Пришельцы с небес. Глава 35.


пролог | глава 1 | глава 2 | глава 3 | глава 4 | глава 5 | глава 6 | глава 7 | глава 8 | глава 9 | глава 10 | глава 11 | глава 12 | глава 13 | глава 14 | глава 15 | глава 16 | глава 17 | глава 18 | глава 19 | глава 20 | глава 21 | глава 22 | глава 23 | глава 24 | глава 25 | глава 26 | глава 27 | глава 28 | глава 29 | глава 30 | глава 31 | глава 32 | глава 33 | глава 34

/// следующая глава (ссылка станет актуальна после публикации продолжения)


На следующий день рассвета не было. Всё небо покрыла тёмно-серая непрозрачная дымка, закрывшая небо от горизонта до горизонта. Вулкана не было видно, но от него периодически продолжало доноситься погромыхивание. Пока трурнийцы спали, пеплопад засыпал всё вокруг двадцатисантиметровым слоем пенистой крошки из застывшей магмы и пыли. Всё это напоминало бы снегопад, вот только "снег" был не белый, а серый и тяжёлый, а слабое мрачное освещение создавало тоскливую безнадёжную атмосферу. Вдобавок, пошёл слабый, но противный дождик, пахнущий серной кислотой.

Проснувшись, путники вяло привели себя в относительный порядок, поели, провели физическую зарядку и стали собираться.

Оказалось, что Лайта вовсе не зря тратила время, делая плащи из парашюта. Кислотные осадки после извержения вулкана – вещь пренеприятная. Стоило каплям попасть на что-нибудь, и едкий раствор начинал действовать, разъедая всё, что мог – металл, камень, перья, кожу, Это могло привести к болезненным химическим ожогам, если не смыть вовремя. К счастью, крепкий и грубый материал, из которого был в своё время сделан парашют, не повреждался кислотой и имел гидрофобные свойства, что позволяло путешественникам чувствовать себя под накидками из него вполне уверенно. И путь можно было продолжать спокойно, не смотря на зловредные осадки.

Пеплопад и ненормальное освещение навели страх на обитающих тут животных. По сравнению со вчерашним днём, вокруг стояла почти полная тишина, прерываемая лишь звуками далёкого извержения и треском сучьев, ломающихся под тяжестью пепла и туфа. Пейзаж со вчерашнего дня сильно изменился. Перелески и рощи, некогда ярко-зелёные, теперь были блекло-серые.

Отряд шёл неровной цепочкой, медленнее, чем обычно. Ноги проваливались в толстый слой вулканических испражнений, и это весьма затрудняло передвижение. К тому же, по пути часто попадались сломанные сучья, ветви и даже целые деревья, не выдержавшие нагрузки, так что количество препятствий на пути сильно возросло. Поэтому на ту часть пути, которую они вчера преодолели за три часа, пришлось затратить на треть больше времени.

Дойдя до речки, где Тромонт вчера попал в сети какой-то животины, трурнийцы сделали продолжительный привал. Тут они отдохнули и поели. Потом они обсудили дальнейший маршрут, проверили направление – что оказалось весьма непростой задачей - и пошли вперёд. Однако болотистая речка, до этого шедшая параллельно их маршруту, вдруг сделала резкий поворот и преградила им путь. Путешественники остановились, думая, что делать дальше.

- Я не рискну её вброд пересекать, - заявил Хорлак. – Если меня кто-нибудь утащит, Ася этого не выдержит.

- Безусловно, конечно, да, - поддержала Асинта.

- Нет, лезть туда не вариант, - согласился Врон. – Можно попытаться плот сделать.

- Из чего? – спросил Тромонт. – Из этого хлама, который под ногами валяется? – он несильно пнул полусгнившее разваливающееся бревно.

- Ну, можно что-нибудь посвежее найти… - Врон внимательно осмотрел окружающий пейзаж. Огромные стволы, уходящие вверх на большую высоту, сплетённые в сплошной свод зелёные кроны над головой, не дающие свету как следует пробиться вниз, густые сумрачные заросли нижнего яруса, под ними на земле – кучи хвороста и гнилой бурелом. Дерева вокруг много, а плот сделать не из чего, как ни парадоксально.

- Может, просто пройти вдоль неё и поискать мост? – предложил Маор.

- Ты что, сбрендил? – удивился Тауран. – А телепортационную переправу не хочешь?

- Ну, размечтались! Я имел в виду всего лишь упавшее через реку дерево, - ответил бывший стрелок, усмехнувшись.

- А это хорошая идея, - заметил Тромонт. – Ну, пойдём искать… Хотя… А вот это не подойдёт?

Рядом виднелся ствол дерева, упавший по направлению к тому берегу. Однако, к разочарованию трурнийцев, он оказался совершенно гнилой и идти по нему было небезопасно. Тромонт доказал это своим примером, взойдя на него и тут же провалившись в трухлявую древесину почти по пояс. А когда он выбирался из ловушки, толстенный и, казалось бы, прочный слой дерева под ним с влажным хрустом поломался и рухнул, рассыпаясь на более мелкие куски. Тромонт чуть не упал в воду и, ругнувшись, сошёл обратно на берег. Пришлось идти дальше вдоль берега в надежде найти более свежий мостик.

Путники продирались вдоль берега довольно долго. Как на зло, подходящего моста всё никак не попадалось. Но, пройдя около километра, они с удивлением увидели, что впереди реку пересекает что-то большое. Сначала они приняли это за долгожданное упавшее через реку дерево, но, подойдя поближе, увидели, что эта структура слишком плоская и широкая для ствола и имеет на удивление правильную форму.

Это оказался настоящий каменный мост. Ширины он был такой, что по нему, не толкаясь, могли в ряд пройти семь или восемь трурнийцев. Он своей нижней частью ушёл под воду и так сильно зарос мхами и лианами, что путешественники долго не могли понять, что же это такое. Но под слоем почвы и растущей на ней растительности внезапно обнаружился потрескавшийся, изъеденный выветриванием гранит, недвусмысленно указывающий на происхождение этого элемента рельефа.

- А ты говорил, тут мостов нет! – сказал Маор Таурану с важным видом, взойдя на сооружение.

- Кто ж знал, что шхрсумчхи его именно тут проложили? – ответил тот.

В обе стороны от моста шла хорошо заметная мощёная камнем дорога. Она уже покрылась толстым слоем почвы, лесного опада и местами поросла невысокой растительностью, но крупные деревья не могли в ней укорениться, и потому она образовала широкую прямую просеку, уходящую вдаль в обе стороны. Собственно, это и было её единственным видимым признаком. Вымощена она была серым доломитом, который показался в ямке, которую копнул Дуб. Широкий тракт был весь завален буреломом, но, тем не менее, передвигаться по нему должно было быть легче.

Коротко посовещавшись, трурнийцы так сделать и решили. Дорога – это куда более надёжный ориентир, чем глаз Врона или кого-нибудь ещё из бывших пилотов Федерации. И она точно куда-нибудь да приведёт.

Дорожная просека была прямой, как стрела, и почти не меняла направление, только иногда она обтекала особо выдащиеся формы рельефа и после тянулась в прежнюю сторону. Они шли и шли по ней, преодолевая кучи бурелома и периодически перелезая через упавшие поперёк стволы различной толщины, а ей всё не было ни конца, ни поворота. Пару раз она пересекалась с более узкими трактами, которые, вероятно, имели второстепенное значение. И за всё это время им не встретилось ни одного строения, кроме ещё одного моста. Если тут вокруг и были когда-то сооружения, то они, вероятно, были построены из дерева и уже давно сгнили без остатка.

Сюрприз в виде древнего полуразрушенного замка ждал их на третьем перекрёстке. В обе стороны, в джунгли, уходила потрескавшаяся стена высотой около шести метров. Над дорогой возвышалась широкая башня, которая была примерно в полтора раза выше стены. В ней зияли пустотой восемь узких бойниц. Один из углов отвалился, и на его месте образовалась большая дыра шириной метра три. Дорога уходила в широкую арку под сооружением. В сводах её имелась широкая щель. Очевидно, когда-то давно тут стояли спускные металлические решётки, позволявшие при надобности перекрыть проход.

Отряд осторожно вошёл внутрь. Перед ними открылась пустая квадратная площадь длиной и шириной чуть менее 150 м. Покрывало из древесных крон имелось только по краям площадки, там, где ветви деревьев перевешивались через стены. Внутри же не росло ничего крупнее обычных кустарников. Похоже, что всё внутреннее пространство было плотно вымощено камнем, который так же, как и дорога, покрылся толстым слоем дёрна и валежника. С противоположной стороны, а так же справа и слева тоже имелись башни с воротами, из которых тоже выходили заброшенные тракты. В углах стен так же стояли широкие башни с узкими бойницами. Изнутри к стенам по всему их периметру были пристроены двухэтажные, реже – трёхэтажные каменные строения, сохранившиеся довольно плохо. Их двери и окна опустели, а стены вросли в землю, потрескались и местами развалились. В центре находилось нечто, когда-то, очевидно, служившее в качестве колодца.

Это был не замок. Это был хорошо укреплённый перевалочный пункт.

- Полагаю, сегодня нам лучше остановиться тут, а путь на север продолжить завтра, - сказал Тромонт. - Врон, твоё мнение?

Ора и Ася, до этого момента что-то обсуждавшие, замолкли.

- Согласен, - ответил Врон. – Лучше переночевать в закрытом строении. Тут безопаснее, чем под кронами.

- А пока осталось свободное время перед темнотой, мы осмотрим это место, и найдём комнату для ночёвки получше, - добавил командир трурнийцев, разглядывая одно из окон в башне, под которой они только что прошли. Ему показалось, что оттуда только что раздавались какие-то тихие звуки. Однако, помедлив, он решил, что это послышалось откуда-то из крон. Неизвестно, кто там мог копошиться, но пока особых оснований для беспокойства не было – за всё время на них ещё ни разу никто не напал.

Тем временем Врон разделил свою команду на две части. Сам он с Хорлаком, Морой и клещом направился влево, а Ору и Асю во главе с Тураном отправил направо.

- Вам южную башню оставляю, - сказал он. – Как закончим, собираемся у старого колодца. Если кто найдёт что-то важное – машем остальным группам.

Монийцы начали исследовать свой сектор. Сначала они полазили по пристройкам, но, увы, ничего интересного в них не удалось обнаружить. Тогда Тромонт повёл свою группу непосредственно в башню.

- Когда войдём - не шуметь, общаться только жестами, - тихо сказал он. – Мне кажется, что-то в этой башне не то или не так.

Войдя в узкий проход с левой стороны от входов, они попали в низкий коридор. С одной стороны он заканчивался крутой полустёртой каменной лестницей, а с другой – поворачивал за угол. Посередине находился вход в тёмную глухую комнату, которая, как и все ранее обследованные ими помещения, оказалась почти пуста, за исключением какой-то давно сгнившей рухляди в одном из углов. Пройдя немного в сторону по коридору, Тромонт убедился, что этот проход идёт дальше внутри стены до самого конца. Туда идти совершенно не хотелось, да и это было бессмысленно.

Убедившись, что тут ничего интересного нет, они прокрались по лестнице на второй этаж. Его планировка оказалась почти такой же, как и первого, с той только разницей, что ведущая наверх лестница находилась в другом месте, а комната имела нишу с бойницей, выходящую на наружную сторону. И ещё тут стоял едва уловимый, но навязчивый странный запах, который никто ещё не знал.

Третий этаж оказался намного интересней. Там точно так же имелась комната с бойницами, но тут уже имелся проход, соединяющий левую и правую половину башни, а всё пространство между боковыми комнатами занимало большое и высокое помещение. Оно было занято остатками механизмов, когда-то спускавших и поднимавших решётки. Тут так же имелись две бойницы. Странный аромат, который монийцы почуяли этажом ниже, тут усилился и стал явно ощущаем.

Внезапно на четвёртом этаже послышалась какая-то тихая возня. Исследователи замерли. Там явно кто-то или что-то было. И незнакомый аромат явно шёл сверху. Нет, не просто так Тромонта встревожило то окно...

Он рукой показал всем, чтобы не "подпирали" его на лестнице и, держа меч наготове, тихо, стараясь не производить ни малейшего шума, стал подниматься. Когда его голова поравнялась с полом четвёртого этажа, он притаился, потом медленно приподнялся ещё чуть-чуть, осторожно выглянул над полом… И резко пригнулся. Его оперение сжалось в комок и плотно прилегло к телу от испуга. Потом он совладал с собой и тихо-тихо приподнялся, рассматривая содержимое.

Того, что он там увидел, хватило бы для того, чтобы напугать до истерического ужаса среднестатистического обывателя. Перегородок на четвёртом этаже не было, и весь этаж представлял собой большое помещение размером приблизительно 16х8х3,5 м. Комната была хорошо освещена благодаря большой дыре там, где обвалилась стена.

А в противоположном углу, прикрыв своим телом плоский полутораметровый кокон золотистого цвета, неподвижно сидело нечто огромное, размером с небольшой автобус, тёмно-серое, лохматое и многоногое. По виду это нечто напоминало паука, только невероятно огромного. Длинные мощные ноги оно поджало под себя. Головная часть тела снизу была украшена тремя парами мощных жвал, верхняя из которых по размерам была сопоставима с двумя люками от челнока, и парой мощных трёхчленистых хелицер, которые оканчивались острыми, как игла, заострёнными жалами. Над челюстями возвышался плоский нарост, по периметру которого во впадинах располагались три пары тёмно-коричневых глаз с небольшими чёрными отверстиями-зрачками. Само животное сидело неподвижно, но глаза непрестанно двигались. Тромонт почти физически ощутил прикосновение его взгляда.

Животное тихо заворчало и шевельнулось. Тромонт не стал испытывать судьбу дальше, пригнулся, исчезнув из поля зрения твари, и осторожно спустился вниз.

- Сваливаем отсюда, немедленно! – тихо прошептал он, округлив глаза. В подтверждение его слов сверху донёсся тихий и глухой рык на очень низкой ноте, холодящий кровь, и тяжёлая поступь, от которой с потолка посыпалась пыль. Монийцы быстро спустились вниз.

- Что там? – спросил Маор, когда они вернулись на первый этаж.

- Принцесса с коконом, - сказал Тромонт. Непонятно, почему ему в голову взбрело столь странное сравнение. Возможно, из-за того, что, помимо ужасного вида, в этом животном было что-то величественное. Но его товарищи явно не поняли, о чем он говорит, поэтому он, чуть помедлив, описал то, что видел.

- Жуть, - поёжилась Лайта. – Её нельзя тревожить ни в коем случае. Разъярённая мать, защищающая своё потомство – это самое опасное, что можно вообще встретить.

- Тем более такого размера и вида.

Монийцы вышли наружу и, стараясь не шуметь, пошли вдоль стены на противоположную сторону площади.

- Пс! – окликнула их Мора, внезапно материализовавшись в одной из дверей. – Нашли что-то нехорошее?

- А то, - ответил Маор. – Мы принцессу с коконом нашли.

- Чего? – переспросила она, не поняв.

- Многоногую лохматую тварь весом тонны в три, - пояснил Тромонт. - Она там себе гнездо свила и на коконе сидит, охраняет. Я её чуть не наагрил на себя.

- Ох, везёт вам… - сказала она. На её лице, обычно носившей печально-равнодушное выражение, проступило удивление. – И оно вас не тронуло? Надо остальным сообщить.

- У нас хватило мозгов, чтобы понять, что раздражать её крайне опасно, но, думаю, она нам не угрожает, потому что безотлучно сидит на кладке яиц… А ваш отряд ничего не нашёл?

- Аэ, куча хлама, - махнула Мора рукой. – Тут больше ничего и не может быть. – С этими словами она ушла внутрь.

дбсфантастикафэнтезиромантворчество
25%
0
95
18.608 GOLOS
0
В избранное
Иван Соколов-Орлов
Писатель. Просто писатель.
95
0

Зарегистрируйтесь, чтобы проголосовать за пост или написать комментарий

Авторы получают вознаграждение, когда пользователи голосуют за их посты. Голосующие читатели также получают вознаграждение за свои голоса.

Зарегистрироваться
Комментарии (1)
Сортировать по:
Сначала старые