«Премьера Голоса»: Повесть Яна Бадевского «Коридорный атлас» (часть 7-я)

image.png
Дизайн @konti

Автор: Ян Бадевский, @zaebooka


Продолжение. Часть 1-я, часть 2-я, часть 3-я, часть 4-я, часть 5-я, часть 6-я

Глава десятая

Теперь все дороги ведут в Вавилон.

Игорь вспомнил эту поговорку, придуманную глубокими проводниками, когда вновь ступил на улицы туманного города. Алёша перестал бояться туннелей и спокойно шёл рядом с отцом. Казалось, за последние недели мальчик повзрослел. Перестал устраивать истерики без видимого повода, вырывать руку и убегать. Игорь довольно улыбался, наблюдая за тем, как его ребёнок познаёт мир. Сложный мир, изначально не рассчитанный на присутствие человека. Говорят, странствия меняют людей. Даже очень маленьких. Что ж, в этом есть рациональное зерно.

— Вавилон, — сказал Игорь. — Так называется это место.

Малыш улыбнулся:

— Вион!

— Почти, — хмыкнул проводник.

Моросил дождь.

Пришлось завести Алёшку в подземный переход и там, невзирая на протесты, облачить в плащ с капюшоном.

Вавилон был знаковой вехой.

Треть пути.

Дальше — нехоженые тропы. Игорь наводил справки несколько месяцев, но так и не смог найти людей, побывавших на мифической планете предтеч. То ли они не смогли вернуться, то ли остались там по личным мотивам. Но кто-то же поведал Собирателю историю

План заключался в том, чтобы переждать несколько дней, набраться сил и вновь отправиться в дорогу. Путешествовать с маленьким ребёнком тяжело. Игорь подумывал над тем, чтобы влезть в одну из сундрагамских транспортных машин, курсирующих в магистральной трубе неподалёку. Если верить атласу, труба поворачивала в сторону нужного сектора, а потом уходила вправо и вниз. Конечно, в космосе понятие «низ» было дичайшей условностью, но в пространстве сети вполне допускалось. Игорь сделал пометки на двух ключевых сундрагамских станциях. На всякий случай.

Город навалился тысячеоконной громадой.

Чтобы найти гостиницу, Игорю пришлось настраивать смарт-браслет на местную ноосферу. Так обитатели Вавилона называли виртуальное пространство, вросшее в каждую клеточку города. Здесь поселились сущности, решившие не обзаводиться телами. И здесь обитали беглые ИИ, не сумевшие прижиться на Земле.

На скачивание и установку поискового клиента ушло несколько минут. Ещё минут десять Игорь потратил на поиски подходящей гостиницы. Выбор пал на мини-отель, скромно приютившийся в западном пригороде.

Вызвать такси.

— Хочу домой, — вдруг выдал Алёшка.

Дождливый Вавилон ребёнку не нравился. Климат здесь примерно соответствовал балтийскому, а это — на любителя. Но Игорь отчаянно нуждался в передышке. К тому же он не был уверен в скором возвращении на Землю.

— Сильно хочешь?

Мальчик кивнул.

— Всё хорошо, — Игорь попытался успокоить сына. — Мы найдём тебе дом.

Алёша всхлипнул.

— Где бабуска?

— Занята, — Игорь присел на корточки и посмотрел в глаза малышу. — Теперь ты со мной. Так надо, понимаешь?

— Бабуска холосая.

— Да, ты прав, — в руке у Игоря как по волшебству возникла шоколадка. — Смотри, что есть.

Мальчик радостно схватил добычу.

Беспилотник умчал их на западные окраины, ловко маневрируя в иероглифах городских кварталов. Дождь усилился. С неба обрушивались отвесные потоки воды, они барабанили по корпусу машины, заливали ветровые стёкла. Обычный водитель не справился бы с управлением в таких условиях, но роботу было всё равно. Навигатор бездействовал — пилотирование взяла на себя городская транспортная система.

Мини-отель был уютным трёхэтажным домиком, построенным на холме у искусственного озера. Вниз сбегали каменные ступени и террасы, перемежающиеся с крохотными скверами. Белый карлик, выполнявший роль солнца, утонул в свинцовой мгле. С севера и востока к особняку подступили сосны, завезённые тоскующими по родной планете анархистами.

Номер, за который Игорь уплатил довольно скромную сумму, был одноместным, с двуспальной кроватью и креслом-трансформером. Панорамное окно реагировало на звуковые команды и могло вдвигаться в стенной паз, открывая доступ к балкону.

Утром к Игорю пришёл гость. Это был Норт — тот самый паренёк, которого в Вавилон отправили друзья-хакеры. Визит не понравился проводнику по ряду причин. Во-первых, откуда Норт мог знать, что Игорь идёт через Вавилон? Во-вторых, как хакер смог найти проводника? И, самое главное, что этому человеку нужно?

— Привет, — хмуро поздоровался Норт.

Игорь подозрительно уставился на гостя. Алёшка носился по комнате за игрушечным паровозиком. Механизм был напичкан хитрыми сенсорами, умел огибать препятствия и выпускать пар.

— Надо поговорить.

Проводник не спешил отступать.

— Что тебе нужно?

Белобрысый парень коротко хмыкнул.

— Не мне. Тебе.

Игорь выглянул в коридор и, убедившись, что парень пришёл один, посторонился. Норт переступил порог. Дверь за его спиной закрылась.

— Разговор короткий, — гость понизил голос, покосившись на ребёнка. — Помнишь тех ребят, что за мной охотились?

Проводник угрюмо кивнул.

Нездоровые предчувствия закрались в душу.

— Они здесь, — Норт схватил Игоря за плечо. — Не знаю, как меня отследили. Но им нужно кое-что… Я взял это давно, и вот теперь они пришли, понимаешь? Тебя тоже ищут. Сваливай в коридоры прямо сейчас. Не жди.

В груди похолодело.

— Интерпол? — выдавил из себя Игорь.

Норт покачал головой.

— Полиция не лезет в коридоры. Эти пострашнее будут. С ними проводник, как ты понимаешь. Центральные шлюзы уже под колпаком.

Игорь мощным рывком придавил хакера к стене. Схватил за горло и прошипел:

— И куда нам теперь бежать, по-твоему? Ты давал гарантии, что они отстанут. За тебя поручились. У меня не должно было возникнуть проблем.

— Отпусти…

Игорь слегка ослабил хватку.

— Я мог не приходить, — быстро заговорил Норт. — Меня спрячут, я пересижу. С ними разберутся, но позже. Я пришёл, чтобы отблагодарить тебя, дубина. Ты же с ребёнком. Они вытянут из тебя всё, что нужно, а потом убьют обоих. Беги.

— Куда? — повторил Игорь. — Нас встретят у шлюзов.

— Есть один шлюз, — хакер высвободился и опасливо отступил в угол прихожей. — Его пробили на прошлой неделе. В твоём атласе он не успел определиться. Я могу отметить.

Игорь ощутил телепатический контакт. Некто влез в его разум и отредактировал атласную развёртку.

Проводник изумлённо уставился на гостя.

— Тебя изменили?

— «Биотек», — грустно улыбнулся Норт. — Только не меня, а моего отца. Набор генов достался по наследству.

— Папа! – позвал Алёша. — Иди.

— Не теряй времени, — посоветовал Норт. — Забирай сына и уматывай отсюда.

С этими словами хакер скрылся за дверью.


Глава одиннадцатая

Игорь действовал быстро.

Наверное, поэтому и уцелел.

Первым делом он забросил в рюкзак все вещи. Не глядя — потом можно разобрать. Сообщил администрации, что выселяется. И молниеносно покинул гостиницу.

Логика была ясна.

Выбраться в коридоры — под защиту стражей. Любое насилие недопустимо в хитросплетениях межпланетной транспортной сети. За этим тщательно следят. Кто бы ни охотился за Нортом, напасть на мыслящих существ в тоннелях он не посмеет.

Шлюз располагался в подземном паркинге. Чтобы туда проникнуть, Игорь был вынужден оплатить парковочное место. Они с Алёшей спустились на нижний ярус, где и обнаружилась неприметная крышка люка. Проводник изрядно повозился, чтобы сдвинуть чугунную заглушку, но в итоге они оказались в тоннеле.

Развернулся атлас.

Игорь взял сына за руку, и они зашагали по узкому коридору. Их путь озарялся призрачным мерцанием звёзд и уходящей вдаль «светодиодной» полоской. Через несколько сот метров периферийный туннель влился в более широкий цилиндр, по которому сновали пассажирские капсулы. Малыш застыл на краю пешеходной дорожки, заворожённо наблюдая за тем, как грушеобразные зеркальные штуки проносятся в метре над уровнем «пола».

— Хочу туда!

— Туда нельзя, — буркнул Игорь. — Там страшилки.

— Не велю, — улыбнулся мальчик.

— Уж лучше поверь. Идём.

Пока их никто не трогал. Игорь спокойно провёл сына к ближайшей сундрагамской станции. Атлас услужливо высветил расписание рейсов. Так и есть — лайнер отправляется прямо сейчас.

Люди называли сундрагамские машины лайнерами за неимением лучшего определения. Транспорт смахивал скорее на многослойный дирижабль, сплошь состоящий из пассажирских и грузовых палуб. Серый корпус покрывали странные наросты, которые были то ли органами корабля, то ли дополнительными рубками управления. Аппарат имел открытый верх — там тоже продавались пассажирские места.

Сундрагамцы были гуманоидами и дышали той же воздушной смесью, что и люди. Поэтому на лайнерах можно путешествовать. Вот только проводники, решившие воспользоваться данной услугой, сталкивались с двумя проблемами. Первая — языковой барьер. Вторая — способ оплаты.

Игорь был одним из тех, кто справлялся с обеими задачами. Сундрагамцы выработали специфический коридорный язык жестов, на котором объяснялись с представителями чужих рас. В качестве платы за проезд человеческая крипта не годилась. Зато котировалась бронза. Обычные кругляши без номиналов, легенд и прочих монетных атрибутов. Игорь подозревал, что пришельцы попросту нуждались в этом сплаве.

Станция выглядела как фрагмент джунглей с козырьком водопада на заднем плане. В небе носились твари, отдалённо напоминавшие птеродактилей.

Лайнер был пришвартован к металлическому столбу с надписями на незнакомом языке. Рядом собралась горстка пассажиров, некоторые из них были людьми.

Игорь потянул Лёшу к выдвижному пандусу.

— Машинка! — обрадовался ребёнок.

Размер «машинки» превышал габариты девятиэтажного дома. Через люк он не пройдёт, это понятно. Сундрагамцы умели менять топологию своих машин и просачиваться прямиком в транспортный туннель.

Игорь остановился рядом со стюардом — тонким, как спичка, пришельцем с огромными чёрными глазами. Чуть синеватая кожа, никакого волосяного покрова. Вместо рта — едва заметная щель. Оба начали жестикулировать. Через минуту горсть жетонов перекочевала из рюкзака Игоря в костлявую шестипалую ладонь.

Отец и сын поднялись на борт.

В лайнерах чужих можно было занимать любое свободное место на приглянувшейся палубе. Игорь отвёл малыша на самый верх, чтобы открыть максимальный обзор. Пусть ребёнок полюбуется большими магистралями…

Они уселись в кресла, принимающие форму тел пассажиров. Ряд кресел напротив пустовал. Машина втянула пандус, сместилась влево и на краткий миг срослась с мембраной, отделявшей станцию от коридора.

И вот они — в трубе.

Лайнер плавно набрал скорость и устремился к нужному сектору. Игорь расслабился — он и думать забыл о преследователях. Лёша внимательно смотрел по сторонам, стараясь ничего не пропустить.

Игорь не сразу понял, что напротив кто-то сидит. А когда понял, внутри всё оборвалось. Потому что один из внезапно появившихся людей держал в руке пистолет с глушителем, нацеленный прямо в живот проводника.


Окончание


Редактор: @amidabudda


TEXT.RU - 100.00%

Полезная информация

Воспользуйтесь платформой Pokupo.ru для монетизации творчества. Без абонентской платы и скрытых платежей, взимается только комиссия с оборота. При обороте до 30 тысяч рублей можете работать вообще без комиссии. 

С Pokupo начинать бизнес легко! 

По всем вопросам — к @ivelon. Или в телеграм-чат сообщества Pokupo.


30 second exposure30 second exposure


vox-populipoesieпоэзия-голосарассказтворчество
169
264.232 GOLOS
0
В избранное
Поэзия Голоса
Поддержка авторов на Голосе
169
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (5)
Сортировать по:
Сначала старые