[Проза] Во время дождя (Часть 3)

Автор: @niita74
Редактор: @nikro

1 часть, 2 часть

Третья часть триллера "Во время дождя", где история начинает закручиваться в тугой узел.


Во время дождя
Часть 3. Ведьмин квест

8

Дверной звонок грянул в тот зыбкий час, когда за окном еще царит кромешная тьма, а дело неудержимо движется к рассвету. Одна свеча догорела, вторая помаргивала, собираясь последовать примеру первой.

Он с силой провел ладонью по лицу, отгоняя сонную одурь. Бесшумно подошел к двери, посмотрел в глазок.

Хрупкая невысокая фигурка. Опирается, словно в изнеможении, о грязную стену подъезда. Лица практически не видно в стылом, тусклом свете лампочки. Темные, спутанные, мокрые волосы. Вероятно, светло-бежевый, насквозь промокший плащ.
Его шатнуло, сердце пропустило удар. По телу пронеслась огненно-ледяная волна, сон сняло как рукой.

– Вы к кому? – спросил и не узнал собственного голоса.
– К тебе.

Она подняла, наконец, голову. Травянисто-зеленые тоскливые волчьи глаза глянули прямо в душу.

Плохо соображая, что делает, он крутанул барашек защелки, рванул дверь на себя. Если она не одна…

Ночная гостья не спешила зайти. Стояла, по-прежнему прислонившись к стене, не сводя с него глаз, давая себя как следует рассмотреть. Он посторонился.

– Заходи.

– Спасибо.

Голос низкий, с легкой хрипотцой, такой, как ему запомнилось. Она шагнула от стены… и начала медленно оседать. В первую секунду он растерялся, затем подхватил промокшее до нитки, легкое, почти невесомое тело. Она не сопротивлялась и не помогала. Лишь сделала слабую попытку обнять его за шею.

Захлопывая дверь ногой, он испытал мимолетное облегчение: все-таки одна.
В спальне положил девушку на кровать, накрыл ладонью ледяные, безжизненные пальцы. Она смотрела спокойно и внимательно, будто в происходящем не было ничего необычного.

– Значит, это все-таки был не сон.

По лицу незнакомки скользнула странная гримаска. Словно она вдруг поняла нечто неожиданное и не слишком приятное для себя.

– Как видишь, нет.

– Что с тобой?

– Ничего. Просто устала. И очень хочу пить. И есть.

– Тетенька, дайте попить, а то так есть хочется, аж переночевать негде, - попытался он неуклюже разрядить обстановку.

В и без того невеселых зеленых глазах мелькнула тревога, почти паника. Гостья чуть слышно вздохнула.

– Послушай… я понимаю, сейчас ночь и ты ничего обо мне не знаешь. Я свалилась, как снег за шиворот, но… - она запнулась, - дело в том, что мне нужна помощь. Твоя и срочно.

– Срочная помощь. Отлично. А поесть тебе не нужно? И рассказать что-нибудь о себе? Хотя бы имя назвать?

–Кейт.

–Значит, Катя.

–Нет. Кейт - это именно Кейт.

–Отлично. Кейт. А я Богдан. На случай, если ты не в курсе. Можно Дан. Уверен, несмотря на свинарник, в этой квартире обязательно найдется сухая и чистая одежда. Предлагаю переодеться и поужинать… или позавтракать.

Он болтал, не в силах остановиться. Буз, да и остальные, его сейчас бы не узнали. Девушка кивнула, но как-то неуверенно.

– Спасибо. Только… я не знаю, сколько у меня времени.

– До чего?

– До того, как мне сообщат, где искать ключ.

– А его важно найти?

– Или я его найду. Или умру.

Зависнув на секунду с добытыми в шкафу джинсами и свитером, он медленно повернулся и, тщательно взвешивая слова, произнес:

– Отличное начало сказки. С нетерпением жду продолжения. Меняй имидж и давай на кухню. Будешь есть и рассказывать.

Пока он ходил за тапочками, девушка высвободилась из мокрой одежды. Ступни у нее оказались изящные и какие-то по-детски беспомощные. Они буквально утонули в гостевых тапочках. Под плащом обнаружилась тонкая, насквозь промокшая рубашка. И никакого нижнего белья. Дан отвел глаза.

– До кухни сама доберешься?

– Да.

9

Некоторое время он с сомнением разглядывал почти закончившийся коньяк и бутылку красного тосканского. Покосился на бледное, какое-то отрешенное, утонувшее в воротнике его свитера личико гостьи и достал винные бокалы. В один плеснул несколько капель, другой наполнил почти до краев.

Мокрый плащ лежал у нее на коленях, будто ему не нашлось места в квартире. Дан сделал было попытку его унести, но она вцепилась в светлую ткань мертвой хваткой.

– Погоди, там телефон!

Дрожащими пальцами вытащила из кармана древнюю, дешевую звонилку, положила на стол рядом с собой. К вину едва притронулась, зато жадно, почти захлебываясь, расправилась с чашкой чая и попросила еще. Несмотря на высказанное пожелание, почти не ела, только отломила корочку, да сгрызла кусок сыра. Дан, наоборот, внезапно почувствовал дикий голод и потянулся за бутербродом.

– Итак. Что с тобой случилось?

– Об этом чуть позже, время пока есть. У тебя наверняка масса вопросов.

– Не без того.

– Тогда задавай.

Она отставила бокал, с ногами забралась на стул и сжалась в комочек.

– Ладно, начнем с простого. Ты кто? Ундина? Русалка? Ведьма? Появляешься ночью, из дождя, и в него же уходишь… почему ты исчезла тогда? Я пытался тебя найти, но никто ничего не видел, никто ничего не знал. Ни врачи, ни сотрудники ДПС. Я поверил, что ты мне привиделась.

–Я… так было нужно.

– Скорую вызвала ты?

– Да.

– А та, вторая девушка, которая дождалась врачей? Она тебя видела?

– Нет. Я услышала сирену скорой и ушла.

– Сбежала. Зачем?

– Не сбежала. Просто ушла. Я сильно опаздывала, а если бы попала в поле зрения автоинспекции, меня бы быстро не отпустили.

– Ничего себе объяснение. Человек лежит на асфальте после аварии, может быть умирает, а она его бросает, потому что опаздывает.

– После аварии?.. Ты лежал на тротуаре, и я решила, что тебя избили. Кстати, сейчас ты выглядишь не лучше. - легко, кончиками пальцев она дотронулась до его распухшей скулы, до содранных костяшек. Мимолетно, почти незаметно улыбнулась. - Любишь влипать в истории, да?

– Не люблю, - он невесело усмехнулся. – Но иногда влипаю.

Кейт вздохнула и опустила глаза.

– Я не врач и помочь ничем не могла. Разве что навредить, сделав что-нибудь не так. Поэтому я вызвала скорую. И разговаривала с тобой, не дотрагиваясь. Старалась не дать уснуть. Дождалась сирены и ушла. Можно сказать, сдала тебя с рук на руки. - Гостья взяла бокал и принялась греть его в ладонях. Глянула исподлобья и нехотя добавила: - Собственно, я не утверждаю, что поступила хорошо. Просто иначе не получалось.

– Значит, машину ты не видела?

Она вскинула на него испуганные глаза:

– Машину?

– Да. Ту, которая…

– Н-нет. А сам ты ее запомнил?

– Как тебе сказать… Я помню свет фар. Еще визг тормозов и удар. Недолгий полет и жесткое приземление. Дальше темнота и шелест капель, из которых явилась ты. Первая мысль была - я умер.

– К счастью, нет.

– Ладно, проехали. Давай о другом. Каким чудом ты очутилась здесь сегодня, спустя столько времени? Как меня нашла и зачем?

– Я не искала, - чуть слышно выдохнула она и опустила голову. Волосы траурной вуалью закрыли тонкий, словно вылепленный скульптором профиль. Нос у нее не такой, как ему запомнилось. Почти без горбинки. А вот глаза и волосы – в точности такие.

– Но ты здесь.

– Да. Только я не знала, что найду здесь тебя. Мне назвали улицу, дом, квартиру. Сказали, иди туда, так надо.

– Кто сказал?

Гостья вдруг закрыла лицо ладонями, худенькие плечи судорожно дернулись раз, другой. Он некоторое время колебался, затем подошел, сел на пол у ее ног, глянул снизу-вверх.

– Кейт? Кто они?

– Не… знаю.

– Когда сказали? Где?

– Не знаю!

– Кейт, я не понимаю.

Она глянула виновато и безнадежно, кивнула, соглашаясь:

– Конечно не понимаешь.

10

Чем дольше Кейт рассказывала, тем сильнее крепло в нем ощущение, что сон до сих пор не закончился.

– Может, эти личности мне и пригрезились. По крайней мере инквизитор потом все отрицал.

– Так. Стоп. Кто такой инквизитор?

– Он… чуть позже объясню. Лучше по порядку, а то ты запутаешься. Значит, личности шныряли вокруг моего дома и работы около недели. Я насчитала троих, но не исключено, что их было больше. Я нервничала, старалась не выходить вечерами из дома… а два дня назад мы встретились с подругами, засиделись… короче «ночь, улица, фонарь, аптека», темнота, никого народу, жуть. Фары сзади, щелчок дверцы… шаги. Накинули мешок, толкнули на сидение. Велели не рыпаться, а то прострелят колено.

– Номер не запомнила? Или хотя бы марку? Цвет?

Гостья покачала головой.

– Нет. Я испугалась до чертиков и вообще плохо помню, что в какой последовательности происходило.

– И дальше?

– Дальше больше. Везли около получаса, потом отволокли куда-то… думаю, на дачу. Под ногами трава вперемежку с плиткой и гравием, лаяли собаки… крыльцо в три ступени. Протащили в комнату, обыскали, изъяли личные вещи, сняли мешок и заперли. Оставили одну, без еды и питья, почти на целые сутки. На следующий день, ближе к вечеру, пришел главный. В плаще… или в рясе с глубоким капюшоном. Я окрестила его «инквизитором». С ним были другие. В масках.

– Это ты какой фильм пересказываешь?

Шутка не удалась, Кейт шумно втянула воздух, не удостоив его ответом.

– Инквизитор сразу все расставил по местам. Сказал, что они с другом придумали сюжет и поспорили. На жизнь и смерть. Он – на смерть, друг – на жизнь. Сюжет прост. Схватить на улице первого попавшегося прохожего, отравить отсроченным ядом и отпустить. Противоядие спрятать, и вести к нему отравленного с помощью последовательных инструкций. Как в квесте – догадался, выполнил задание – переходишь к следующему. Не догадался, не выполнил, застрял – сиди, дожидайся смерти. Ключ от места, где лежит противоядие, нужно добыть не позднее сегодняшнего вечера. То есть у меня в запасе часов 12-13 или чуть больше.

– Точное время он не назвал?

– Сказал, что до 17.00 я в полной безопасности, а дальше как пойдет. Зависит от многих факторов.

– Это вся информация?

– Еще условия. Нельзя никуда звонить, пользоваться компьютером, подходить к больницам и другим медучреждениям, обращаться к людям в форме, если только это не предусмотрено инструкцией. Вообще вступать в контакт с кем-либо без необходимости нежелательно. Любое из перечисленных действий может повлечь за собой изъятие противоядия из тайника.

– Ты сможешь узнать этого… инквизитора?

– На руках перчатки, лицо под капюшоном. Разве что голос. Такой низкий, насмешливый, с командными нотками.

– Не густо. Рост, комплекция?

– Мы теряем время, - с тихим отчаянием покачала она головой.

– Мы куда-то опаздываем?

– Нет… не знаю.

– Ответь, пожалуйста.

– Рост средний, сложение плотное.

– Где находится противоядие, известно?

– Пока нет.

– Исчерпывающе. Только все рассказанное тобой не объясняет, как ты здесь очутилась.

– После разговора мне сделали инъекцию. Выдали карту города и вот этот антикварный хлам, - она постучала ногтем по звонилке. - Пообещали, что батарейки хватит на два дня. Снова надели мешок и погрузили в машину. Отвезли на шоссе и вытолкнули вон. Первое смс сообщало, что помощь ждет меня по этому адресу. До города подбросил сердобольный попутный дальнобойщик, дальше добиралась пешком.
Он давно уже сидел подле нее на полу, привалившись спиной к холодильнику. Сидел и наблюдал, как струятся переменчивые тени в бледно-зеленых, травяных глазах.

– Тебе страшно?

– Да, - она вздернула подбородок. – Но я намерена выжить.

– Любой ценой?

Она залпом допила вино, на бледных щеках проступил лихорадочный румянец.

– Пока не знаю.

– Насколько я понимаю, сутки тебя держали не просто так. Выясняли, кто им попался, собирали информацию, простраивали маршрут.

– Похоже на то.

– И насобирали столько, что докопались до незначительного эпизода на дороге, случившегося несколько месяцев назад. Эпизода, о твоем участии в котором, предположительно, известно только тебе и мне. И еще, может быть, уличным камерам.

– Еще моей подруге. Но она точно никому не рассказывала.

– Непростые ребята твои знакомые.

– Они не мои… - Кейт внезапно подалась вперед, положила ладонь на его запястье, заглянула в глаза: - Ты мне поможешь?

Помедлив секунду, он осторожно высвободился, поднялся и отошел к окну. Сунув руки глубоко в карманы, какое-то время бездумно смотрел на угольно-черные на фоне светлеющего неба силуэты домов и деревьев.

– Богдан, я…

Он перебил, не дослушав:

– Вероятно, в каком-то смысле можно сказать, что я твой должник?

– Не думаю. И, вероятно, я прошу слишком многого…

Все еще не оборачиваясь, он качнулся с носка на пятку и обратно. Отрывисто бросил:

– Я пойду с тобой. И помогу, чем смогу.

Сзади раздался судорожный вздох облегчения.

– Ты понимаешь, я ничего не могу гарантировать. Не знаю, насколько будет опасно.

– Догадываюсь, что не знаешь, - он вернулся за стол, устроился напротив гостьи, уставился ей в лицо немигающим взглядом. - Вводный вопрос. В направлении полиции мы не думаем?

– Тебе они помогли?

– Не особо.

– Вот видишь… К тому же я не видела никого из похитителей, и убивать нас вроде незачем и не за что.

– Их мнение может отличаться от нашего. И еще. Мы можем не справиться с квестами.

– Вот тогда вопрос станет актуальным. Только вряд ли у полиции найдется противоядие.

Звонилка на столе разразилась отрывистой трелью. Кейт схватила ее так быстро и жадно, как наркоман в ломке хватает вожделенный шприц. Прочла сообщение, бессильно уронила телефон на колени.

– Передышка закончилась.

– Что там?

Она протянула ему звонилку. Их пальцы встретились, и он на секунду утерял нить происходящего.

Отправленная с неопределившегося номера смс информировала: «Следующее место назначения – ж/д вокзал».

– Надень мою флиску, твой плащ не успел высохнуть, - очень спокойным голосом предложил Дан. Он наконец поверил, что все происходящее не сон.
Кейт послушно кивнула.

дизайнеры @konti и @orezaku

 Воспользуйтесь платформой Pokupo.ru для монетизации творчества. Без абонентской платы и скрытых платежей, взимается только комиссия с оборота. При обороте до 30 тысяч рублей можете работать вообще без комиссии. 
С Pokupo начинать бизнес легко! 
По всем вопросам - к @ivelon. Или в телеграм-чат сообщества Pokupo. 

vox-populivoxmensvm-ptoseпрозарассказ
25%
0
216
263.821 GOLOS
0
В избранное
vox.mens
Литературное сообщество
216
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (7)
Сортировать по:
Сначала старые