, как ты мне помогла, ты не представляешь!
Эмили не видела, что творится внизу, но подозревала, что одной ноги она уже лишилась, потому что щупальце перекинулось на вторую.
- Так легко очаровать людей… Твоего деда, например, чтобы он додумался установить склеп прямо на месте моего заточения! Ахаха! Знаешь, девочка, почему именно вы стали моими жертвами? Потому что вы в меня ВЕРИТЕ! И ты, и твоя покойная мать, и покойная бабка! В вас индейская кровь! Мы с вами связаны, и вы мне нужны! Думаешь, на бабке всё и закончилось? Нет, сила передалось и твоей матери, и даже тебе, но вы не пробовали раскрыть в себе этот потенциал! И тем вкуснее вас теперь пожирать…
Рот щупальца раскрылся и начал поглощать Эмили снизу, с живота. Девушка хрипела и извивалась, не чувствуя боли, только обжигающее дыхание смерти. Скоро оно дойдёт до сердца…
- Теперь, когда я пожрал трёх ведьм, освободится древняя мощь. Не плачь, девочка… Боль скоро уйдёт. Зато во веки вечные жить будет в людях страх передо мной, перед демоном, которого считали мёртвым! Думаете, вы знаете, что такое Хэллоуин?! Я ПОКАЖУ, что такое Хэллоуин!
Громадная голова в столбе пламени надула пухлые щёки и выпустила струю огня куда-то за спину Эмили. Загорелось кладбище и редкие деревья, торчащие там и тут.
- Я чувствую силу! Да, она так приятно ползёт по нутру… Ты пришла сама, избавив меня от необходимости искать тебя по всему городу! Три ведьмы, великолепные души как же вкусно!
Рука, державшая Эмили, выпустила её, и девушка упала на землю, визжа и пытаясь сбросить с себя неумолимо ползущее вверх щупальце.
- Твоя мама, Эмили, тоже верила в легенду о демоне, - тихо, но отчётливо произнёс голос позади. – Моей задачей было отправить её на кладбище за ответами. Она пришла и стала жертвой духа. Потом я рассказал тебе про бабушку.
Эмили обернулась с искажённым от страха лицом и увидела позади отца.
- Сегодня я не стал удерживать тебя от побега. Заодно настроил твоих подруг, чтобы они помогли надоумить тебя прийти на кладбище. Спросишь, где они?
Он положил ладонь на лоб Эмили, и девушка заскулила.
- Тихо, детка… - очарованный отец указал пальцем на склеп. – Смотри.
Над склепом летали блуждающие огоньки, высвечивая мутные силуэты, стоящие вокруг гробницы. В двух из них Эмили узнала Хлою и Ким, ещё в нескольких – людей, пропавших во время предыдущих празднований Хэллоуина.
Насколько же страшным теперь мог оказаться безобидный праздник? Что теперь будет с маленьким городком… И со всем миром?
Что за зло вышло наружу из земных недр, из проклятой земли, на которой раньше стояло индейское поселение?
Кто теперь возьмёт тварь под контроль?
Но эти вопросы больше не волновали Эмили, потому что под сверканье огоньков и мощные отсветы алого пламени её глаза закрылись, а гигантское щупальце поглотило остатки тела и скрылось в сияющем столбе. Через несколько минут растворились и силуэты вокруг склепа. Отец Эмили, покачиваясь, приходил в себя и пытался понять, что он делает на кладбище.
И лишь глухой подземный хохот напоминал о случившемся минуту назад нечестивом ритуале, о безумном жертвоприношении и о древнем индейском демоне, который в этот Хэллоуин обрёл невероятную мощь… 

0
4.998 GOLOS
На Golos с March 2017
Комментарии (4)
Сортировать по:
Сначала старые